quarta-feira, 5 de março de 2014

10 Galáxias Mais Bizarras do Universo

Todos já vimos imagens de galáxias nos nossos livros de ciências de ensino fundamental, mas o que você talvez não saiba é que nem todas as galáxias são criadas iguais. Na verdade, algumas delas são completamente de aparência bizarra. Enquanto a Via Láctea pode parecer primitiva e quase impecável, as seguintes galáxias são as pobres, as crianças com dentes tortos do cosmos.

10. Objeto de Hoag

Objeto de Hoag quase se parece com duas galáxias distintas, com o seu grupo amarelo brilhante de estrelas no centro e um anel azul de estrelas separadas do grupo por um grande vazio do espaço. Mas não, esta é uma galáxia, da mesma maneira Saturno é um planeta e não um planeta com um planeta em forma de anel em torno dele.

Quando a tarefa de resolver o problema de como objeto de Hoag foi formada, a ciência veio com um sonoro "o quê?" No fim das contas, só rotularam como um tipo de anel galáxia e seguiram em frente. Quer um exemplo de outra galáxia deste tipo? Olhe dentro da extremidade superior do anel. Há um fora na distância, o que é bizarro, uma vez que estes tipos de galáxias são muito raros.


9. Arp 87

Arp 87 é quando duas galáxias entram numa gaiola de aço e apenas uma das folhas. Colisões galácticas são realmente muito comuns e, por vezes, resultam numa série de quase-acidentes, como o que está acontecendo aqui.

Estas duas galáxias quase correu num outro alguns bilhões de anos atrás e a gravidade tem viciado material entre os dois quando eles se separaram. É provável que eles corram de volta em direção ao outro numa série de quase-acidentes, até que finalmente se fundam numa grande galáxia. Por enquanto, permanecem amarrados juntos por uma fina corrente de estrelas, gás e partículas de poeira, como enormes bolas intergaláticos, o que só pode significar uma coisa: espaço Incas.

8. Galáxias das antenas

Aqui, nós temos um outro par de galáxias devorando umas às outras, mas muito mais longe ao longo do processo. A única maneira que se pode dizer que costumava haver duas galáxias aqui é pelos cachos amarelos das estrelas em cada ponta que costumavam ser os centros galácticos. Agora, um gigante, bolha amorfa, estas galáxias estão indo lentamente em direção a um estado de equilíbrio que, com resultado no formato final da nova galáxia.

A maioria dos aglomerados de estrelas existentes actualmente neste par galáctico irão separar-se antes que a nova galáxia esteja totalmente formada e somente os maiores clusters sobreviverão à fusão. Talvez a coisa mais interessante que podemos aprender a partir da observação desse processo é o que vai acontecer quando a Via Láctea, inevitavelmente, se fundir com a vizinha galáxia de Andrômeda, que está indo na nossa direção. Não se preocupe, porém: Não vai ser por alguns bilhões de anos.

7. Galáxia Sombrero

A galáxia do Sombrero, obviamente, tem uma notável semelhança com o chapéu com o mesmo nome. Tem uma grande protuberância no centro, onde a cabeça de algum gigante cósmico imaginário pode ir e uma ampla e abrangente "brim".

Quando olhamos para o bojo um pouco mais de perto, pode ver-se que é na verdade composta de vários grupos diferentes de estrelas, em vez de apenas um grande. A borda é muito estranha, também: Os seus intrincados detalhes é mais uma daquelas coisas sobre o espaço que faz com que a ciência dê zero na sua cabeça. Não temos a certeza de como anéis como este foram capazes de se formar. Também é muito provável que o coração da galáxia do Sombrero abrigue um buraco negro maciço.

6. Centaurus A

Para o olho destreinado, pode ser difícil distinguir Centaurus A como algo notável, mas quando olhar mais de perto, há algo peculiar acontecendo aqui. Centaurus A é grande para os padrões de galáxias e grandes galáxias muitas vezes vêm num dos dois sabores: espirais e elípticas. Mas quando os astrónomos tomaram uma olhada nesta galáxia utilizando imagens de rádio para perscrutar através do véu de poeira, revelaram uma espiral escondida por baixo. Isto é completamente estranho, dado que as galáxias são, geralmente, uma ou outra. É a única galáxia elíptica que já descobriu que tem braços espirais. A teoria é que Centaurus A absorveu uma galáxia espiral alguns milhões de anos atrás, mas essas fusões não muitas vezes ou nunca, realmente, deixam os braços espirais intactos, por isso não temos ideia do que está acontecendo aqui.

