segunda-feira, 12 de maio de 2014

10 Fotografias Tristes de Momentos Mais Baixos da Humanidade

Uma imagem vale por mil palavras e isso não é mais verdadeiro do que quando se trata de uma visão sobre os piores momentos da miséria humana. Esta lista não é sobre os acontecimentos, mas sobre o poder das fotografias. Estas imagens aproximam-nos mais do horror do que qualquer descrição poderia.

10- O Bebé de Xangai

A Segunda Guerra Sino-Japonesa começou em julho de 1937 e tornou-se parte do teatro do Pacífico da Segunda Guerra Mundial. Não muito tempo depois da guerra, com o Japão a avançar para a China, as tropas chinesas recuaram e deixaram um bloqueio em toda de Whampoo Rio, de Xangai. O Japão anunciou que eles iam para bombardeá-la a 28 de agosto de 1937 e as equipas de notícias reuniram-se para capturar o evento.

Os aviões chegaram às 4:00. A maioria dos jornalistas tinha deixado depois de ouvir que o ataque foi adiado, por isso apenas um camera-man estava à espera. Os bombardeiros não bateram as defesas chinesas. Atingiram a cidade da estação de trem que abrigava 1.800 civis à espera de evacuação, a maioria mulheres e crianças. As tripulações japonesas tinham-nos confundido com as tropas. No total, 1.500 pessoas morreram.

O fotógrafo, HS Wong, viu um homem a resgatar crianças das faixas. O homem colocou a primeiro criança na beira da plataforma antes de voltar a ajudar outra e esta foi a fotografia que Wong tirou.

Os feridos e a criança indefesa sentada entre tal devastação passaram a ser vistos por mais de 130 milhões de pessoas em todo o mundo dentro de um mês e meio. Foi fundamental para transformar a opinião internacional contra os japoneses e Wong teve de ser evacuado para Hong Kong sob proteção britânica, quando os japoneses colocaram um preço para a sua cabeça.

9- O Menino Soldado a Chorar

O menino de 16 anos de idade nas fotografias acima é Hans-Georg Henke. Era um membro da Juventude Hitlerista e o conjunto foi tomado a 1 de Maio de 1945, o dia antes da rendição da Alemanha. O total desespero e lágrimas de verdade não eram o suficiente de ninguém. No entanto, é o rosto de menino e o corpo claramente muito pequeno para um uniforme de soldado que fez a imagem icónica.

A história de Henke tornou-se exagerada ao longo dos anos, quando a fotografia da lágrima escorrendo pelo seu rosto se tornou famosa. Henke, anos mais tarde, alegou que vestia apenas trapos de pé, apesar de uma das imagens o mostrar com botas. Dada a destruição ao seu redor, o seu lapso de memória pode, provavelmente, ser perdoado.

8- O Surto da Gripe Espanhola

A pandemia da gripe de 1918 matou mais de 100 milhões de pessoas em todo o mundo. Isso foi em torno de toda a população dos EUA e seis vezes o número de mortos da Primeira Guerra Mundial.

Alguns tipos diferentes de imagem poderiam transmitir a forma da pandemia de pessoas afetadas. Há fotografias de valas comuns escavadas na Filadélfia para lidar com os corpos. Há enfermarias do hospital com tantas camas que mais parecem armazéns. E há os hospitais exteriores criados quando os interiores estavam cheios, filas de tendas brancas que separam os pacientes uns dos outros.

A imagem acima é, obviamente, menos horrível. Mostra pessoas a jogar beisebol, enquanto vestem máscaras. A multidão usa máscaras também. E isso reflete o aspeto mais terrível e devastador da pandemia de 1918 de uma maneira que as outras fotografias não: Não matou ninguém. Jovens e adultos saudáveis jogam beisebol normalmente e raramente se preocupam com a gripe, mas o surto de 1918 foi diferente. Matou alguém e ainda não sabemos realmente o porquê.

A fotografia também representa uma futilidade triste quando se aprende que as máscaras não protegem as pessoas. Enquanto o gaze de algodão pode parar as bactérias, os vírus são muito menores. No entanto, as fotografias gravam grandes grupos a usá-las, a partir da polícia em Seattle, para soldados na França e até ao público em geral. Nenhum deles estava protegido de qualquer forma de um dos eventos mais mortais da história humana.

7- O Tráfico de Escravos do Atlântico

O Brasil foi o país final para proibir a importação de escravos e isso foi em 1853, quando a fotografia ainda estava na sua infância. Como resultado, temos quase nenhumas fotografias do comércio de escravos no Atlântico. Isso é parte do que faz as crianças da imagem, algumas desnutridas e miseráveis, particularmente pungentes.

No entanto, esta fotografia realmente tem uma história relativamente feliz. Foi levada a bordo do navio naval britânico HMS Daphne a 1 de Novembro de 1868 e as crianças da fotografia tinham acabado de ser resgatadas. Durante os três dias seguintes, o navio britânico foi intercetado por dhows árabes, salvou mais de 200 escravos e transportou-os de volta para África. Daphne resgatou 2.000 prisioneiros durante o seu serviço.

6- O Resgate do Muro de Berlim

A 13 de agosto de 1961, a Alemanha ergueu uma cerca de arame farpado a dividir Berlim em duas partes. A fotografia acima é mais agridoce. O soldado é um guarda do Oriente, sob ordens estritas de não permitir qualquer pessoa do outro lado da nova fronteira. A criança é um menino jovem separado dos seus pais e desesperado para atravessar para o Ocidente.

