terça-feira, 22 de abril de 2014

10 Perguntas a que não Podemos Responder Sobre o Corpo Humano

Nos últimos anos, a ciência tem melhorado aos trancos e barrancos. A nossa compreensão científica do corpo humano é certamente muito melhor do que costumava ser e as pessoas estão vivendo mais do que nunca. No entanto, não sabemos tudo sobre os nossos corpos, no entanto, apesar do fato de que vivemos todos os dias. Ainda há mistérios para resolver e coisas novas para descobrir.

10- Porque temos impressões digitais?

Apesar da utilidade conhecida das nossas impressões digitais únicas e as inúmeras maneiras que podem ajudar a identificar uma pessoa, a ciência não está realmente certa de porque as temos, em primeiro lugar. Alguns cientistas têm projetado modelos de computador elaborados para determinar a forma das impressões digitais, mas, apesar de entender como crescem, não estamos realmente mais perto de compreender a razão evolucionária porque temos individualizados crachás de identificação nas nossas mãos.

Pesquisadores podem estar ficando mais perto de um avanço, no entanto. Eles se depararam com uma desordem genética muito estranha chamada adermatoglyphia, que afeta apenas algumas famílias em todo o mundo e cujos portadores não têm impressões digitais. Além do efeito colateral incomum, essas pessoas parecem ser nem mais nem menos saudáveis do que todos os outros. Os pesquisadores estão esperançosos de que, estudando essas famílias e os seus genes, podem finalmente ser capazes de resolver o mistério evolutivo de impressões digitais.

9- O que os probióticos fazem?

Se já assistiu a um comercial de iogurte, provavelmente já ouviu a palavra "probiótico". Muitos desses iogurtes anunciam que contêm culturas probióticas vivas, destinadas a melhorar a sua saúde em geral. Enquanto isso soa como as empresas de iogurte terem encontrado algo novo, a verdade é que os probióticos são um tipo de bactérias boas que vivem no seu intestino todo. E estranhamente, as empresas de iogurte não dizem o que especificamente essas culturas vivas vão fazer à sua saúde.

A razão pela qual ninguém anuncia um benefício específico é porque ninguém sabe realmente o que qualquer dessas culturas realiza. Na verdade, muitos dos probióticos em uso hoje como suplementos ou em produtos alimentares foram utilizados por causa da sua vida útil e não necessariamente porque eram o melhor para os nossos corpos. Eles certamente não fazem mal nenhum, mas os cientistas estão apenas começando a trabalhar em desvendar os benefícios de saúde que cada específica boa bactéria tem. Eles suspeitam que se pode determinar o fim de todas as várias bactérias boas que acabam em seres humanos, podem ser capazes de responder a todos os tipos de outras questões e tratar muitas doenças. Resolver esse enigma provavelmente será uma longa jornada, porém, visto que há centenas de diferentes bactérias probióticas para estudar.


8- Porque temos diferentes tipos de sangue?

Provavelmente já está familiarizado com os tipos de sangue comuns e se já deu sangue, provavelmente sabe qual é o seu. É uma coisa muito importante para acertar, porque o tipo de sangue errado pode facilmente estragar todo o dia de alguém numa operação. No entanto, apesar de quão bem nós sabermos como funcionam os tipos de sangue, realmente não sabemos o seu propósito real.

Tipos de sangue são classificados pelos diferentes antigénios encontrados em células de sangue de pessoas de cada tipo. Estes antigénios são os sinais para anticorpos que destroem as células estranhas no corpo. Estes anticorpos não vão causar nenhum problema para os antígenos do tipo correto, mas atacam intrusos, fazendo com que a rejeição do tipo errado de sangue numa transfusão ou um transplante de órgão ser digitada incorretamente.

Apesar da ciência compreender muito sobre os tipos de sangue, ainda há muita coisa que não sabe. Para começar, há realmente muitos mais grupos sanguíneos que não sejam A, B e O. O mais importante é que nós não sabemos o propósito destes antígenos, em primeiro lugar. O nosso melhor palpite é que tem alguma coisa a ver com a doença, como em alguns links interessantes que podem ser encontrados. Os cientistas descobriram, por exemplo, que as pessoas com sangue tipo B pode ser mais propensas a ser incomodada por E. coli, enquanto que aquelas que não fazem parte do grupo sanguíneo Duffy, estão perto de serem imunes a uma forma de malária. Embora seja difícil ter a certeza do motivo, talvez os grupos sanguíneos evoluíram como uma forma de combater doenças infecciosas.

