segunda-feira, 17 de fevereiro de 2014

A meditação Faz Seu Cérebro Trabalhar de Forma Diferente?

Pergunta: 

Estou curioso para saber se a ciência tem feito quaisquer investigações sobre a iluminação através de meditação, incluindo o Budismo Zen e métodos semelhantes. Se você retirar todos os aspectos mitológicos e morais de que Zen é pouco mais que uma forma de treinar a si mesmo para não pensar - para parar o monólogo verbal interno. Pelo que entendi, a iluminação significa que você completa e permanentemente se livra deste monólogo, trazendo grandes mudanças. Se o pensamento é um processo biológico / elétrico, não é esse tipo de coisa mensurável? Houve alguma investigação científica nesse aspecto?

Resposta:

Oh, houve abundância. Leitores de longa data vão recordar os estudos de anos pelos povos de Meditação Transcendental, que, entre outras coisas, supostamente mostraram que uma massa crítica de meditação reduziu a violência no Líbano. Eu tenho um mantra especial que eu uso quando me deparo com afirmações como essa: certo.

Não há nenhum grande acordo sobre o que é meditação. Meditação praticada por monges cristãos, para citar a divisão mais óbvia, tem semelhanças mínimas para o que os seus irmãos budistas fazem. Mesmo dentro da tradição oriental, que é onde a pessoa tende a ver a coisa extinção-de-consciência individual que você está falando, encontramos uma variedade de técnicas.

Alguns argumentam que estes se resumem a dois básicos: meditação de concentração, também conhecida como atenção concentrada, onde se concentra em um objeto (um mantra, a própria respiração), e "mindfulness", onde "a mente observa passivamente a experiência espontânea", como diz um autor. Como se realiza o último? Correndo o risco de pensar que isso é cretino, eu diria que parece o mesmo que a meditação de concentração, exceto que você não diga "om".

Quanto ao que Zen é "pouco mais do que" - que é uma forma tipicamente ocidental redutora de olhar as coisas, gafanhoto. No entanto, temos uma série de praticantes de meditação que fazem reivindicações testáveis - por exemplo, a multidão TM declara que sua técnica melhora a função cognitiva e aumenta a inteligência. É a dessas tais pessoas que trataremos agora.

Nos jornais encontramos inúmeros relatos como o seguinte:

Pesquisadores usando um scanner de ressonância magnética em partes reclamadas do cérebro de 22 meditadores de longa data, Zen budistas foram significativamente maiores do que os de um grupo controlado.
Dois estudos de mais de 100 novatos de meditação que foram ensinados com a meditação mindfulness por 30 minutos, foram encontradas por dia mudanças perceptíveis na conectividade do cérebro e da função da substância branca em apenas duas semanas e melhorias significativas após quatro semanas.

Um estudo de praticantes de meditação Zen, com uma média de 23 anos de experiência encontrada em sua conectividade cerebral foi significativamente maior do que a dos controlados.

Estudos têm relatado que os praticantes de meditação Zen têm experimentado muito menos perda de massa cinzenta ao longo dos anos do que os controlados.

Um estudo do fluxo sanguíneo cerebral em diferentes tipos de meditadores de longo prazo, que vão desde os budistas tibetanos para freiras franciscanas, encontrou cerca de 10 por cento maior fluxo em muitas áreas do cérebro, mesmo quando não estavam meditando.

Assim, a meditação produz efeitos fisiológicos mensuráveis? Admito que é possível, apesar de eu não ver nada meditador, sugerindo de alguma forma "livrar-se permanentemente do monólogo", como você colocou. Mas vamos fazer uma questão mais importante: a meditação faz algum bem real?

Você pode encontrar montes de pesquisa afirmando que ele faz. Alguns itens arrancadas da pilha:

Mulheres que tinham praticado TM por uma média de 23 anos foram encontradas para ser um risco muito menor de problemas cardíacos (devido a níveis mais baixos de cortisol, se isso significa alguma coisa para você) do que os controlados.

Um estudo de técnicas de redução de stress para os homens e as mulheres negras, uma população desproporcionalmente propensas a doenças cardiovasculares, descobriram que, após oito anos de praticantes de treinamento TM foram apenas dois terços mais provável que um grupo de controlados para ter morrido ou sofrido um ataque cardíaco não fatal ou acidente vascular cerebral.

Você vai notar em ambos os casos a menção de TM, os adeptos das quais têm sido notavelmente energético (ele foi o quê, 50 anos?) Na tentativa de estabelecer a validade científica do que eles estão fazendo.

Admiro determinação. No entanto, um elemento de pensamento positivo é certamente envolvido aqui. Por exemplo, uma recente revisão de 107 estudos sobre o efeito de TM na função cognitiva encontrada apenas dez para ser cientificamente válido. Destes, quatro relataram um efeito positivo, quatro definitivamente não fizeram, e dois também não, mas foram menos enfáticos sobre isso. Em todos os quatro estudos que mostram um benefício, os pesquisadores recrutaram indivíduos que já estavam fazendo TM ou estavam entusiasmados com a perspectiva. Em suma, se deixarmos de lado os estudos de pessoas tendenciosas em favor do TM, o número mostra um resultado positivo.

Da mesma forma, os investigadores financiados pelo grupo alternativa de medicina do NIH, que analisaram 813 estudos de cinco técnicas de meditação diferentes oferecidas neste resumo: "A pesquisa científica sobre as práticas de meditação não parece ter uma perspectiva teórica comum e é caracterizada por baixa qualidade metodológica. Conclusões definitivas sobre os efeitos das práticas de meditação na saúde não podem ser desenhadas com base na evidência disponível".

Tradução (honestamente, as revistas médicas seriam muito animadas, se me deixassem escrever os resumos): a pesquisa é uma porcaria e não prova nada.

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