segunda-feira, 17 de março de 2014

10 Coisas Regulares que Mudam Completamente no Espaço

Consideramos que muito do que vemos ao nosso redor podem ser fatos imutáveis da vida. Mas agora que estamos estendendo o nosso alcance para o espaço, estamos descobrindo que algumas dessas verdades não eram tão universais como pensávamos.

10- Arrotar

Em condições normais, a gravidade faz com que o líquido se recolha, na parte inferior do seu estômago, enquanto os gases sobem ao topo. Porque não há gravidade no espaço para que isso aconteça, os astronautas tendem a ter o que se chama "arrotos molhados." Algo tão simples como um arroto facilmente expulsa do seu estômago todos os líquidos que a gravidade não consegue segurar.

Devido a isso, a Estação Espacial Internacional não guarda bebidas carbonatadas. Mesmo que o fizessem, a gravidade não faria com que os gases subissem ao topo da bebida, como fazem na Terra.


9- Velocidade

No espaço, há movimentos aleatórios de detritos a velocidades tão rápidas que os nossos cérebros mal os consegue compreender. Esses milhões de minúsculos pedaços de lixo que orbitam a Terra movem-se a uma velocidade média de 35,500 km (22.000 milhas) por hora. A velocidades tão altas, nunca se veria o objeto a vir.

No ano passado, um astronauta a bordo da Estação Espacial Internacional tirou uma fotografia de um buraco em enormes painéis solares da estação. O buraco é quase certamente o resultado de um impacto com um desses pequenos pedaços de detritos, provavelmente apenas um milímetro ou dois de diâmetro. Mas não se preocupe; a NASA prevê colisões como esta e a blindagem no casco da estação é construída para suportar tal impacto.

8- Produção de álcool

No espaço, perto da constelação de Aquila, flutua uma gigantesca nuvem de gás com cerca de 190 trilhões de trilhões de litros de álcool, isso é 400000000000000 trilhões de litros. A existência da nuvem desafia muito do que pensávamos ser possível. Etanol é uma molécula relativamente complexa para se formar em quantidades tão grandes e as temperaturas são tão baixas no espaço que as reacções necessárias para a produção de álcool, teoricamente, não devem ocorrer.

Cientistas recriaram as condições de espaço num laboratório e foram combinados dois produtos químicos orgânicos em 210 graus Celsius (-346°F). Os produtos químicos definitivamente reagiram, cerca de 50 vezes mais rápido do que fazem à temperatura ambiente, em vez de a uma taxa muito menor do que a que os cientistas esperavam.

O tonelamento quântico pode ser responsável. Através deste fenómeno, as partículas assumem as propriedades das ondas e absorvem a energia dos seus arredores, deixando-os a superar os obstáculos que de outra forma os faria reagir.

7- Eletricidade Estática

A eletricidade estática pode fazer algumas coisas bem selvagens. Por exemplo, o vídeo acima mostra as gotas de água que orbitam uma agulha de tricô estaticamente carregada. Forças eletrostáticas trabalham a uma distância e esta força puxa os objetos em direção a ela tanto quanto a gravidade puxa os planetas, colocando as gotas num estado contínuo de queda livre.

A eletricidade estática é muito mais poderosa do que alguns de nós, provavelmente, lhes dá crédito. Os cientistas estão trabalhando na criação de um raio trator de eletricidade estática, com o objetivo de limpar o lixo espacial. Isso mesmo, aquela força que se vê quando se toca numa porta no inverno poderia fornecer energia para limpeza futurista no vácuo do espaço. Uma nuvem cada vez maior de lixo espacial orbita a Terra e este raio poderia pegar um pedaço de lixo e, literalmente, arremessá-lo para o espaço.

6- Visão

Vinte por cento dos astronautas que viveram na Estação Espacial Internacional relataram falha de visão, uma vez que retornaram à Terra. E, até agora, realmente não se sabe porquê.

Costumava-se pensar que era por causa da baixa gravidade liberada dos fluidos corporais para flutuar para dentro do crânio e aumentar a pressão craniana. Mas novas evidências sugerem que poderia estar relacionada com polimorfismos. Polimorfismos são enzimas que pouco se afastam da norma e que poderiam afetar a forma como o corpo processa os nutrientes.

