sexta-feira, 28 de fevereiro de 2014

10 Animais Reais que Parecem Fantasiosos

De dragões alados e unicórnios, ao Bigfoot e ao Chupacabra, nós seres humanos imaginamos uma vasta coleção de animais que na verdade não existem. Tendemos a ser tão absortos em criaturas de fantasia que nós não prestamos muita atenção a muitas das 7,7 milhões de espécies diferentes de animais que os cientistas estimam realmente viver em nosso planeta.

Alguns são tão colorido e bizarros que quase parecem como se um fabulista ansioso demais os tivesse feito. Tome, por exemplo, o mico-leão-dourado, cuja exuberante, juba resplandecente e carrancudo rosto faz com que pareça uma versão em miniatura de um desses final roqueiros heavy metal da MTV. Depois, há o axolotl, que usa suas pernas curtas para rastejar ao longo do fundo de leitos de lagos, e o dingiso, uma pequena criatura parecida aos aos cangurus que pula em torno de galhos de árvores em vez de no chão.

Mas à medida que se deleitam com essa biodiversidade, devem também lembrar que muitas das criaturas mais incríveis do mundo estão ameaçadas pela desflorestação, mudanças climáticas e outras atividades induzidas pelo homem no meio ambiente. A WWF adverte que estamos perdendo centenas e possivelmente milhares de espécies a cada ano, uma taxa de extinção que excede em muito o fluxo normal, o fluxo da natureza. Cabe a nós salvá-los.

Nesse espírito, aqui estão 10 espécies de animais tão estranhas e maravilhosas que parecem fantasiosas. E muitas estão em perigo de extinção.

10- Dingiso

Imagine um pequeno canguru preto-e-branco que vive em árvores, e você tem a descrição básica dos dingiso (Dendrolagus mbaiso). O animal, que reside nas florestas montanhosas da Nova Guiné, cresce até 76 centímetros de comprimento, possui uma longa cauda, posteriores bem desenvolvidos e um hábito de mover tanto as suas patas traseiras, ao mesmo tempo em um andar de salto, assim como os grandes cangurus australianos com que estamos todos familiarizados.

O dingiso ostenta unhas curvas e patas acolchoadas revestidas com pele áspera em seus pés grandes, que lhe permitem obter um controlo sobre troncos de árvores e ramos, onde ele usa sua longa cauda para se equilibrar enquanto sobe. Tal como o canguru, o dingiso fêmea tem uma bolsa em seu abdômen, onde a sua cria passeia enquanto mama leite de um dos seus quatro seios. Infelizmente, seus números estão em declínio devido à perda de habitats, os caçadores e uma taxa de natalidade baixa.


9- Dragão de Komodo

No mundo antigo, e até durante a Idade Média, as pessoas disseram contos de répteis gigantes monstruosos chamados dragões, que por vezes ostentavam asas de morcego e caudas farpadas, e causavam carnificina pelo fogo respirado. Mas aquela criatura fantasiosa macabra acaba por ter um primo na vida real.

Em 1912, os naturalistas descobriram o dragão de Komodo (Varanus komodoensis), um lagarto da Indonésia, que cresce até 3,5 metros de comprimento. Estes répteis são muito assustadores no seu próprio direito. Eles são caçadores carnívoros, e de vez em quando eles ainda comeram carne de seres humanos. Embora não tenham respiração de fogo, elas exalam algo quase tão mortal - uma bactéria virulenta, que infecta as feridas causados pelos dentes do dragão e faz com que apodreça e inflame.

8- Lula Gigante

O foclore antigo está cheio de multi-ramificados monstros marinhos, como a Cila do poema épico de Homero "A Odisséia", que tinha 12 metros, seis cabeças e um latido como um cachorro. Mas em 1873, os cientistas tiveram sua primeira suspeita de uma criatura da vida real que se assemelhava a essa, quando um pescador de Newfoundland pegou um grande animal de mar com muitos tentáculos, inadvertidamente, e vendeu-a para um naturalista amador, o Rev. Moses Harvey.

