quinta-feira, 20 de março de 2014

Os Elefantes Sabem um Valor Assustador de Informação Sobre Nós

 "Grande obra-prima da natureza, um elefante, a única grande coisa inofensiva." - John Donne, O Progresso da Alma

Em resumo
Os elefantes são animais muito perspicazes. Em 2009, os pesquisadores descobriram que essas criaturas longas e troncalizadas podem distinguir entre vários grupos de pessoas, graças ao seu sentido de cheiro afiado. E os cientistas perceberam que os elefantes podem realmente identificar a idade humana, o género e a etnia simplesmente por ouvir as nossas conversas.

A História Completa

De vez em quando, vem uma nova pesquisa que confirma o que todos já sabemos, que os elefantes são impressionantes. Esses paquidermes inteligentes são algumas das criaturas mais inteligentes do planeta. Elas podem entender os gestos humanos, imitar a fala humana, e, supondo que Walt Disney está certo, podem até voar. No entanto, dois novos estudos revelaram recentemente que os elefantes são ainda mais inteligentes do que imaginávamos.

Em 2009, os cientistas da Universidade de St. Andrews, correram uma experiência peculiar envolvendo vestuário humano. Os pesquisadores colocaram três peças perto de famílias de elefantes africanos e observaram como as criaturas reagiram. Quando os animais cheiravam roupas limpas, camisas sem odor, iam para o seu negócio e ficavam totalmente relaxados. Quando os elefantes cheiravam roupas pertencentes a agricultores Kaamba, eles animavam-se um pouco, suspeitando que os seres humanos eram próximos. No entanto, cada vez que os elefantes cheiravam vestes Maasai, decolavam em terror, correndo para o capim-elefante.

A razão para o medo é muito simples. As pessoas tendem a evitar os conflitos com os elefantes, mas é uma história diferente com os Maasai. Esses caras são fazendeiros, e, ocasionalmente, os elefantes acidentalmente matam o seu gado. Eles também estão lutando constantemente sobre poços de água e pastagens. De tempos em tempos, o Maasai arma-se com lanças e faze um dente na população de elefantes locais. Graças à compensação do governo para o gado perdido, esses assassinatos estão começando a cair, mas os elefantes ainda associam o Maasai com a morte sempre que sentem o cheiro do seu odor distinto ou mancham a sua marca registada de vestes vermelhas.

No entanto, os cientistas da Universidade de Sussex fizeram uma descoberta ainda mais louca. Evidentemente, os elefantes podem identificar o Kaamba e o Maasai com base no idioma. Usando um alto-falante, os pesquisadores jogaram gravações de várias tribos, dizendo: "Olha, olha ali, um grupo de elefantes está chegando." Assim como com o teste de roupas, os elefantes não estavam muito preocupados quando ouviram vozes Kaamba, mas entraram em pânico quando ouviram clips da língua Maasai.

Os cientistas também ficaram chocados ao perceber que os elefantes poderiam diferenciar entre homens, mulheres e crianças. Quando os zoólogos jogaram gravações de meninos e mulheres de Maasai, os elefantes permaneceram calmos. Isso é provavelmente porque as mulheres e as crianças não são os caçadores. Mas quando ouviram sons de homens Maasai, os elefantes formaram círculos de proteção e prepararam-se para um ataque. Na verdade, eles sabiam que os seres humanos eram mais propensos a arremessar lanças no seu caminho.

Querendo saber se eles poderiam talvez enganar os elefantes, os cientistas ajustaram o tom das vozes, fazendo com que os homens e mulheres soassem iguais… Bem como para os ouvidos humanos, de qualquer maneira. Quanto aos elefantes, eles não foram enganados por um minuto. Mesmo que as vozes fossem mais leves, os animais ainda poderiam dizer a diferença entre homens e mulheres. Como? Os cientistas ainda estão trabalhando nisso. O que eles sabem é que os elefantes são criaturas extremamente sociais que vivem vidas longas e partilham os seus conhecimentos com os seus pequenos. E se um veterano teve um mau encontro com um caçador de Maasai, ela vai avisar os whippersnappers para ficarem longe desses fazendeiros de veste vermelha. O medo é passado de geração em geração, porque, afinal, os elefantes nunca esquecem.

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