5- Tensão Superficial

Tendemos a não perceber a tensão superficial da Terra porque a gravidade geralmente supera-a. No entanto, quando se remove a gravidade, a tensão superficial parece muito mais poderosa. Por exemplo, quando se espreme um pano no espaço, em vez de cair, a água adere ao pano, assumindo a forma de um tubo.

Quando não é o apego a alguma coisa, a água é puxada para uma esfera pela sua tensão superficial. Os astronautas têm de ter cuidado ao manusear a água, ou podem acabar com minúsculas gotas de água que flutuam ao redor deles.

4- Exercício

Todos já ouvimos que os músculos dos astronautas atrofiam no espaço, mas para combater esses efeitos, os astronautas precisam exercer muito mais do que esperaria. O espaço certamente não é para os humildes e só tem que treinar como um fisiculturista para evitar a estrutura óssea de um homem de 80 anos de idade. Na verdade, a NASA tem ido tão longe a ponto de chamar ao exercício "prioridade número um da saúde no espaço."

Sem esse regime, os astronautas apenas retornam à Terra um pouco mais fracos. Eles podem perder tanta estrutura óssea e massa muscular que não podem nem andar quando a gravidade é reintroduzida à equação. E enquanto se pode construir o músculo de volta sem muita dificuldade, a massa óssea é quase impossível de recuperar.

3- Germes

Imagine a nossa surpresa quando enviámos amostras de salmonela no espaço e voltara sete vezes mais mortais do que quando saíram. Isso parecia ser uma preocupante notícia, de fato, para a saúde dos nossos astronautas, mas levou os cientistas a descobrir como vencer a salmonela tanto no espaço como na Terra.

Salmonela pode medir “fluido" (a turbulência do fluido em torno dele) e usa essas informações para determinar a sua localização no corpo humano. Quando solto nos intestinos, ele deteta cisalhamento alto fluida e tenta mover-se em direção à parede intestinal. Quando atinge a parede, deteta baixo cisalhamento e acelera para penetrar na parede e entrar na corrente sanguínea. Num ambiente sem gravidade, as bactérias constantemente experimentam baixo cisalhamento, para que alterne de forma permanente a um estado ativo, virulento.

Ao estudar os genes que são ativados na salmonela em baixa gravidade, os cientistas determinaram que altas concentrações de íon podem inibir as bactérias. Mais pesquisas podem levar a vacinas e tratamentos para a intoxicação por salmonela.

2- Radiação

O Sol é uma explosão nuclear gigante, mas o campo magnético da Terra protege-nos dos raios mais nocivos. Missões atuais para o espaço, incluindo visitas à Estação Espacial Internacional, ficam dentro do campo magnético da Terra e escudos provaram ser perfeitamente capazes de bloquear a saída do sol.

Mas mais longe no espaço, os astronautas estão totalmente expostos. Se queremos ir a Marte algum dia ou colocar uma estação espacial em órbita em torno da Lua, nós vamos ter que lidar com partículas de fundo de alta energia que viajaram de estrelas moribundas distantes e supernovas. Quando essas partículas batem em escudos atuais, criam uma espécie de estilhaços que são ainda mais perigoso do que a própria radiação. Assim, os cientistas estão trabalhando no desenvolvimento de proteção contra radiações de elementos mais leves, que manterá essas partículas por estilhaços produzidos com o impacto.

1- Cristalização

Cientistas japoneses têm monitorado como formar cristais em ambiente de microgravidade podem bater em cristais de hélio com ondas acústicas sob microgravidade simulada. Normalmente, levaria algum tempo para cristais de hélio se reformarem depois de quebrarem, mas esses cristais foram suspensos num superfluido, um líquido que flui sem qualquer atrito. Como resultado, o hélio rapidamente formado numa medição de um anormalmente grande 10 milímetros (0,4 polegadas) através do cristal.

Parece, então, que o espaço oferece-nos os meios para crescerem maiores cristais de alta qualidade. Nós usamos cristais de silício em quase todos os nossos produtos eletrónicos, de modo que este conhecimento pode levar a melhores dispositivos eletrónicos.

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