5. A Southern Pinwheel

Localizado na constelação de Hydra, a galáxia Southern Pinwheel, também conhecida como M83, é uma das galáxias mais brilhantes do nosso céu noturno. Descobrimos que cerca de 250 anos atrás, foi considerada uma nuvem de gás até que fomos capazes de lhe dar um olhar muito mais próximo. As cores vibrantes neste enorme redemoinho de rosa e roxo são a característica mais distinta desta galáxia, além das frequentes explosões de supernovas observadas por astrónomos. Atualmente, oito supernovas ativas temos observado na galáxia e de restos de centenas mais. A cor-de-rosa é um resultado direto das novas estrelas formadas no sistema, que liberam uma imensa quantidade de energia UV. Esta energia é absorvida pela poeira e gás circundante, transformando-o em rosa. Definitivamente chamá-la galáxia mais bonita é provavelmente um pouco subjetivo, mas ela parece-se com uma flor no gigante espaço, então julgue por si mesmo.

4. NGC 474

NGC 474 parece-se menos com uma galáxia e mais como um daqueles estranhos peixes bioluminescentes que se encontram na planície abissal do oceano. Os astrónomos não estão inteiramente certos do que está causando a descarga de tanta energia da galáxia diferente e entediante para o futuro, mas há duas teorias prevalecentes. Em primeiro lugar, as conchas poderiam ser os restos de galáxias menores absorvidos pelo NGC 474. Também poderiam ser resultado de interações de maré com a galáxia por trás dela, vendo como elas estão no processo de colisão uma com a outra. Devido a essas camadas externas bizarras, aprendemos que as galáxias mais conhecidas têm halos irregulares ao redor delas, como resultado de colisões com outras galáxias no "recente" (numa escala cósmica) passado.

3. NGC 660

NGC 660 é um tipo raro de galáxia chamada uma galáxia anel polar. Como eles são raros? Nós só descobrimos cerca de uma dúzia deles até à data e temos tido uma única imagem contendo cerca de 10.000 galáxias. Estas galáxias têm anéis, estrelas, poeira, detritos e outras coisas de galáxias numa órbita quase perpendicular ao disco simples da galáxia. De onde este material vem? Foi provavelmente desviado de uma galáxia que passava por perto há muito tempo, provando de uma vez por todas que o universo funciona apenas como The Road Warrior. O anel é mais do que o disco galáctico e os astrónomos estão observando de perto para ver como atração gravitacional da matéria escura afeta o disco, num esforço para aprender mais sobre a matéria escura em si.

2. A Porpoise

Um olhar para a galáxia porpoise, ou NGC 2936, vai dizer-lhe exatamente de onde o nome vem. Olhe só como parece um golfinho, embora alguns dizem que se parece mais com um pinguim a proteger um ovo. Na realidade, este é um sistema de duas galáxias: o "golfinho" é na verdade parte da NG 2936, enquanto que o "ovo" é chamado Arp 142.

A parte do golfinho costumava ser uma galáxia espiral semelhante à Via Láctea, mas as imensas forças gravitacionais da galáxia mais densas abaixo tem contorcido a sua forma significativamente. "Olho" do golfinho é o que costumava ser o núcleo da galáxia espiral. Esta galáxia está também dentro da constelação de Hydra, e dentro de um bilhão de anos ou mais, o par vai se fundir num só. Por enquanto, vamos apenas desfrutar o equivalente galáctico de um palhaço a fazer animais de balão.

1. A Galáxia do olho negro

É possível que uma galáxia olhe para o mal? Porque este pode muito bem ser o lugar onde essas criaturas alienígenas horríveis de Os Vingadores vieram. A galáxia do olho negro (também chamada de M64 ou de a galáxia Bela Adormecida) está repleta de criação, como a cor avermelhada indica. Vermelho significa que uma grande quantidade de hidrogênio, o que significa estrelas, estão sendo formadas.

Estranhamente, as estrelas e gás na parte avermelhada da galáxia estão todas girando numa direção, enquanto a imensa nuvem de gás e poeira em torno de que gira para o outro lado. Enquanto isso é realmente bizarro, é explicado da mesma maneira como a maioria das irregularidades de galáxias, é mais provável que o resultado seja a fusão das duas galáxias.

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