quinta-feira, 13 de março de 2014

10 Terríveis Tragédias que Eles Tentaram Manter em Segredo

Encobrir a verdade tem sido parte da humanidade desde que Caim matou Abel e depois tentou enganar o próprio Deus, deitando-se sobre o assunto. Felizmente, a verdade nunca pode realmente ser suprimida, mas sempre dá um jeito de vazar para o mundo. Os encobrimentos abaixo são desprezíveis, mas todos têm uma coisa em comum: finalmente, os crimes foram descobertos e o mundo veio a conhecer os autores para os criminosos que realmente eram.

10- Defeituosos Coletes à Prova de Bala

Deve ter sido reconfortante para o novato policial Tony Zeppetella usar o colete à prova de balas na Second Chance em que foi apropriadamente chamado na sua linha de trabalho. No entanto, o colete não conseguiu fazer jus quando uma bala de arma de um membro de gangue rasgou através dele como manteiga e penetrou a sua cavidade torácica. A sua morte evitável não foi nenhuma surpresa para os fabricantes do colete. Cinco anos antes do incidente, eles já sabiam que o material do colete, Zylon, tinha uma tendência a quebrar. Mas eles não fizeram nada para recordar o seu produto, mesmo tendo uma reputação e uma margem de lucro para proteger.

Centenas de milhares de coletes estavam sendo usados pela polícia e os militares, até mesmo o presidente George W. Bush tinha um. Enquanto um executivo insistiu com a empresa para fazer a coisa certa, o presidente da Second Chance, Richard Davis, emitiu um memorando a concluir que eles poderiam continuar "operando como se nada estivesse errado até que um dos nossos clientes seja morto ou ferido." Ele conseguiu o que queria. Com um policial morto e outro ferido, a empresa finalmente mudou-se para recordar os seus coletes em setembro de 2003.


9- A Explosão Mutsu

Como a maré da Segunda Guerra Mundial constantemente a voltar-se contra a Marinha Imperial Japonesa, outro incidente infeliz foi adicionado aos seus problemas: a explosão do encouraçado Mutsu em junho de 1943. Enquanto estava ancorado no Hashirajima, o navio sofreu uma explosão devastadora que o rasgou em metade e matou mais de mil dos seus tripulantes. As autoridades que posteriormente investigavam a explosão concluíram que podia ter sido causado por um membro da tripulação que havia sido recentemente apanhado a roubar coisas no navio.

Para evitar que os rumores da explosão se propagassem para o público, os tripulantes sobreviventes foram realocados para várias guarnições da ilha, enquanto os corpos dos mortos foram rapidamente cremados. A Marinha só enviou notificações às famílias dos mortos, um ano depois, e continuou encaminhando os seus salários como se eles ainda estivessem vivos nesse ínterim. Várias tentativas foram feitas para elevar o navio durante e depois da guerra. Embora estes não tivessem sucesso, alguns artefactos foram resgatados e estão agora em exposição em museus de todo o país.

8- A Controvérsia Umm Hajul

Este infeliz caso de fogo amigo ocorreu durante a Primeira Guerra do Golfo e envolveu soldados americanos confundindo uma das suas próprias unidades de presos para o inimigo. A unidade encalhada era um grupo de engenheiros americanos cujo veículo falhou perto do campo de pouso de Umm Hajul nas primeiras horas da manhã de 27 de Fevereiro de 1991. Eles estavam esperando por ajuda quando viram soldados do 3º Regimento de Cavalaria Blindada aproximando-se da sua localização.

Como um dos engenheiros tentou sinalizá-los usando os seus óculos de visão noturna, um soldado da 3ª Cavalaria Blindada, de repente abriu fogo. A metralhadora rasgou o torso de um homem, matando-o quase instantaneamente, e um segundo engenheiro foi baleado na perna. Relatórios enganosos, incluindo a alegação de que um número de soldados inimigos foram capturados, foram usados para encobrir o incidente. Três dos funcionários ofensivos mesmo foram premiados Bronze estrelas. Uma investigação do Congresso descobriu mais tarde tudo e levou à revogação da premiação e à reforma antecipada do oficial chefe dessa unidade.

7- Os Assassinatos Prisionais Serkadji

Este sangrento incidente de dois dias ocorreu em fevereiro de 1995 em Argel, Argélia. O fiasco começou depois que tinham sido dadas armas e granadas a alguns dos presos, um para escapar do composto, que abrigava cerca de 1.500 prisioneiros (dois terços dos quais foram detidos por acusações de terrorismo) tentou atacar um guarda. Eles mataram quatro guardas prisionais, abriram as celas dos outros detentos e estabeleceram negociações com as autoridades.

