sábado, 26 de abril de 2014

Sequoyah, O Homem Analfabeto que Criou uma Linguagem

“A leitura faz um homem completo, a conferência um homem pronto e escrever um homem exato." - Francis Bacon, Ensaios

Em Resumo

Sequoyah era um membro da tribo Cherokee nativo-americano. Um ourives analfabeto que precisava de uma maneira de acompanhar os seus clientes e fazer outros documentos. Assim, ao longo de vários anos, este homem que não sabia ler nem escrever qualquer idioma desenvolveu todo um sistema novo de escrita para a língua falada do povo Cherokee.

A História Completa

Através de conquista, absorção cultural e assimilação colonial, os sistemas de escrita do mundo foram reduzidos de centenas a um punhado. Hoje, o alfabeto latino com sede na Europa está em uso em todo o Hemisfério Ocidental, substituindo as línguas nativas, como o maia asteca; da mesma forma, o árabe substituiu os antigos sistemas de escrita do Oriente Médio e além. No entanto, uma pequena ilha bem no centro da América permanece: a linguagem Cherokee silábica. A linguagem é o mais impressionante, considerando que foi por volta de 1820 por um homem chamado Sequoyah (ou como ele era conhecido na comunidade europeia, “George Gist"). Um membro da Primeira Nação Cherokee, Sequoyah não sabia ler ou escrever qualquer língua e ainda conseguiu desenvolver uma nova linguagem funcional que tem resistido ao teste do tempo e ainda está em uso pelo Cherokee hoje.


No início de 1800, George Gist era um ourives com muitos clientes, mas como era analfabeto, ele não tinha como manter o controlo de pedidos de clientes ou escrever para fornecedores. Enquanto vivia entre os europeus, estava sempre espantado com o idioma Inglês escrito e pensava que o que ele chamou de "folhas falantes" eram a fonte do poder branco e do sucesso. Inicialmente, tentou criar uma linguagem logográfica (onde cada símbolo é uma palavra ou uma ideia, semelhante à linguagem escrita chinesa). Ter um símbolo para cada palavra logo se tornou difícil de memorizar cada personagem e complicado de ler, escrever e aprender. Em vez disso, a sua família e amigos ajudaram-no a decifrar a linguagem Cherokee em um grupo de sons fonéticos pelo que ele então atribuíu um símbolo único, muitas vezes emprestado do alfabeto Inglês. No entanto, porque ele ainda não conseguia ler em Inglês, havia pouca conexão entre o som de uma letra em Inglês e a sílaba Cherokee.

A linguagem foi rapidamente adotada por ambos os líderes da nação Cherokee e os europeus que lidavam com o povo Cherokee. Num momento de clareza e sem pensar, os missionários haviam impresso as Bíblias na língua Cherokee e a sociedade missionária Batista teve a linguagem adotada nas suas escolas missionárias Cherokee. Com uma linguagem escrita com base na sua língua falada, as taxas de alfabetização do Cherokee foram logo muito maiores do que as comunidades europeias vizinhas. (Isso está em contraste direto com as histórias de partir o coração do sistema escolar residencial canadense First Nation cujos missionários eram proibido de todo o uso de línguas nativas e só lhes era permitiu francês ou Inglês nas suas escolas.)

Muitas tribos norte-americanas não tinham tais líderes europeus progressistas e os seus filhos eram geralmente proibidos de usar as suas próprias línguas nativas. Isto criou uma desconexão das suas comunidades nativas e da história oral, que por sua vez levou a uma perda de identidade. Esses sentimentos negativos afetaram as noções nativas sobre o sistema de ensino, a criação de várias gerações de povos nativos que, devido à depressão do tempo gasto nas escolas residenciais, despencaram em ciclos de abuso e pobreza.

Um sistema de escrita não era uma bala mágica para o povo Cherokee; eles também foram traídos pelo governo americano, que famosamente rasgou tratado após tratado sempre que os recursos foram descobertos nas suas terras. A marcha forçada horrível do Trail of Tears matou milhares de pessoas e deixou o povo nativo sair da sua terra tradicional. Mais tarde, eles recuaram lado ao perdedor durante a Guerra Civil Americana e perderam a sua estrutura de governo, quando a Lei de Curtis de 1898 dissolveu todas as instituições governamentais Cherokee. Através de tudo isso, eles foram capazes de manter a sua língua viva e permanecer um povo alfabetizado.

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