terça-feira, 6 de maio de 2014

10 Fatos Intrigantes Sobre Terramotos

De entre todos os desastres naturais, o terramoto destacam-se como o menos previsível e o mais destrutivo. Os danos extensos que causa fizeram-nos temidos desde a antiguidade. Uma vez que existem meios não cientificamente comprovados de prever terramotos (ou, pelo menos, ainda não), a única lição que aprendemos com os terramotos do passado é que a mitigação é mais confiável do que a previsão. É importante que, em vez de adotar técnicas ou práticas baseadas em mitos (por exemplo, ficar de pé nas portas durante um terramoto), nos eduquemos sobre a importância da engenharia sísmica como a melhor maneira de minimizar os danos e salvar milhares de vidas.

10- Luzes dos Terramotos


Scientists find records of rare earthquake lights Durante séculos, testemunhas relataram ter visto luzes misteriosas que aparecem no céu nos momentos antes ou durante grandes terramotos. As luzes foram descritas alternadamente como flashes luminosos, chamas azuis ou arco-íris fracos que emergem do solo e, por vezes, se estendem até 200 metros (650 pés). Antes da década de 1960, os geólogos demitiam esses relatórios como alucinações, porque nenhuma fotografia ou vídeo existia. No entanto, isso mudou em meados dos anos 1960, quando uma série de terramotos atingiu Nagano, Japão, dando aos geólogos céticos uma excelente oportunidade para documentar e finalmente reconhecer o fenómeno.

Várias teorias têm sido propostas para explicar como as luzes do terramoto se formam. Uma delas inclui a interrupção do campo magnético da Terra pelo efeito piezoelétrico, que é causada por rochas de quartzo na região da pressão tectónica. No entanto, uma vez que nem todos os grandes terramotos são precedidos por um raio, essas teorias ainda não foram investigadas. 


9- Liquefação do Solo

Muitos de nós estamos familiarizados com a areia movediça, que ganhou notoriedade em filmes e desenhos animados por engolir pessoas. Na realidade, a areia movediça não é tão assustadora quanto pensávamos quando éramos crianças. No entanto, uma outra forma de areia movediça, chamada de liquefação do solo, realmente vale o nosso medo.

Além dos tsunamis e deslizamentos de terra, a liquefação é um efeito adverso dos terramotos. Este fenómeno ocorre porque, quando ligeiramente comprimidos, os solos saturados de água estão sujeitos a fortes tremores de terra, fazendo com que os solos percam força e rigidez. Como resultado, qualquer objeto que conte com o solo para apoio (por exemplo, edifícios, estradas, ou veículos) vai simplesmente afundar ou cair. Este cenário foi demonstrado em 1964, quando a combinação de um terramoto e pobres subsolos acionaram a liquefação que destruiu ou danificou 16.534 casas na cidade de Niigata, Japão. A liquefação também foi em grande parte atribuída pelo dano colossal de estradas, carros e outras estruturas que ocorreram durante o terremoto de 2011, Christchurch.

8- Tempestades dos Terramotos

A visão de edifícios desmoronados, corpos mortos e cidadãos traumatizados pode parecer o fim do terror de um terramoto. Infelizmente, isso nem sempre é o caso, de acordo com a teoria das tempestades do terremoto. Idealizado pelo professor de Stanford Amos Nur, depois de estudar vários terramotos antigos e modernos, que acreditava que estavam relacionados, a teoria sugere que um único terramoto pode desencadear uma série de outros grandes terramotos ao longo do limite da mesma placa tectónica.

A teoria de Nur é apoiada por uma série de grandes terramotos que ocorreram ao longo do Norte da Anatólia na Turquia entre 1939 e 1999. Dos 13 grandes terramotos que atingiram a região, 7 ocorreram de forma sistemática. Cada terramoto sucessivo ocorreu num segmento da falha que foi imediatamente a oeste do terremoto anterior. Nur atribuiu a causa das tempestades do terramoto para a transferência de estresse que ocorre após cada terramoto.

7- Lago Reelfoot

Pode pensar que os terramotos não trazem nada além de morte e destruição, mas isso não é inteiramente verdade. O Lago Reelfoot no Tennessee é um bom exemplo dos efeitos positivos dos terramotos. O lago foi criado durante os terremotos que ocorreram no Vale do Mississippi entre 1811 e 1812. Quando um desses abalos atingiu a região, várias testemunhas disseram ter visto o rio Mississipi que flui para trás por várias horas. Este fenómeno foi causado por um "tsunami fluvial" no rio.

O terramoto também causou uma subsidência área, variando de 1,5-5,9 metros (4,8-19,2 pés) de profundidade, que convidou a água do rio a formarem um lago. Ao longo dos anos, o novo lago tinha sido transformado num habitat natural para uma variedade de espécies de animais e plantas. Nos dias atuais, o Lago Reelfoot é um local popular para passeios de barco, caça e pesca.

6- Terramotos de Gelo

Os terramotos de gelo acontecem quando a umidade presa sob a terra, de repente congela e expande-se. Tal expansão súbita acumula pressão, que é então liberada, fazendo com que o solo e um som estrondoso alto escape. Os terramotos de gelo têm sido relatados no Canadá e no nordeste dos Estados Unidos, onde foram muitas vezes confundidos com terramotos.

Este fenómeno raro pode ocorrer quando a temperatura cai rapidamente para abaixo de zero. Pode ser acompanhada por tremores semelhantes, mas ao contrário de um tremor de terra, os efeitos deste são localizados. Em alguns casos, as pessoas a apenas algumas centenas de metros de distância do epicentro não ouvem ou percebem qualquer coisa.

