quarta-feira, 30 de abril de 2014

10 Descobertas Arqueológicas Mais Possibilitadas Pelo Aquecimento Global

Há um lado positivo para o derretimento das geleiras e outras áreas que foram congeladas uma vez de forma permanente. O gelo ao recuar expõe objetos enterrados , muitos com histórico de inestimável importância, que têm sido bem preservados pelo gelo durante décadas ou mesmo milhares de anos. Mas uma vez que esses itens são liberados dos seus túmulos gelados e estão expostos aos elementos, eles rapidamente decaem e desaparecem. Os cientistas e arqueólogos de todo o mundo estão a correr contra o tempo para encontrar esses artefatos emergentes antes que eles se percam. Aqui estão 10 descobertas arqueológicas mais possibilitadas pelo aquecimento global.

10- Vírus Gigante de 30.000 Anos

Inspirados por cientistas que tinham sido capazes de regenerar a partir de flores silvestres sementes de 30.000 anos de idade, dois biólogos franceses, Jean-Michel Claverie e Chantal Abergel, perguntaram se poderiam fazer o mesmo com um vírus. No que apenas pode ser descrito como ficção científica, eles não só trouxeram de volta um vírus de 30.000 anos de idade, congelado, mas o vírus ainda era contagiante. Felizmente para nós, este vírus infetou amebas e não seres humanos. O vírus também é enorme, quase do tamanho de uma bactéria. Ainda mais intrigante, o vírus atacou o anfitrião de uma maneira diferente da maioria dos vírus e estava quase vazio, apesar do seu tamanho gigante. Isso é estranho, uma vez que os vírus geralmente embala tanto material genético num espaço tão pequeno quanto possível.

Mas e se este vírus tenha sido ressuscitado infecioso para os seres humanos? Um vírus A nenhum a que nenhum ser humano tinha sido exposto por 30 séculos? Poderia tal vírus matar milhões de pessoas que não tinham resistência natural a ele? Parece loucura, mas à medida que mais e mais geleiras derretem, eles desbloqueiam todos os tipos de matéria orgânica congelada. Não há simplesmente nenhuma forma de dizer o que poderia surgir. Isto é especialmente preocupante quanto os pólos do norte derretem. As pessoas vão em breve ver que em áreas como a Groenlândia que foram congeladas durante séculos, são habitadas. O que eles vão perturbar quando começarem a perfuração e a mineração?

9- Musgo Antigo

Há cerca de 500 anos atrás, agora na região do Ártico em Ellesmere Island, Nunavut, as geleiras estavam cobertas de alguns musgos e líquenes. Estas plantas simples foram então enterradas sob toneladas de gelo por centenas de anos… Até recentemente, quando o gelo derreteu e ele emergiu.

Os cientistas, que viram essas plantas a crescer para fora do que parecia ser o derretimento do gelo pensaram para si: "Será que as plantas estão vivas?" Algumas das plantas apareceram marrons e mortas, mas outras foram crescendo de novo, com hastes verdes. Os cientistas recolheram amostras dessas plantas e levaram para o seu laboratório para ver se o musgo ainda era viável. Os cientistas simplesmente colocaram o musgo no envasamento de solo, como se faria a gerânios e esperaran para ver o que iria acontecer. Para sua surpresa, eles foram capazes de regenerar com sucesso o musgo teve um novo crescimento. Mesmo enterrado sob o gelo por centenas de anos, estas plantas permaneceram vivas e viáveis. As implicações para os cientistas são óbvias: se as geleiras derretem e expõe o suficiente dessas plantas há muito adormecidas, eles poderiam recolonizar climas do norte.

8- Soldados e Armas da Primeira Guerra Mundial

Durante a Primeira Guerra Mundial, a região norte da Itália, perto da fronteira com a Áustria, foi palco de combates entre as forças italianas aquecidas e os soldados austro-húngaros, na que ficou conhecida como "A Guerra Fria". Na época, era um dos mais campos de batalha distantes e formidáveis do que a guerra. Hoje, o derretimento de geleiras está a desistir dos mortos e das armas usadas pelos soldados que lutaram nos Alpes.