A lula gigante (género: Architeuthis), pode atingir até 13 metros de comprimento, e pesam tanto quanto 907 kg . Ela tem dois olhos, um bico, oito braços e dois tentáculos de alimentação equipados com ventosas de dentes afiados que podem agarrar a presa até 10 metros de distância. Por a imensa criatura viver nas profundezas submarinas, os seres humanos nunca viram uma viva até 2006, quando uma equipe de pesquisa no Oceano Pacífico, ao sul do Japão conseguiu fisgar uma de 7,3 metros de comprimento da amostra e puxá-la para a superfície do oceano.

7- Tamarin Leão Dourado

Você provavelmente não vai ver um como juiz convidado no " Idolos" em breve, mas o tamarin-leão-dourado (Leontopithecus rosalia) são as estrelas de rock da floresta tropical amazônica. As criaturas diminutas, cujos corpos podem esticar até quase 22 centímetros de comprimento, mais uma cauda de até 34 centímetros, tem uma juba marcante exuberante, pelo dourado, que enquadra um rosto cinza-escuro com características assustadoramente antropomórficas.

Estes primatas, que passam a maior parte de suas vidas nas árvores, usam seus longos dedos para subir e balançar de galho em galho, e para apanhar insetos, frutas, lagartos e pássaros para comer. Ambos os sexos dividem a responsabilidade de criar seus filhotes, com os machos, por vezes, levam os bebês em suas costas entre as mamadas, como se fossem pais yuppie humanos. (Os jovens são geralmente gêmeos.) Infelizmente, essas criaturas magníficas estão criticamente em perigo devido ao desmatamento e à expansão agrícola que estão destruindo seu habitat.

6- Axolote

O axolote (Ambystoma mexicanum), também conhecido como o "monstro da água" eo "peixe andante mexicano", é uma criatura peculiar, mas versátil com trinta centímetros de comprimento, aquática que pode usar suas quatro pernas atarracadas para arrastar-se ao longo de leitos dos lagos, ou então nadar ao longo da superfície. Ela também tem um, lagarto-como cara estranha com brânquias tipo penas e uma boca que parece se enrolar em um sorriso.

Mesmo assim, o axolote, que se alimenta de insetos aquáticos, pequenos peixes e crustáceos, não tem muita coisa para ser feliz hoje em dia. O peixe é indígena da rede Xochomilco de lagos e canais ao redor de Cidade do México, mas essas águas tornaram-se tão poluídas devido à expansão urbana que um estudo de 2013 da Universidade Nacional Autônoma do México, não conseguiu encontrar quaisquer espécimes após quatro meses de pesquisa. Enquanto axolotls sobrevivem em aquários, tanques de água e laboratórios de pesquisa, os cientistas ainda estão esperançosos de que os axolotes não desapareceram completamente da natureza.

5- Peixe-remo gigante

As escorregadias serpentes marinhas gigantes que habitaram os pesadelos de marinheiros desde os tempos antigos. Acontece, porém, que a criatura da vida real a que elas mais se assemelham, a peixe-remo gigante (Regalecus glesne), na verdade não é uma cobra, mas sim o maior peixe ósseo no mar. As criaturas raras, que são encontradas em águas tropicais e em profundidades tão baixas como 914 metros, têm brilhantes corpos prateados, cristas vermelhos brilhantes sobre suas cabeças, e as bocas desdentadas, que elas usam para sugar e filtrar pequeno peixes, camarões e outros invertebrados. Relativamente pouco se sabe sobre o peixe, que provavelmente só vêm à tona quando estão feridos ou a morrer.

Por isso, os cientistas marinhos ficaram animados quando, quando em outubro de 2013, os corpos de dois Peixe-remo - incluindo um de 4,6 metros - Longo feminino com ovários cheios de ovos - foram encontrados na costa do Sul da Califórnia. Isso proporcionou uma oportunidade preciosa para estudar os animais esquivos.

4- Ocapi

Se você pode imaginar uma criatura que seja um cruzamento entre um burro e uma zebra que anda como uma girafa, então você tem uma boa imagem mental do Ocapi (Okapia johnstoni). O animal de aparência estranha, que tem cerca de 2,5 metros de comprimento e cerca de 1,5 metros de altura do casco aos ombros, vive nas densas florestas tropicais do nordeste do Zaire. Sua coloração estranha - tem um corpo marrom e pernas e posteriores cobertos com uma série de listras pretas e brancas horizontais - que lhe permite desaparecer em seu cenário habitual de vegetação densa e folhas coloridas de folhas de cor clara apodrecendo no chão da floresta.