Devido à sua raridade, não há muitos dados científicos sobre eles. A maior parte da informação que temos é baseada em relatórios de notícias e relatos de testemunhas. Acredita-se, porém, que são geralmente inofensivos, com exceção para os ruídos terríveis que produzem que podem acordar uma cidade inteira à noite.

5- As Cidades que se Moviam

O Chile é conhecido por ser o lar de alguns dos maiores terramotos do mundo. Isto é devido à proximidade do país com o chamado Anel de Fogo, onde duas das placas tectónicas da Terra estão a empurrar-se umas contra as outras. Em 2010, um terramoto particular foi rotulado pela comunidade científica como um dos terramotos mais importantes já estudados. Este elogio, é claro, não para ceifar a vida de 523 pessoas e deixar 1,5 milhão de desabrigados. É pela pura potência do terramoto que mudou toda a cidade de Concepción 3 metros (10 pés) para o oeste.

Concepcion não foi a única cidade deslocada pelo terramoto. Outras cidades afetadas incluem a capital chilena Santiago, que passou de cerca de 28 centímetros (11 pol) e Buenos Aires, que ainda conseguiu passar quase 4 centímetros (1,5 polegadas), apesar de ser a 1.300 km (810 milhas) de distância. Essas mudanças foram observadas por equipas de quatro universidades dos Estados Unidos, que compararam as medições do GBS da área antes e depois do terramoto de magnitude 8,8.

4- Terramotos do Sol

Os terramotos não são exclusivos do nosso planeta. Segundo os cientistas, até mesmo o sol experimenta ondas sísmicas semelhantes às produzidas pelos terramotos na Terra. O fenómeno, que é referido como um Terramoto do Sol, foi observado pela primeira vez em 9 de julho de 1996, quando uma explosão solar gerou um terramoto que continha 40.000 vezes a energia liberada no devastador terramoto de 1906 em San Francisco.

O Terramoto do Sol, que era equivalente a 11,3 terramoto de magnitude, produziu ondas que pareciam ondulações de água, pelo modo como se espalhavam. No entanto, ao contrário das ondinhas de água que viajam a uma velocidade constante, as ondas do Terramoto do Sol foi acelerado a partir de uma velocidade inicial de 35.000 quilómetros por hora (22.000 mph) a um ponto de fusão de 400.000 (250.000 mph) antes de desaparecer no fundo da fotosfera do sol. De acordo com o Dr. Craig Desmatamento, pesquisador da NASA e da ESA, a energia liberada foi igual a cobrir a Terra com dinamite e detoná-la toda de uma vez.

3- Terramotos Causados por Seres Humanos

O nosso impato na Terra não se limita ao ar, terra e mar. Estende-se bem abaixo da crosta da Terra, onde é mais vulnerável. Como sabemos, os terramotos são naturalmente causados pelo movimento das placas tectónicas da Terra, mas a atividade humana também pode produzir terramotos de vários impatos sísmicos.

Uma das principais causas dos terramotos artificiais é a injeção de fluidos, tais como óleo ou água, profundamente no solo para fins industriais ou ambientais. Os fluidos aumentam a pressão de poros no subsolo, o que pode enfraquecer faltas próximas. Uma vez que a pressão de poros atinge o seu limite, a culpa vai escorregar, liberando pressão tectónica na forma de um terramoto.

Outra causa dos terramotos artificiais é a extração de água subterrânea, que foi a responsável pelo devastador terramoto de Lorca em 2011, de acordo com os cientistas. O terramoto foi o resultado da água que estava a ser sugada para fora do solo para abastecer a cidade. A consequente perda de água foi causada por mudanças de estresse na crosta da Terra, o que eventualmente levou ao terramoto.

2- A Ilha do Terramoto

Na manhã de 24 de setembro de 2013, um terramoto de 7,7 graus de magnitude atingiu o sudoeste de Baluchistão, no Paquistão. Isto foi seguido em breve pelo aparecimento de uma nova ilha de 2 km (1,2 milhas) ao largo da costa da cidade de Gwadar. A ilha, a que foi dado o nome Zalzala Jazeera ("A Ilha do Terramoto"), é pensada para ser um vulcão de lama. Apesar da atenção local e internacional significativa que recebeu, a aparência da ilha não foi uma surpresa para alguns. Os moradores mais antigos da cidade costeira lembram-se de ter visto uma ilha que apareceu no mesmo local após um terramoto que chocou a costa em 1968.

Medindo 18 metros (60 pés) de altura e mais de 175 metros (576 pés) de comprimento, Zalzala Jazeera tornou-se uma atração turística popular na região. No entanto, isso pode não durar por muito tempo, pelas imagens tiradas pela NASA Satélite que mostraram que a ilha começou a desaparecer de volta ao oceano.

1- Efeitos dos Terramotos Hoje em Dia

Além das cidades em movimento, a liquefação do solo e de criar enormes tsunamis, os terramotos também são capazes de acelerar a rotação do nosso planeta. Isto é o que os cientistas da NASA observaram, no rescaldo do terramoto de magnitude 8,9 que atingiu a costa do Japão em 2011. A sua análise revelou que o tremor intenso acelerou a rotação da Terra, encurtando o dia em 1,8 microssegundos. Esta aceleração foi causada por uma mudança na distribuição de massa do planeta, porque mais massa foi movida em direção ao equador.

Isto é não só o tempo de um tal efeito relatado. A mesma coisa aconteceu no terramoto de Sumatra de 2004, o que encurtou os dias em 6,8 milionésimos de um segundo. Ocorreu novamente no terramoto do Chile de 2010, o que acelerou a rotação da Terra por um 1,26 milionésimos de segundo. Embora essas mudanças possam parecer bastante pequenas, o impato combinado de todos os terramotos de magnitude similar e o efeito na história pode ser significativo.

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