Em 2003, mais de 200 munições da Primeira Guerra Mundial surgiram a partir do derretimento do gelo, a uma altitude de três quilómetros (10.000 pés) na região de Trentino, no norte da Itália. Os soldados tinham aparentemente cavado um esconderijo de munições na geleira para armazenar os explosivos. Quando o glaciar foi derretido, as munições, que pesavam 10 kg (22 lb) cada, foram encontradas no chão, empilhadas em cima umas das outras. Os soldados estão a ser descobertos também, ainda bloqueados na batalha, congelados juntos, onde morreram. No início, os seus artefatos pessoais emergiram do gelo: agendas, pedaços de roupas, cartas. Agora, as tropas italianas e austríacas que lutaram entre si e morreram são eles mesmos emergidos do gelo, descongelando para fora, voltando para o mundo da luz solar. Eles estão bem-preservado de lembranças de uma guerra travada apenas há 100 anos atrás, uma guerra que era para acabar com todas as guerras.

7- Artefatos Romanos

A passagem Schnidejoch é uma rota através das montanhas alpinas da Europa. Os dois alpes de rota têm sido usados há séculos pelos viajantes que passam a partir de Itália para o norte. Os cientistas acreditam que os ancestrais europeus têm viajado e passado por Schnidejoch por 6.000 anos. Porque os seres humanos terem usado este passe por tanto tempo, deixaram para trás milhares de anos de lixo. Este lixo, graças ao derretimento das geleiras e em torno de Schnidejoch, agora está a transformar-se em artefatos científicos inestimáveis de antiguidade.

Os objetos que são recuperados tendem a agrupar-se em períodos de tempo distintos. Os cientistas acreditam que os objetos correspondem a períodos de tempo quando a passagem foi aberta e as pessoas estavam a usá-las. Um tal período produziu artefatos associados com o Império Romano, há cerca de 1.800 anos atrás. As descobertas incluem um cinto usado para uma túnica romana, unhas de sapatos romanos, pinos de capas e moedas. Os cientistas também acreditam que as ruínas foram localizadas a apenas alguns quilómetros da passagem Schnidejoch e pode ser um assentamento romano ou um posto avançado. Tomados em conjunto, estes períodos de tempo distintos de descobertas de artefatos mostram como avançar e recuar geleiras seria abrir e fechar a passagem para os viajantes. Olhando para as moedas recuperadas, é difícil não imaginar um soldado romano, longe do clima quente do Mediterrâneo da Itália, a deixar cair a moeda, enquanto viajava da Itália para a Inglaterra ou a Alemanha.

6- Sapato de Couro da Idade do Bronze

Em 2006, uma descoberta surpreendente surgiu a partir do gelo Lendbreen na Noruega. Um trabalhador de madeira e arqueólogo amador deparou-se com um sapato de couro antigo e surpreendentemente bem-preservado. Quando o sapato foi examinado e testado, os arqueólogos ficaram atordoados. O sapato era de mais de 3.000 anos de idade e datado a partir do momento de Otzi o Iceman, o Homem da Idade do Bronze, encontrado em 1991 nas montanhas do norte da Itália.

Objetos de couro são excelentes marcadores para a idade de uma geleira. Quando o gelo derrete, os objetos de couro são expostos aos elementos e rapidamente desintegram-se. Portanto, quando os cientistas descobrem objetos de couro antigos, sabem que o gelo não poderia ter recuado antes da idade do couro, tornando a geleira pelo menos tão antiga. O sapato era feito de couro curtido e tinha o tamanho 7 (tamanho 39 na Europa). É um dos mais antigos sapatos já encontrados no mundo e o mais antigo sapato já descoberto na Noruega.

5- Cavalo da Idade do Ferro

A geleira Lendbreen perto de Lillehammer, Noruega, produziu muitas descobertas surpreendentes de artefatos arqueológicos bem preservados. Anteriormente, os cientistas tinham descoberto bem preservado esterco de cavalo em altitudes elevadas, onde normalmente eles só encontram bem preservado cocô de rena. Eles também descobriram ferraduras de 1.000 anos de idade. Os cientistas argumentaram que onde há fezes de cavalos e ferraduras deve ter havido cavalos.

Em agosto de 2013, finalmente encontraram um dos cavalos (a primeira vez que os cientistas descobriram os restos de um antigo cavalo numa altitude tão elevada). O cavalo era pequeno, semelhante aos encontrados na Islândia. Os cientistas teorizam que o cavalo quebrou a perna e foi morto no local. Os cientistas sabem agora que as pessoas deste período usavam cavalos para o transporte. Eles teorizam que os caçadores de renas usavam cavalos para o transporte das carcaças das renas para baixo das montanhas para as aldeias abaixo.