O Ocapi imita marcha andante de uma girafa pisando com as pernas dianteiras e traseiras do mesmo lado do corpo, em vez de usar as pernas de lados opostos, como outros animais de pasto tendem a fazer. Tem também, uma língua preta longa, que ele usa para arrancar brotos, folhas e galhos de árvores e arbustos. Infelizmente, esta criatura exótica pode estar em perigo de desaparecer, com meros 20.000 existentes na natureza.

3- Ornitorrinco

Este mamífero palmípede semiaquático coberto de pêlo com bico de pato que põe ovos parece ter sido montado a partir de pedaços de outros animais. Vindo da Austrália, o ornitorrinco é cerca de 61 centímetros de comprimento e pesa apenas 1,5 kg. Na verdade, o ornitorrinco (Ornithorhynchus anatinus) é tão estranho que, quando naturalistas ingleses primeiro obtiveram uma carcaça para estudos, em 1799 a partir de New South Wales, eles temiam que poderia ser uma farsa imposta a eles por um taxidermista travesso.

O ornitorrinco é um predador que apanha insetos, larvas, crustáceos, vermes e cascalho com a sua bilis da lama no fundo de córregos. Ele armazena seus achados dentro das bochechas até que ele atinja a superfície e, em seguida, usa o cascalho para triturar a comida para comer - um ornitorrinco não tem dentes. Apesar do seu design aparentemente estranho, a criatura acaba por ser um nadador subaquático surpreendentemente hábil, graças aos seus pés de pato e rabo de castor.

2- Ulama

No folclore do Sri Lanka, uma mulher cujo filho foi assassinado por seu marido enlouqueceu e fugiu para a selva para cometer suicídio. Após sua morte, os deuses transformaram-na em uma criatura chamada ulama, ou diabo pássaro, cujo horrível, lamento que soa como o dos humanos na distância é um presságio de que algo terrível está para acontecer.

Mas era esse um animal real? Na década de 1950, o ornitólogo George Morton Henry, autor de um volume definitivo sobre as aves do Sri Lanka, decidiu que o pássaro diabo na verdade era o bufo-real com ponto na barriga (Bubo nipalensis blighi). Esta ave de rapina, que também é conhecida como o bufo-real da floresta, encontra-se em uma faixa do sul da Ásia que se estende desde a Índia à Birmânia. Tem cerca de 53 centímetros de comprimento e tem pontos em forma de coração e proeminentes tufos preto-e-branco nos ouvidos que lhe dão uma aparência estranha. Mas as pessoas que estão com medo dela não se devem preocupar, porque ela só come aves de caça (como faisões), répteis e peixes.

1- Diabo da Tasmânia

Alguns podem pensar que o demônio da Tasmânia é uma criatura ficcional, imaginada por um animador imaginativo para os Warner Bros "Looney Tunes". Mas é realmente um animal real, Sarcophilus harrisii, que é indígena da Tasmânia, uma ilha ao sudoeste do continente australiano.

O tamanho de demônios da Tasmânia varia consideravelmente, dependendo da dieta, habitat e idade, mas grandes machos podem crescer até 80 centímetros e pesar até 12 kg. O diabo é um animal atarracado com pêlo marrom escuro, manchas brancas na garganta e manchas em suas laterais e traseiro, focinho cor de rosa e uma cabeça grande e poderosas mandíbulas. Este último permite que o captador a roer as carcaças já mortas de pequenos cangurus, ovelhas e coelhos, embora os demônios também comem insetos, larvas, cobras e vegetação quando a oportunidade se apresenta.

Ao contrário do seu homólogo de banda desenhada, o diabo da Tasmânia é real, uma criatura pesada e lenta, não um turbilhão frenético, embora seja conhecidos por ficarem barulhentos e agitados quando comem em grupos. E, apesar de sua reputação temível, os conservacionistas estão preocupados com a sobrevivência a longo prazo dos diabos, porque estão ameaçados por um câncer facial contagioso que matou 60 por cento da população entre 2000 e 2010.

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