Como eles tentaram negociar para a segurança dos outros prisioneiros (aqueles que não tinham participado nas mortes dos guardas), as forças de segurança correram para dentro do composto e começaram uma repressão sangrenta que durou até ao meio-dia do dia seguinte. Noventa e seis presos foram mortos na violência e inúmeros outros ficaram feridos. Na sequência, vários grupos e organizações de direitos humanos condenaram o incidente como um massacre premeditado, citando relatos de testemunhas de que as forças de segurança continuaram presas matando mesmo depois de se terem rendido.

Ativistas também encontraram várias discrepâncias no relatório oficial sobre o incidente. Além disso, as autoridades da prisão tinham apressadamente enterrado os cadáveres, sem permitir que as famílias dos falecidos os visualizassem e não tinham realizado quaisquer autópsias ou testes de balística. Para este dia, o governo argelino tem mantido que a operação foi legítima e necessária para restaurar a ordem na prisão.

6- A Mortal Rotação da Indústria do Tabaco

Numa veia vil semelhante da que os fabricantes de amianto fizeram, grandes empresas de tabaco derramaram milhões de dólares para esconder o fato de que o seu produto apresentado não continha qualquer tipo de perigo para o público. Já em 1940, as empresas já conheciam a ligação entre o tabaco e o cancro e várias doenças respiratórias, mas eles não fizeram nada além de divulgar essa informação. Em vez disso, criaram o Instituto do Tabaco e o Comitê de Investigação da Indústria do Tabaco (o nome foi mudado mais tarde para Conselho de Pesquisa do Tabaco) na década de 1950.

Ambos trabalharam incansavelmente para a indústria, mas com dois métodos ligeiramente diferentes. O conselho atacou os estudos e investigações que ligavam tabaco a várias doenças, enquanto financiavam aquelas que apoiavam a sua causa. Enquanto isso, o instituto divulgou os vários benefícios do tabaco e lobistas mantidos em Washington. Felizmente, a decepção da indústria do tabaco foi finalmente revelada na década de 1990 e terminou com o Master Settlement Agreement, no qual eles concordaram em pagar "a perpetuidade" dos custos de saúde relacionados ao uso do tabaco em 46 estados.

5- Os Fabricantes de Talidomida Suprimiram os Perigos

Foi muito usado por mulheres grávidas na década de 1950 para curar a sua doença da manhã, levando a generalizados defeitos congénitos e está ainda sendo usado hoje, desta vez para tratamento do cancro. Provavelmente a única coisa mais chocante do que isso é o fato de que Grunenthal, a empresa farmacêutica que fabrica a droga, deliberadamente ignorou os relatórios iniciais de efeitos colaterais adversos entre os seus consumidores.

Por dois anos antes de a talidomida ser retirada das prateleiras, a empresa não fez nada em resposta às cartas de médicos detalhando a sua preocupação com os vínculos entre a droga e deformidades físicas fetais. Em vez disso, eles afirmaram que a droga era perfeitamente segura e que as mães provavelmente tinham uma doença subjacente. Mesmo com as queixas empilhadas, a empresa manteve-se tranquilizando os médicos e o público da segurança da droga. Eventualmente, estudos abrangentes por dois médicos proeminentes em que os efeitos da droga causavam deformidade droga forçaram a empresa a finalmente recordar a droga em 1961 e emitir um pedido de desculpas improvisado 50 anos mais tarde.

4- O Cromo Hexavalente de Contaminação

Como alguns sabem, o filme de 2000 premiado por Erin Brockovich foi baseado numa história verdadeira. Além de algumas liberdades, o resto da história foi local de: Antes de Brockovich vir para a cidade de Hinkley, os funcionários da grande empresa de serviços públicos Pacific Gas and Electric (PG & E) já tinha conhecido, já em 1965 que o cromo hexavalente, uma substância cancerígena, a partir da sua planta tinha vazado o seu caminho para o abastecimento de água da cidade. Ao invés de declarar uma emergência, eles mantiveram silêncio sobre o assunto por mais de duas décadas. Só quando os níveis de cromo se tornaram muito altos em 1987 é que a empresa finalmente informou as autoridades da Califórnia.