4- Florestas Antigas

Há cerca de 2.000 anos atrás, a geleira de Mendenhall aproximou-se lentamente da cicuta e abeta floresta no que é hoje Juneau, no Alasca. À frente da geleira veio água do derretimento do gelo glacial empurrando toneladas de cascalho. O cascalho lentamente engoliu as árvores, arrancou galhos, mas deixou as próprias árvores em pé e enraizadas no chão. Eventualmente, o cascalho cobria a maior parte das árvores e agiu como uma espécie de amortecedor quando a própria geleira rastejou lentamente para cima e sobre a floresta.

O peso do gelo e da pressão de moagem da geleira normalmente teria esmagado as árvores. Mas o cascalho protegia a floresta e, hoje, quando a geleira derrete, ela reaparece, muito do que ainda está de pé. Não são apenas as árvores em pé e intatas, muitas têm a sua casca. Isso permite aos cientistas estudar as árvores, como elas viveram e melhor estimar a sua idade. Uma árvore foi datada de 2.350 anos de idade.

3- William Holland e Jonathon Conville

Caçadores antigos e escaladores não são os únicos corpos que emergem do derretimento das geleiras do mundo. Presos por décadas ou séculos, o gelo da geleira protege-os e, em seguida, libera os corpos que detém, independentemente de quem eles eram ou quando morreram. Dois corpos descobertos recentemente demonstram o poder das geleiras para tirar a vida dos seus entes queridos e ainda, muitos anos depois, trazer um encerramento para aqueles deixados para trás.

Em 1979, Jonathon Conville estava virando a sua vida. Um ex-paraquedista britânico, tinha abraçado o ar livre. Um dos seus desafios era escalar o famoso Matterhorn nos Alpes da Suíça. Mas, durante a subida, ele e o seu parceiro de escalada foram presos por uma tempestade na face norte da montanha. Conville desapareceu e o seu parceiro foi resgatado por um helicóptero. Mais de 30 anos depois, outro piloto de resgate de helicóptero iria observar algo que não pertencia à geleira. Perto da borda da geleira, onde foi derretendo, ele viu o que pareciam ser restos humanos. A equipa de busca encontrou alguns equipamentos de escalada e roupas. Uma etiqueta na roupa dizia "Conville." O patologista que examinou os restos rastreou parentes vivos de Conville para informá-los de que ele tinha sido encontrado. A sua irmã foi capaz de recuperar o corpo e agarrar a mão do seu irmão perdido há muito tempo, mais uma vez.

Em 2010, do outro lado do planeta, no Canadá, uma geleira de derretimento diferente iria dar a descobrir outro alpinista perdido há muito tempo. Desta vez, foi um americano chamado William Holland. Em abril de 1989, Holland tinha desaparecido durante uma caminhada numa cachoeira congelada perigosa numa montanha chamada Snow Dome. Como Conville, Holland morreu enquanto os seus parceiros de escalada sobreviveram. No caso da Holland, foi muito perto da beira de um precipício gelado, que se separou. Ele caiu 305 metros (1.000 pés) na sua morte. No momento em que um partido de recuperação pôde chegar a ele, uma avalanche havia enterrado o seu corpo. Quando ele foi encontrado por alpinistas em 2010, a geleira derretida tinha-o preservado tão bem que a sua corda de escalada ainda estava em volta do seu corpo.

2- Túnica da Idade do Ferro

Já tirou o casaco no cinema, colocou-a sobre a cadeira ao seu lado e deixou-o para trás? Por volta de 300 dC, na geleira Lendbreen, na Noruega, alguém tirou a sua kyrtel (espécie de túnica), colocou-o em baixo e depois deixou-a. Pelo menos é o que os cientistas acham que aconteceu, porém, não faz sentido que alguém deixe para trás a sua versão de um casaco, num lugar tão frio.

Talvez tenha sido um raro dia quente e ensolarado ao longo dos caminhos de caça sobre a geleira e o proprietário levou-a para absorver alguns raios e esqueceu onde a deixou? Ou, talvez, o proprietário estava nos últimos estágios da hipotermia e sofreu o estranho fenómeno chamado de "despir paradoxal"? Despir paradoxal ocorre quando a pessoa de repente sente uma onda de calor, pouco antes de congelar até à morte e remove as suas roupas. Será que o dono da túnica cumpriu esse destino na geleira?

