segunda-feira, 5 de agosto de 2013

4 Fatos Genéticos Estranhos

Entre as grandes descobertas do seculo 20 está o papel do ADN na hereditariedade e a manutenção da vida. Cada uma de nossas células contém quase dois metros (6,5 pés) de DNA enrolados dentro delas. O estudo do DNA ainda está em curso, mas algumas das descobertas até agora têm sido um pouco estranhas.

Vigor Híbrido


Nós todos sabemos os perigos da consanguinidade e que provavelmente não é boa ideia casar com alguém que seja um parente próximo. Charles II, o rei de Espanha nos finais 1600, era tão consanguíneo que, em vez das habituais oito bisavós, ele só tinha quatro. Um olhar sobre o seu retrato e biografia irá mostrar que isso não foi uma boa ideia.

Mas algo interessante acontece quando você cruza dois indivíduos consanguíneos de linhagens de famílias diferentes. A descendência de tal correspondência, muitas vezes, mostra um nível de aptidão física bem acima das dos pais e, às vezes maior do que a da população em geral. Este efeito é chamado de heterose ou vigor híbrido. O que parece acontecer é que, para um indivíduo consanguíneo sobreviver, eles devem ter algumas características importantes para compensar as negativas. Um indivíduo que tenha sido consanguíneo a partir de uma família diferente terá diferentes conjuntos de genes. A cruza vai beneficiar os bons traços dominantes e ocultar os traços recessivos negativos. Isso também explica a tendência atual de cruzar cães de raça pura.

Epigenética


Justamente quando achamos que temos a genética descoberta, surge um novo conjunto de complicações. Você herda uma cópia de um gene da sua mãe e um do seu pai, e você poderia pensar que eles iriam interagir de uma agradável estilo igual. Infelizmente, a desigualdade entre os sexos é mais do que superficial.

Epigenética é o estudo das alterações que podem ser feitas ao ADN sem alteração da sequência real do próprio ADN. As modificações químicas ao ADN podem fazer um gene mais ou menos ativo. Este imprinting, como é chamado, pode ter grandes efeitos sobre a saúde dos recém nascidos. Dois síndromes - Síndrome de Angelman e síndrome de Prader-Willi - são causados por a herança da mesma informação genética, mas eles têm sintomas muito diferentes. A mesma sequência de ADN provoca efeitos diferentes, e tudo depende de quem você herdar essa parte de ADN. Se o ADN é da sua mãe, você irá desenvolver síndrome de Prader-Willi. Se o ADN é de seu pai, você vai desenvolver a síndrome de Angelman.

Mosaicismo


Costuma-se dizer que o ADN é o mesmo em todas as nossas células. Isto é amplamente verdade, salvo no caso de mutações. Se uma mutação acontecer quando um embrião é jovem, digamos oito ou 16 células, então todos os descendentes da célula mutante irão herdar a mutação. Isto pode conduzir a alterações visíveis, tais como manchas de cor na pele ou do cabelo, ou de doenças localizadas.Nos seres humanos, pode ser possível ver faixas (chamadas linhas de Blaschko) que ocorrem quando duas células do tipo colorido se desenvolvem juntas.

Às vezes acontece que dois embriões em um útero se fundirão num estado inicial de desenvolvimento. As células dos dois embriões desenvolvem-se como um único indivíduo. Esse organismo terá então dois conjuntos de ADN. Devido à migração celular no desenvolvimento embrionário, o organismo resultante vai acabar com manchas de cada um dos tipos de célula. Neste caso de mosaicismo, o organismo é conhecido como uma quimera.


Bebês de três Pais


O genoma humano é composto por todo o ADN encontrado no núcleo das nossas células. No entanto, existe outra fonte de ADN dentro do nosso corpo. As mitocôndrias são as potências das nossas células. Pensa-se que as mitocôndrias são realmente células simples que invadiram nossas células em algum ponto no passado distante. Isto foi sugerido porque a mitocôndria mantem o seu próprio ADN e replica-se por si própria. Quando um embrião se forma, ele herda metade de seu genoma da mãe e metade do seu pai.

Mas todas as mitocôndrias são do óvulo da mãe. Se uma mutação ocorreu naquelas mitocôndrias, então todas as mitocôndrias da prole resultante serão mutantes. Isso é muitas vezes mortal. Para impedir que isso aconteça, um potencial tratamento foi desenvolvido, que seria, essencialmente, criar um bebê com três pais. Um esperma iria fertilizar o óvulo da mãe como normal, masentão o núcleo que é formado seria removido a partir da célula embrionária e colocado num óvulo, que teve removido o seu núcleo. Esta célula, portanto, tem o ADN de sua mãe e seu pai, e as mitocôndrias de uma terceira pessoa também.

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