O soldado está a assumir um risco e pela maneira que ele olha por cima do ombro deixa claro que sabe que não deveria estar a fazê-lo. Mas o soldado levanta o menino do outro lado de qualquer maneira.

Após a fotografia ser tirada, a criança ficou livre, mas o soldado foi visto e retirado do dever logo depois. Ninguém foi capaz de descobrir o que aconteceu com ele. Enquanto nós podemos esperar que o seu castigo não tenha sido muito grave, não podemos ter a certeza disso. O Exército da Alemanha Oriental era feliz a assistir a crianças a morrer perto da parede ao invés de ajudar.

5- Fotografias de William Saunder

Imperialistas no século 19 pintaram estrangeiros como selvagens para ganhar apoio em casa para a sua causa. O fotógrafo britânico William Saunders foi para a China em 1850 e encenou a imagem acima, de uma decapitação em progresso. As câmaras eram necessárias para esses longos tempos de exposição que os sujeitos tinham que colocar obedientemente. O jornal impressou a fotografia, o fortalecimento da vontade das nações ocidentais para "civilizar" a China.

Saunder também fotografou outras práticas que enojaram europeus e americanos. Muitos dos seus quadros davam destaque a`punição usando cangues, um tabuleiro quadrado pesado que era colocado à volta do pescoço dos prisioneiros. Outros destaque pé vinculativo, a arte de quebrar os pés das raparigas e constrange-las dizendo que não iriam crescer. Tão censuráveis como ambas as práticas são, o golpe militar da China foi uma resposta infeliz.

4- A Indiferença à Morte

O ucraniano Holodomor foi uma das piores fomes da história. O evento artificial é amplamente reconhecido como um genocídio de milhões e é comparável em escala para o Holocausto. A fotografia acima foi tirada em Kharkiv, em 1933. Enquanto qualquer fotografia contendo dois cadáveres é preocupante, por padrão, são os temas de vida que fazem esta imagem poderosa.

Na legenda original da foto lê-se: Os transeuntes não prestam atenção aos cadáveres dos camponeses que morreram de fome numa rua de Kharkiv. Imagine a sua reação se saísse de sua casa agora e visse um cadáver na rua, então imagine o horror que seria necessário para cercá-lo para mudar essa reação e proferir a indiferença.

3- A Mulher Mongoliana

A fotografia acima foi publicada na National Geographic em 1913, parte de uma outra forma da bela série por Stefan Passe das suas viagens à Mongólia recém-independente. A legenda é simples: Uma mulher mongoliana condenada a morrer de fome. No entanto, não é totalmente claro que a fome era o destino da mulher.

Os ocidentais já haviam escrito sobre as pessoas colocadas em gaiolas nos mercados da Mongólia, onde os transeuntes podiam ridicularizar e insultá-los enquanto eles passavam fome. No entanto, relatos posteriores descrevem as caixas de cadeados apertados como células, em vez de métodos de execução. Outros relatórios alegaram que as pessoas seriam bloqueadas nas caixas, incapazes se sentar corretamente, às vezes por anos.

Algumas das caixas foram colocadas em público, onde as pessoas poderiam passar a comida de prisioneiros através de um pequeno buraco. Aqueles punidos por crimes menores ficariam dentro de uma ou duas semanas. Dadas as taças no chão ao redor da mulher, a National Geographic pode ter sido pessimista com a sua avaliação do destino da mulher.

2- Os Irmãos em Nagasaki

A fotografia acima foi tirada pelo fotógrafo Joe O'Donnell logo após o bombardeio de Nagasaki. Ele viu e sentiu coisas além da imaginação e a experiência deixou-o com uma depressão nos seus últimos anos. Ainda de acordo com o filho de O'Donnell, a imagem acima afetou-o mais do que qualquer outra.

A criança mais jovem na imagem está morta. O menino mais velho é o seu irmão e ele carregava o seu irmão às costas para um crematório. O menino mais velho ficou e assistiu ao seu irmão a ser queimado ainda se recusou a chorar. Ele mordeu o lábio com tanta força que sangrou.

O menino tinha acabado de perder tudo para a força mais destrutiva conhecida pela humanidade. No entanto, com os pés descalços, tinha levado o corpo do seu irmão para garantir que ele era honrado corretamente. É uma história dos extremos da tristeza e da bravura e a fotografia capturou ambos.

1- Vala Comum

Antes do campo de concentração de Bergen, Belsen, ser libertado em abril de 1945, os nazistas mataram 50.000 pessoas lá. Anne Frank estava entre as suas vítimas, foi assassinada apenas um mês antes dos ingleses chegarem. A fotografia de "Mass Sepultura 3" foi tomada pouco depois. O homem de pé casualmente entre os corpos incontáveis é o médico do acampamento, Fritz Klein, que foi enforcado pelo seu papel em dezembro de 1945.

O trabalho de Klein era decidir se os prisioneiros estavam aptos para o trabalho. Aqueles que não eram, iam para a câmara de gás. Durante a sua defesa, Klein negou a responsabilidade moral, alegando que "o médico só tinha de tomar a decisão. O que lhes acontecia depois, nada tinha a ver com ele."

Os Aliados precisavam de imagens para transmitir a escala do Holocausto para os muitos civis que acreditavam que tinha sido exagerada. Ter o alemão no quadro ajudou a desviar as acusações de falsidade.

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