Independentemente de como se tornou perdido, o kyrtel foi descoberto no gelo derretido, muito bem preservado por ser de 1.700 anos de idade. Usado sobre a cabeça, como na Idade do Ferro, ele teria que caber numa pessoa aproximadamente de 175 centímetros (5'9 ") de altura. Ela foi feita a partir de lã de uma ovelha adulta e lã mais macia de um cordeiro. As duas lãs diferentes, cada um com um tom diferente de cor, foram tecidas num estilo que foi, provavelmente, toda a raiva na Europa da Idade do Ferro. A túnica foi corrigida duas vezes pelo seu usuário, talvez tornando-se mais fácil de identificar. Se acha que pode ter perdido esta túnica e deseja recuperá-la, aqui está uma boa fotografia para fins de identificação.

1- Homem da Passagem Theodul

A maioria das pessoas já ouviu falar de Otzi, o homem da Idade do Bronze, surpreendentemente bem-preservado, que viveu em algum momento entre 3500-3100 aC. A descoberta deste homem antigo, em 1991, a milhares de metros de altitude nas montanhas alpinas e o mistério de quem ele era e como ele viveu e morreu ainda está a ser pesquisado por cientistas, mais de 20 anos depois. Menos conhecido, no entanto, é o homem do século 16 conhecido como "Homem da Passagem Theodul”. Apesar de não ser tão antigo quanto Otzi, O Homem da Passagem Theodul tem a sua própria história enigmática e interessante para contar.

Tudo começou em 1985, quando um professor de esqui, Annemarie Julen-Lehner, caminhava perto do Theodul Glacier, na Suíça, uma região conhecida pelos moradores como "Lichenbretter" ou "laje do cadáver". Isso descreve com precisão a enorme e sempre em movimento geleira e os corpos que às vezes desistem. O Theodul é um perigoso atalho, de 3,35 quilômetros (11.000 pés) de altura, através das montanhas, para aqueles que desejam viajar da Suíça para a Itália. A geleira está cheia de fendas escondidas, de modo a que o tempo seja economizado, evitando as passagens do vale que poderiam custar a um viajante a sua vida. Isto é, aparentemente o que aconteceu com o Homem da Passagem Theodul.

Ms. Julen-Lehner encontrou ossos que emergiam do gelo e os levou-os para o seu irmão, que era um biólogo. Ele imediatamente reconheceu a importância do seu achado. Os ossos acabaram por ser de um ser humano e de uma mula. Embora o gelo dos glaciares normalmente preserve os corpos, os ossos indicavam que os restos tinham sido expostos ao sol e se deterioraram, em algum ponto no tempo. Eventualmente, Annemarie e o seu irmão encontraram mais do que apenas ossos e foram capazes de recuperar pedaços de crânio do homem e até mesmo pedaços do seu cérebro.

Ao longo dos próximos quatro anos, a equipa dos irmãos, bem como arqueólogos, iria recuperar pistas interessantes quanto à identidade do Homem da Passagem Theodul. Encontrado com o corpo estavam restos das suas roupas e sapatos. Ele ia bem armado para a viagem. Carregava uma pistola sílex, um punhal ainda na bainha e uma espada com a marca de um ferreiro alemão. Além disso, usava um amuleto de prata com uma cruz gravada e carregava um copo gravado com as iniciais "AH" Mas a descoberta mais significativa foi na década de 90, de mais cobre e moedas de prata que ele carregava, que datavam os seus restos mortais para a última década de 1500.

Até à descoberta das moedas, os arqueólogos acreditavam que podiam ter encontrado Anton Fux, um homem local que havia desaparecido na geleira em 1584. Mas as moedas eram datadas de 1585, por isso não poderia ter sido o corpo de Fux. As moedas mostraram que o Homem da Passagem Theodul morreu algum tempo depois de 1588 e continha mais pistas a respeito de onde ele veio. As moedas mostrava a imagem de Filipe II de Habsburgo, que governou a Espanha e o norte da Itália na época. É provável que o Homem da Passagem Theodul fosse descendente de italiano ou espanhol, viajando para o norte ao longo da passagem, quando a tragédia aconteceu. Tomados em conjunto, parece que o Homem da Passagem Theodul foi, possivelmente, um mercenário italiano que viajava da Itália para a Suíça. Montado na sua mula, provavelmente caiu numa fenda e morreu. Lá, ele e a mula foram expostos aos elementos por muitos anos, até que a Pequena Idade do Gelo assumiu a Europa no século seguinte, bloqueando os restos na geleira. Mais de 400 anos depois, quando a geleira recuou, este homem, a sua mula e os seus bens foram redescobertos.

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