sábado, 8 de março de 2014

O Recorde de Velocidade que Provavelmente Nunca Será Quebrado

 

Em resumo

Nesta idade moderna, não há muitas vezes recordes de velocidade que ficam por muito tempo, a produção recorde de velocidade do carro, por exemplo, muitas vezes é quebrada e re-quebrada. Mas, em 3 de Julho de 1938, um recorde de velocidade foi definido que permanece intacto até hoje. O motor a vapor agora famoso "pato" alcançou 202 quilómetros por hora (126 mph), um recorde de velocidade para motores a vapor.

A História Completa

Locomotivas a vapor são uma das melhores invenções para sair da Grã-Bretanha. Revolucionaram as viagens, permitindo que maiores volumes de pessoas e bens fossem movidos muito mais rápido do que antes. No Reino Unido, os motores a vapor exercidos até 1968 em tempo integral calendarizados de serviço comercial e bem na década de 1970 em uso privado, como em minas de carvão. Não é nenhuma surpresa, então, que um motor a vapor britânico ainda detenha o recorde de velocidade de hoje.

Os anos 1930 foram uma época de ouro para os caminhos-de-ferro na Grã-Bretanha. Cada vez mais rápidos, os trens mais potentes e mais luxuosos estavam sendo produzidos pelas "quatro grandes" empresas ferroviárias regionais. Uma das rotas mais lucrativas era de Londres para a Escócia e duas das quatro grandes empresas estavam constantemente tentando atrair os viajantes nas suas respectivas rotas, o LMS (Londres, Midland escoceses), na costa oeste da Inglaterra, para Glasgow e o LNER (Londres North Eastern Railway) na costa leste de Edimburgo. Uma maneira de ganhar publicidade para as empresas foi a sua capacidade de reivindicar que tinham o trem mais rápido e os motores de recorde tornaram-se famosos. Ambas as empresas estavam determinadas a ter o serviço mais rápido.

O recorde de velocidade foi de ida e volta entre o LMS e o LNER (assim como a empresa ferroviária estatal alemã). No entanto, o LNER tinha uma vantagem: uma seção da linha de chamada Stoke Banco apresentava um gradiente íngreme para permitia aos trens escolher rapidamente a velocidade, perto de Grantham, na Inglaterra.

Em 1935, o A4 foi o primeiro de uma nova classe de locomotiva rolou para fora da Doncaster Works. Elegantes, de prata e poderosos, os novos trens chamaram a atenção do público. Projetados pelo top designer Sir Nigel Gresley, foram inspirados por um vagão Bugatti (um tipo de instrutor de auto-propulsão), que Gresley tinha visto em França e no "hambúrguer voando" serviço diesel alemão. Foi um sucesso instantâneo. O primeiro trem aerodinâmico da Grã-Bretanha, o Jubileu de Prata (o vagão foi simplificado, bem como a locomotiva) aumentou as pessoas que viajam na linha por uns impressionantes 12 por cento. O novo A4s foi muitas vezes mais de 160 quilómetros por hora (100 mph), com uma tomada de 180 quilómetros por hora (112 mph) em corridas de publicidade destinadas a gerar entusiasmo para o trem. Mas, a 28 de junho de 1937, um motor LMS atingiu 183 quilómetros por hora (114 mph), um desastre para o departamento de publicidade da LNER.

Para recuperar o registo, uma nova tentativa foi realizada em sigilo. Pato foi escolhido para puxar o trem que tinha apenas quatro meses de idade; idade suficiente para resolver os eventuais pequenos problemas com a mecânica e jovem o suficiente para não desenvolver quaisquer novas questões. Motorista J. Duddington tinha uma reputação de motores empurrando duro por isso foi escolhido para a corrida. Um bombeiro (para abastecer o motor com carvão suficiente), T. Bray e um inspetor, J. Jenkins, juntou-se a ele. Puxando um comboio composto por seis treinadores e um treinador Dinamómetro (para medir a velocidade), que partiu da estação de Kings Cross, em Londres.

Depois de passar por Grantham a apenas 38 quilómetros por hora (24 mph), Pato acelerou duro. No cume do Stoke Bank, teve Mallard viajando a 120 quilómetros por hora (75 mph). De 100 a milepost 93, (uma distância de 11 quilómetros, ou 7 milhas) Mallard foi 140-191 quilómetros por hora (mph) 87-119 e, finalmente, chegou a 210 quilómetros por hora (125 mph) mais baixo da linha. O treinador Dinamómetro mediu 202 quilómetros por hora (126 mph) durante um curto período de tempo, marcando um novo recorde mundial de velocidade e bater o motor alemão, que detinha o recorde de 200 quilómetros por hora (124,5 mph), por um triz.

A A4s continuou a alcançar grandes velocidades. Uma da classe, em homenagem ao estilista, Sir Nigel Gresley, ainda detém o recorde de velocidade do pós-guerra. Hoje, continuam a atingir o limite de velocidade imposto aos motores a vapor na Grã-Bretanha de 120 quilómetros por hora (75 mph) em trens especiais.

Pato comemorou recentemente o 75º aniversário da sua famosa corrida de velocidade no Museu Nacional Ferroviário em Iorque, Inglaterra. Foi acompanhado por outros cinco motores A4 sobreviventes, incluindo um do Canadá e um dos EUA. Pato não foi executado, por si só, desde a década de 1980, que atualmente reside no Museu Nacional Ferroviário e ainda carrega uma placa comemorando o seu funcionamento bem-sucedido.

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