sexta-feira, 21 de fevereiro de 2014

O Que Faz Uma Chita Correr Tão Rápido?

Um Corvette Twin Turbo acelera a cerca de 7,2 metros por segundo. Um Ferrari Enzo acelera a cerca de 8,1 metros por segundo, o que o leva dos zero aos 100 km/h em cerca de 3,3 segundo. A chita pega velocidade mais rápido do que ambos os carros. Seu corpo especializado acelera a 10 metros por segundo e consegue alcançar até 64 kph em três passos.

A chita é o animal terrestre mais rápido, atingindo uma velocidade máxima de cerca de 113 km/h.Esta incrível velocidade vem com um preço - uma chita é um gato, um tanto frágil e grande. (Ela se parece muito com um leopardo, mas você pode distinguir uma chita pelas listras em forma de lágrima bilaterais que vão a partir de ambos os lados do seu nariz até aos seus olhos.) É pequena e leve, geralmente menos de 3 pés (1 metro) de altura e cerca de 4 pés (1,2 metros) de comprimento. Mais da metade do seu comprimento é a cauda, ​​que é crucial para manter o controle durante uma perseguição de 100 km/h. As próprias adaptações que as tornam o gato mais rápido do mundo também as tornam altamente suscetíveis à extinção, como veremos de seguida.

Nas savanas abertas do Irã e partes da África, as chitas são exemplos surpreendentes de especialização - A adaptação evolutiva a condições ambientais muito específicas. Neste caso, a especialização é para a velocidade. Ir atrás de impalas, gazelas e gnus pequenos, a chita é um borrão, e a perseguição é de curta duração, geralmente com duração de cerca de 30 segundos. Mamãs Chita gastam muito tempo ensinando seus filhotes a caçar, às vezes arrastando animais vivos de volta para a cova para que os filhotes possam praticar o processo de perseguição e captura acessória.

Quando uma chita ultrapassa a sua presa, ele bate e abate-o com uma mordida no pescoço. Em seguida, come o mais rapidamente possível. Se um leão vem junto, a chita vai abandonar sua captura - não pode lutar contra um leão, e as chances são, a chita vai perder a sua vida junto com sua presa se ​​não sair de lá rápido o suficiente.

Velocidade nunca é um problema, é claro. A velocidade é a forma como a chita sobrevive como um predador que não pode defender-se em uma luta. E essa velocidade é o resultado de alguns atributos físicos muito especiais. De seguida, vamos ver como a chita consegue sua velocidade incomparável.


Chitas: Nasceram para correr

Qualquer animal que pode ir de zero a 80 km/h em três passos deve ter um corpo muito especializado. A chita é tão construído para a velocidade, que realmente não pode fazer muito mais.

A velocidade de uma chita começa com a aerodinâmica. Seu corpo esguio, cabeça pequena, achatada caixa torácica e longas pernas finas minimizão resistência ao ar. Elas normalmente pesam somente cerca de 57 kg, para que seus músculos não tenham muito peso para carregar.

Tudo sobre uma chita contribui para as suas capacidades de corrida superlativa. Um coração enorme, poderoso bombeia enormes quantidades de sangue, grandes pulmões e narinas permitem rápida e profunda entrada de ar. Os olhos de um chita são extra longos, para que possam obter uma visão rápida, grande angular de seu entorno, mesmo em alta velocidade. Tem uma coluna extremamente flexível que se curva a cada passo, algo como uma mola para as pernas de trás agirem. A grande cauda é tanto um leme como um contrapeso ao corpo de uma chita para que ela não gire durante curvas rápidas.

É o passo, porém, que faz a maioria das pessoas ofegar. A coluna vertebral flexível, combinada com os músculos das pernas únicos, permite que o animal atinja uma passada de 25 pés (7,6 metros). É mais como um limite a essa velocidade, completando até três passadas por segundo, com apenas um pé no chão a qualquer momento e várias etapas quando os pés não tocam o chão de todo. Rígidas almofadas do pé sulcadas e sem corte, garras que não podem ser contraidas maximizam a tração com o solo.

Como a taxa de coração de um chita acelera tão rapidamente para alcançar essa velocidade, o gato só pode manter a perseguição por cerca de 600 jardas (550 metros). Então, fica muito quente e cansada demais para correr mais - altura em que se torna presa fácil para um animal maior e mais agressivo. A chita está tão quente e sem fôlego no final de uma perseguição que se aproxima do ponto em que danos cerebrais podem ocorrer. As chitas muitas vezes perdem sua presa para um animal maior, porque elas precisam de descansar antes de comer.


Essa necessidade de repouso é uma das desvantagens da velocidade. Ser o animal mais rápido em terra pode ser uma maldição. Acelerar a 100 km/h em vários segundos coloca pressão séria sobre o coração, mas há mais do que isso. A pequena cabeça esguia e focinho curto, que aumentam a aerodinâmica também significa que uma chita tem mandíbulas fracas e dentes menores do que outros predadores. As chitas não podem lutar contra um animal maior se o mesmo atacar os seus filhotes. Se confrontado, uma chita com aproximadamente 125 quilos sempre fugirá em vez de lutar - é muito fraca, leve e fina para ter alguma chance contra algo semelhante a um leão, que pode ser o dobro do comprimento de uma chita e pesar mais de 181,4 kg.

A intensa especialização de chita para a velocidade tomou seu pedágio. A incapacidade das Chitas para se defenderem, juntamente com a perda de habitat para os seres humanos, diminuiu a população tanto que a consanguinidade se tornou um problema de sobrevivência, também.

Uma vez em toda a África, Ásia e Índia, as chitas agora estão limitadas a apenas pequenas partes da África e Irã. A população selvagem caiu de 100.000 em 1990 para cerca de 10.000 hoje.

É possível que as chitas sejam um exemplo de excesso de especialização - essa adaptação extrema para uma única habilidade que uma espécie não tem mais as outras habilidades de que necessita para sobreviver. Superespecialização pode resultar em extinção, e os especialistas não descartam isso para as chitas. A esperança é que mesmo que as chitas se extinguam no estado selvagem, os esforços de conservação, pelo menos, asseguram a sua sobrevivência em cativeiro.

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