7- Será que o cérebro permanece ativo após a decapitação?

Em muitas lendas urbanas populares, uma pessoa é decapitada, mas por alguns minutos terríveis, permanece consciente. Em algumas histórias, a pessoa pisca ou faz algum outro movimento para mostrar a sua consciência. Para alguns, soa como uma história fantasiosa para assustar as crianças pequenas, mas a verdade é que nós realmente não temos a certeza de quanto tempo o cérebro pode ficar ativo em tal situação.

É um fenómeno difícil de pesquisa, porque os cientistas não podem sair por aí exatamente decapitando pessoas. A única oportunidade real de coleta de dados foi na Revolução da França, quando a guilhotina foi o principal método de execução. Enquanto vários experimentos foram realizados, só há uma tentativa documentada de comunicar imediatamente após a decapitação, realizado por um pesquisador chamado Dr. Gabriel Beaurieux. Depois de chamar várias vezes o nome do homem decapitado, os seus olhos abriram-se brevemente para se concentrarem antes de fecharem uma última vez. O médico chegou à conclusão de que algumas funções menores permanecem ativas por cerca de 30 segundos após a decapitação, mas não foi capaz de determinar se a consciência continuou.

6- Os humanos têm feromónios?

Farejar feromónios, especialmente para fins de reprodução, tem sido observado no reino animal. Isso levou os pesquisadores científicos a estudar o possível de que os feromónios desempenham um papel nas interações humanas, com resultados que têm sido muitas vezes mais confusos do que qualquer outra coisa. Enquanto muitos estudos têm mostrado que os seres humanos são afetados pelo cheiro, o negócio de feromónios é um pouco mais complicado.

Os cientistas estavam certos por um longo tempo que não têm sequer um órgão vomeronasal, que é o órgão olfativo que os animais usam para detetar feromónios. Nós temos um muito pequeno, mas não está claro se realmente faz alguma coisa. A ciência tem mostrado que os seres humanos têm os seus próprios cheiros exclusivos que são provavelmente influenciados geneticamente, assim como as impressões digitais. Por exemplo, bebés muito jovens podem identificar as suas mães pelo cheiro e a exposição regular ao cheiro um do outro pode sincronizar um grupo de ciclos menstruais das mulheres. Claramente, ainda há muito a aprender sobre a resposta olfativa humana.

5- O que acontece quando alguém é atingido por um raio?

Se já esteve fora durante uma tempestade, especialmente perto de qualquer coisa de metal, provavelmente já pensou sobre o risco de ser atingido por um raio. É uma perspectiva bastante assustadora, pode acabar com danos cerebrais permanentes, horrivelmente queimado ou até mesmo morto. No entanto, apesar do que parece ser uma lesão horrível, a maioria das vítimas sobrevivem. Alguns até mesmo se afastam completamente ilesos e a ciência não tem ideia do porquê.

Na tentativa de entender melhor isso, os pesquisadores foram para a África do Sul, onde as trovoadas são mais comuns e perigosas. Eles descobriram que o raio tem a sua própria maneira de viajar através dos nossos corpos e acreditam que isso tem a ver com a incrível quantidade de energia que passa por nós num curto espaço de tempo. Há muitas perguntas deixadas por responder, mas espero, vamos obter uma melhor compreensão em breve e mais vidas serão salvas.

4- Como pode uma mulher não saber que está grávida?

Parece sempre duvidoso quando uma mulher afirma que foi apanhada de surpresa quando um ser humano sai do seu corpo, depois de passar nove meses anteriores totalmente inconsciente da situação, mas realmente aconteceu. É um fenómeno muito raro, o que o torna difícil de estudar.

Um dos motivos para uma mulher poder não estar ciente de que está grávida é que já está muito acima do peso, o que significa que não pode ganhar muito mais e um bebé em crescimento pode passar despercebido. Pode parecer estranho um período em falta, mas muitas mulheres, particularmente aquelas que estão acima do peso, não têm períodos regulares e não têm às vezes por meses a fio. Também não é incomum para as mulheres experimentarem sangramento leve e regular ao longo da gravidez, que poderia ser confundido com um período.

