quarta-feira, 22 de janeiro de 2014

O Camionista Atômico: Como Um Camionista "Reconstruiu" a Bomba Atômica

Duas décadas depois de ajudar a projetar a primeira bomba atômica, Robert Oppenheimer, diretor do Projeto Manhattan, foi-lhe pedido para descrever como se sentia após o primeiro teste da bomba. "Como se o brilho de mil sóis rebentasse de uma so vez para o céu", ele citou a escritura Hindu, o Bhagavad Gita ," que seria como o esplendor do todo-poderoso. Agora eu me tornei a morte, destruidor de mundos."

Quando as bombas que ele ajudou a projetar foram lançadas sobre duas cidades no Japão em agosto de 1945, que detonaram a uma temperatura 10.000 vezes mais quente do que a superfície do sol. Assim começou a Era Atômica, um período que iria alterar as nossas idéias a respeito da guerra e da tecnologia, enviaram os americanos e os russos para um perpétuo estado de medo, e colocaram o mundo sobre o curso da energia nuclear.

Enquanto o desastre de Fukushima desperta preocupações globais sobre a energia nuclear, a ameaça separada, mas relacionada de armas nucleares tem sido quase sempre perdido no meio da confusão. Tratados políticos de lado e esconderijos de armas protegidas à parte, a bomba atômica continua a ser um perigo tangível. Não se pode dizer o que a Coreia do Norte e o Irão podem fazer com os seus esconderijos de bombas atômicas - ou o que um terrorista poderia fazer com os ingredientes certos e conhecimentos necessários.

Muita coisa, diz John Coster-Mullen. Um motorista de caminhão de escolaridade mínima , Coster-Mullen aprendeu sozinho a construir a réplica mais detalhada de uma bomba atômica já feita. "O segredo da bomba atômica é a forma como elas são fáceis de fazer."

No ano passado, Coster-Mullen foi visitado para falar sobre seu projeto de vida: a engenharia reversa das bombas atômicas lançadas sobre o Japão pela América. Seus resultados estão disponíveis num livro que ele atualiza continuamente e publica chamado Atom Bombs: The Top Secret Inside Story of Little Boy and Fat Man, que tem recebido elogios do Conselho Nacional de Recursos de Defesa: "nada na literatura de Manhattan Project está perto de seu repartimento exato de peças das bombas ".

Coster-Mullen dá uma história intensamente técnica da bomba atômica, que é centrada em torno de uma explicação detalhada de como as bombas foram construídas incluindo as dimensões e configurações exatas, dentro e fora. Por quase dez anos, Coster-Mullen analisou meticulosamente fotografias e entrevistou mais de 150 cientistas, engenheiros e outros profissionais envolvidos no seu desenvolvimento. O resultado é uma recriação sem precedentes e de alta precisão da bomba em papel, tanto em sua mecânica como história.

O ambicioso projeto de Coster-Mullen é certamente um exemplo puro da ingenuidade que levou a América a ser o primeiro a desenvolver a bomba atômica. Mas também é um lembrete austero de que as nossas tecnologias mais poderosas podem acabar sendo reformuladas e utilizadas de outras formas, por pessoas muito menos amigáveis ​​do que um motorista de caminhão com muito tempo livre.

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