Posteriormente, PG & E começou a comprar casas de moradores e a destruí-las, junto com arquivos incriminatórios. Isso foi tudo ao mesmo tempo minimizando os perigos da contaminação e afirmando que os níveis de cromo na cidade eram perfeitamente normais. Felizmente, toda a sua experiente corporativa não conseguiu parar um paralegal mal-humorado de fazê-los tossir 333,000 mil dólares num acordo.

3- O Desastre de Hillsborough

Um dos maiores desastres relacionados com o futebol na história do Reino Unido foi também agravado por um dos maiores encobrimentos da polícia de sempre. Numa partida entre Nottingham Forest e Liverpool, milhares de fãs animados que entraram no estádio foram forçados a um corredor apertado, criando um gargalo mortal. Quanto mais as pessoas eram empurradas por trás, as pessoas na frente ficaram sem ter para onde ir e encontraram-se esmagadas contra um muro pelo peso de centenas e centenas de corpos. Um inquérito recente sobre a culpabilidade do policial no desastre que deixou 96 pessoas mortas e mais de 700 feridas de que as autoridades se encontraram envolvidas numa conspiração maciça para encobrir a sua trapalhada do incidente, deslocando a culpa para os fãs. Os métodos incluíram adulteração de provas, checagens de antecedentes criminais nas vítimas (para provar que eram "arruaceiros") e conscientemente emitir declarações públicas distorcidas.

Ainda mais chocante, o relatório revelou que os policiais haviam conhecido de antemão que o estádio estava inseguro. Acredita-se também que mais de metade dos mortos teriam sobrevivido se tivesse havido uma melhor tentativa de resgate. O relatório solicitado pelo primeiro-ministro britânico, David Cameron, a pedir desculpas às famílias dos falecidos, afirmou: "Foi um erro. A polícia mudou os registos do que aconteceu e tentou culpar os fãs."

2- Escândalo da Divisão de Rampart do LAPD

Para citar Friedrich Nietzsche: "Quem combate monstros deve fazer com que, no processo, ele não se torne um monstro." Essa citação se encaixa perfeitamente com o que viria a ser conhecido como o escândalo Rampart da década de 1990, quando a unidade anti-gangue da Divisão de Rampart da Polícia de Los Angeles, os recursos da Comunidade Contra Rua Hoodlums (CRASH), foi acusado de se envolver num dos casos mais abrangentes de má conduta policial na história dos EUA. Para lidar com a atividade de gangues desenfreados na sua área, os membros usaram táticas de mão pesada, como plantar provas, torturar membros de gangues e criminosos atirando quase indiscriminadamente. Eles também vendiam drogas confiscadas e fizeram um trabalho linha lateral como o pessoal de segurança e pistoleiros.

Como resultado da sua devoção fanática, membros da unidade mantinham uma tampa apertada sobre as suas atividades e isso tornou difícil para as primeiras investigações os fixarem para baixo. Isso (e acusações de acobertamento pelo seu chefe de polícia) tornou a tarefa ainda mais árdua. Atividades ilegais da unidade finalmente vieram à tona depois de um membro (que estava em julgamento por roubar cocaína confiscada) expôs as suas atividades ilegais em troca de uma sentença mais leve. Posteriormente, a unidade foi dissolvida em 2000, mais de 100 condenações foram derrubados e os assentamentos para as vítimas da unidade foram pagos até à quantia de US $ 125 milhões.

1- A Melamina Chinesa de 2008

É preciso um tipo especial de crueldade para encobrir o fato de que o seu produto tem causado a morte de várias crianças e infetou pelo menos mais 300 mil. O produto em questão era a fórmula infantil e o contaminante foi melamina, um produto químico cancerígeno que supostamente é usado em produtos de limpeza, entre outras coisas. A empresa de laticínios chinesa por trás da fórmula do leite contaminado fez de tudo para abafar a notícia do escândalo, chegou a pagar a motores de busca local para pedir a ajuda do governo local "para evitar chicotear a questão e criar uma influência negativa sobre a sociedade."

Com os Jogos Olímpicos ao virar da esquina em 2008, o governo central de Pequim também emitiu uma ordem de mordaça sobre o escândalo para reprimir qualquer protesto potencial que pudesse perturbar os Jogos. Eventualmente, a pressão de outros países e as organizações de saúde no estrangeiro forçaram a repressão sobre os envolvidos e terminou com a pena capital de dois executivos e longas penas de prisão para vários outros. Os funcionários do governo local que conspiraram com a empresa, por sua vez, foram demitidos ou forçados a renunciar aos seus cargos.

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