sexta-feira, 28 de março de 2014

A América já Teve a Sua Primeira Presidente Feminina

 “A descoberta básica sobre qualquer povo é a descoberta da relação entre os seus homens e as suas mulheres." - Pearl S. Buck

Em resumo
Em outubro de 1919, o presidente Woodrow Wilson sofreu um derrame que o deixou paralisado e incapaz de exercer as suas funções. Antes de 1967, a Constituição não especificou como agir num evento onde o presidente estivesse incapacitado, então, a primeira-dama, Edith Wilson, efetivamente atuou como presidente de fato dos Estados Unidos por 17 meses, com o objetivo de manter o vice-presidente Thomas R. Marshall a assumir os seus deveres, quem ela sentia ser incapaz de ser Presidente.

A História Completa

Décadas antes da primeira-dama Hillary Clinton se transformar numa candidata à presidência (ou ter nascido para essa matéria), outra primeira-dama ajustou as suas vistas sobre o Salão Oval, ainda que num sentido mais não-oficial.

Viúva, com a idade de 36 anos, Edith Bolling Galt Branco, foi apresentada ao recém-viúvo Presidente Woodrow Wilson por um amigo em comum no seu primeiro mandato como Presidente, em março de 1915. Sentindo-se imediatamente atraídos um pelo outro, o casal casou-se dentro de nove meses, apenas 16 meses após a morte da ex-primeira dama.

Como os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial, em 1917, a Sra. Wilson estava brilhando nos seus deveres como primeira-dama, mas como a guerra cresceu, o seu papel como anfitriã foi rapidamente abandonado. Para dar um exemplo para o esforço de racionamento federal, ela famosamente observou domingos, segundas-feiras sem carne e quartas-feiras ao empregar ovelhas para pastar a grama em vez de roubar mão-de-obra a partir do esforço de guerra da Casa Branca.

A guerra terminou em novembro de 1918 e a primeira família embarcou numa turné nacional para conseguir apoio para a Liga das Nações (precursora da Organização das Nações Unidas). A turné, no entanto, teve os seus efeitos sobre a saúde do presidente e a 2 de outubro de 1919, ele sofreu um grave acidente vascular cerebral que o deixou parcialmente paralisado. Inicialmente, a Sra. Wilson sugeriu que ele renunciasse ao mandato, mas os seus médicos aconselharam contra essa ação e, em vez disso, disseram-lhe para não o sobrecarregar com os "problemas do governo."

Anterior à Emenda 25 (que dá ao vice-presidente a capacidade para assumir as funções de Presidente num evento onde o presidente está incapacitado) por quase 50 anos, a Sra. Wilson, acreditando que só ela entendia o presidente e a sua maneira de pensar, sobre si mesma decidiu quais as questões que eram demasiado pesadas para trazer ao Presidente acamado, e as que importavam para delegar ao seu gabinete. Foi permitido à primeira-dama ver o Presidente, e praticamente todo mundo foi mantido no escuro sobre a sua situação, incluindo o vice-presidente Thomas R Marshall, de quem Edith não gostava muito. Junto com o conselheiro mais próximo do Presidente Wilson, Joseph Tumulty, Edith não acreditava que Marshall era adequado para ser Presidente. Acreditando que qualquer comunicação oficial entre o presidencial e o vice-presidencial sobre a sua saúde não daria a Marshall o direito de procurar os deveres do presidente, recusou-se a dar a Marshall ou aos membros do gabinete uma atualização sobre a saúde debilitada do Presidente.

Com medo de que a sua tentativa de tomar o controlo da Casa Branca não só fosse vista como uma tentativa impiedosa de conquistar o poder, mas também definir um mau precedente para futuros vice-presidentes, Marshall supostamente esperou seis semanas antes de exigir a palavra sobre a saúde de Wilson. Sra. Wilson e Tumulty foram obrigados a enviar a palavra para Marshall através de Baltimore Sun repórter J. Fred Essary que o presidente estava no seu leito de morte. Atordoado, Marshall ainda se recusou a fazer qualquer coisa por medo de parecer desleal com o Presidente. Na verdade, a partir de outubro de 1919 até fevereiro de 1920, o secretário de Estado Robert Lansing presidiu reuniões de gabinete na ausência de ambos o Presidente e o vice-presidente, algo que mais tarde foi demitido por, apesar das suas declarações de que só o fizeram a fim de o tornar o público, acreditam que o governo ainda estava funcionando.

Enquanto o Presidente recuperou lentamente a capacidade de executar algumas das suas funções, a primeira-dama continuou a atuar como Presidente (alegando que ela nunca fez uma única decisão por si mesma) até Wilson deixar o cargo 17 meses depois. Ele morreu apenas 3 anos depois.

No final do seu mandato, um vice-presidente amargo Marshall rapidamente se aposentou da vida pública, dizendo: "Eu não quero trabalhar, [mas] eu não me importaria de ser vice-presidente de novo."

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