sábado, 26 de abril de 2014

O Computador que Está Infectado com Esquizofrenia

“Todos os pacientes com esquizofrenia são loucos e nenhum é são. O seu comportamento é incompreensível." - Kingsley Amis, Stanley e as Mulheres

Em Resumo

Numa tentativa de ligação da esquizofrenia com a produção excessiva de dopamina, os investigadores construíram uma rede neural informatizada que imita a reacção de um cérebro sobrecarregado com a substância. A rede, chamada DISCERN, rapidamente se tornou instável, comunicando-se com as histórias delirantes e declarações absurdas desconexas. Ele ainda respondeu a uma pergunta, alegando crédito por um atentado terrorista.

A História Completa

Embora a verdadeira "inteligência artificial" possa estar para sempre fora de alcance, não há como negar que a tecnologia está muito perto. A ficção científica tem sido rápida em bandeira aos perigos potenciais de um sistema de inteligência artificial, talvez melhor representado por HAL 9000 em 2001: Uma Odisséia no Espaço. Um projeto conjunto pelos pesquisadores da Universidade do Texas em Austin e da Universidade de Yale revelou o quão perigosos os computadores poderiam ser.

Querendo entender melhor a esquizofrenia, o grupo construiu uma "rede neural" informatizada que imitaria uma superabundância do transmissor de dopamina neuroendócrina no cérebro humano. A sua hipótese era de que a dopamina enviava excessivas do cérebro numa espécie de hiperativação que impedia as pessoas de terem pensamentos convincentes sucintos que lhes permitem funcionar. A mente esquizofrénica, inundada de dopamina, cria falsas associações e assalta o cérebro com tanta informação de uma só vez que é impossível filtrar o que é importante.

Os pesquisadores batizaram a rede de DISCERN e começaram os seus experimentos através da programação do sistema para entender a linguagem da maneira que um humano faz, não como bits de dados a serem armazenados, mas como a informação que precisa ser conectada e com referências cruzadas. Eles distinguiram uma série de histórias, até que, essencialmente, aprenderam a "entende-las". Então, para simular um cérebro humano cercado por dopamina, eles levantaram a taxa de aprendizagem do computador.

DISCERNIR respondeu agindo de forma esquizofrénica, criando o seu próprio conjunto distorcido de conexões. Ele respondeu a inquéritos com desordenadas, cordas sem sentido de palavras e pôs-se no meio de situações bizarras extraídas das histórias que tinha digerido, muito parecido com uma pessoa que sofre de delírios esquizóides e distorce elementos da vida real na sua própria narrativa torcida. Num exemplo, o computador assumiu a responsabilidade por um atentado terrorista.

Estes são certamente resultados intrigantes, mas eles estão longe de provar absolutamente a ligação entre a produção elevada de dopamina e a esquizofrenia.

Existem outras substâncias, tais como o ácido glutâmico amino, que também têm sido ligadas à doença mental. O glutamato é produzido em excesso quando as pessoas tomam drogas recreativas, tais como PCP (que tem sido associada a inúmeros casos de psicose temporário). Se não podemos tirar nada de experimentos DISCERN, a tecnologia deve ser cuidadosamente monitorada para que o controlo não deslize para fora das nossas mãos.

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