Às vezes, porém, uma mulher pode estar apenas em negação, enquanto outras são perfeitamente saudáveis e apenas não têm quaisquer sintomas. Uma paciente do Dr. Sabrina Sukhan, caiu na última categoria. Ela tinha um peso saudável e até trabalhou no campo da medicina, pelo que conhecia todos os sinais, mas não tinha nenhuma aparência de estar grávida. Os médicos ainda estão confusos a respeito de como isso pode acontecer.

3- Como trabalham as mitocôndrias?

As mitocôndrias são uma parte essencial dos nossos corpos. O único propósito das organelas microscópicas é levar todas as coisas que nós consumimos e transformá-las em energia para o nosso uso. Durante muito tempo, não sabíamos quase nada sobre as mitocôndrias, mas a ciência tem vindo a fazer grandes saltos na compreensão desses organismos importantes.

Recentemente, os cientistas aprenderam como as mitocôndrias transferem a energia. Eles também aprenderam que realmente gostam de cálcio, o que às vezes pode causar problemas. Se as mitocôndrias tomarem excesso de cálcio, podem matar as células e isso tem sido associado a doenças como a diabetes do tipo 2. Os pesquisadores acreditam que essas doenças afetam o processo de sinalização pelo qual o corpo diz que as mitocôndrias têm cálcio para levar para dentro. A equipa de Harvard conseguiu recentemente catalogar todas as proteínas numa mitocôndria única, incluindo todas aquelas envolvidas com a ingestão de cálcio. Embora não tenha ficado completamente esclarecidos, as mitocôndrias são um mistério que em breve poderemos ter totalmente resolvido.

2- Porque temos três ossos do ouvido?

A audição é algo que nós tomamos por concedido a maior parte do tempo, o que é bastante compreensível. A não ser que sejamos submetidos a indevida tensão, os nossos ouvidos tendem a trabalhar muito bem e geralmente não exigem muita manutenção. Nem todas as pessoas estão felizes de apenas aceitar os nossos ouvidos para o que são, apesar de tudo. Um pesquisador de Stanford chamado Sunil Puria apontou que os répteis e as aves só têm dois ossos do ouvido, enquanto os mamíferos têm três e ninguém entende porquê.

De acordo com Puria, nós realmente ouvimos de várias maneiras. O primeiro é o óbvio, que envolve o som passando pelos nossos ouvidos, mas também ouvimos coisas quando as vibrações do movimento das nossas cordas vocais são conduzidas através dos ossos nos nossos crânios. Quando fala, está realmente a ouvir a sua voz de uma forma diferente do que todo mundo faz. Isso explica porque nós odiamos ouvir as nossas próprias vozes jogadas de volta para nós.

A melhor teoria de Puria a respeito de porque temos um terceiro osso do ouvido envolve uma estranha doença chamada deiscência do canal semicircular. Esta doença pode levar a uma diminuição no tecido no canal do ouvido, o que faz com que as pessoas ouçam sons que distraem e normalmente não percebem, como se fosse o seu próprio batimento cardíaco. Puria sugere que talvez o terceiro osso do ouvido seja feito para minimizar esses efeitos, mas acredita que muito mais trabalho é necessário.

1- Que tipo de bactérias estão à espreita nas nossas línguas?

A boca humana não parece ser tudo o que há de misterioso num lugar. Nós sabemos o que os dentes são e como eles funcionam, entendemos gengivas e temos um bom controlo sobre o paladar. Parece, então, que a língua não tem muito a esconder, mas na verdade contém um tesouro de segredos. Os médicos do mundo gostariam de ter nas suas mãos todas as bactérias lá fora, para que possam compreendê-las, tanto quanto possível e salvar mais vidas, mas a maioria das bactérias encontradas na boca humana não crescer numa placa de Petri. Isso faz com que a compreensão as classifique bastante com dor de cabeça.

Esta falta de entendimento tem provado ser um grande obstáculo para o tratamento de doenças da gengiva, como periodontite. Os médicos não têm nenhuma maneira fácil de tratar esta doença, pois muitas bactérias diferentes estão envolvidas e entendem muito pouco sobre elas. Pesquisadores recentemente conseguiram sequenciar uma bactéria encontrada na boca usando várias seções de ADN e esperam que ela lhes dê uma melhor visão sobre como lidar com as doenças da boca, mas ainda há muitas mais bactérias para estudar. Por enquanto, muitos dos microrganismos na nossa boca permanecem um mistério.

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