quinta-feira, 22 de maio de 2014

10 Histórias de Triunfo Sobre a Escravidão na América do Sul

Coragem e força diante de um sistema que foi projetado para ser tão repressivo quanto humanamente possível, é uma coisa incrível; e as histórias daqueles que lutaram contra os seus opressores podem ser verdadeiramente inspiradoras. Aqui estão apenas algumas das histórias das pessoas que viveram e lutaram na Guerra do Sul, que tomaram as suas vidas e os seus destinos nas suas próprias mãos e ganharam, embora, infelizmente, alguns não vivessem para ver o efeito que as suas ações tiveram sobre o mundo ao seu redor.

10- Ellen e William Craft

Quando Ellen e William Craft decidiram escapar dos seus mestres do Sul e fazer uma oferta para a liberdade, fizeram isso num corajoso caminho incrivelmente angustiante e incrivel: fizeram isso em vista. Ellen, filha de um fazendeiro branco e de uma das suas escravos semi-brancas, já tinha passado grande parte da sua vida a ser confundida com um membro da família branca (e recebendo a ira dos seus senhores por isso). Então, quando ela e o seu marido decidiram ir para o norte, Ellen cortou o cabelo, enrolou ataduras ao redor de parte do seu rosto e vestiu óculos coloridos e roupas masculinas. Ela estaria a viajar como um homem, com William posando como seu escravo. Para ocultar o fato de que era analfabeta, colocou o braço numa tipóia como uma desculpa de porque ela não poderia assinar o seu nome.

Tendo passes dos seus mestres para ir ver a família para o feriado chegado, eles dirigiram-se para a estação de trem em vez disso e a sua jornada estava longe de ser fácil. Na primeira etapa da sua viagem ao norte, Ellen estava sentada ao lado de um amigo íntimo do seu senhor, a quem ela tinha visto inúmeras vezes; e fingiu ser surda para evitar conversa. Várias vezes foram parados pelas autoridades que exigiam ver a prova de Ellen de propriedade de William e, de cada vez, alguém interveio. Num ponto, uma mulher em Virginia abordou-os, insistindo que William era o seu escravo fugitivo.

Foi quando chegaram a Filadélfia que ousaram revelar as suas identidades. Lá, os abolicionistas do Norte ajudaram a encontrar um lugar para ficar. Vários anos depois, ainda eram perseguidos por caçadores de escravos; e a dupla mudou-se para a Inglaterra até 1870, quando voltou para a Geórgia e estabeleceu uma escola.

9- William Wells Brown

William Wells Brown nasceu em Kentucky em 1814, o filho de um escravo e um parente branco do mestre da sua mãe. Ele e a sua mãe viajaram com a família e, em 1832, tentaram escapar, mas falharam. Depois, ele foi vendido e colocado a trabalhar em barcos, onde rapidamente aprendeu tudo o que precisava saber para escapar de vez. E escapar foi o que ele fez. Em 1834, fez o seu caminho para Cleveland, onde iniciou a sua carreira como abolicionista, conferencista e escritor. Estabeleceu-se em Buffalo, Nova Iorque, por um tempo, mas eventualmente mudou-se para a Inglaterra após o Ato Salvem os Fugitivo de 1850 ser estabelecido. Foi lá que escreveu o primeiro romance creditado a um autor Africano-Americano.

O livro, Clotel, conta a história de um dos filhos de Thomas Jefferson, nascido a partir da sua amante escrava e das suas tentativas de encontrar a felicidade na cara de ódio, preconceito e a sempre presente ameaça de escravidão. Ela ainda sente um gostinho do que a felicidade é, casando-se secretamente com um fazendeiro rico e tendo a sua filha; mas a felicidade é de curta duração, porém, e só dura até que ele a deixa por uma mulher branca e ela é vendida de volta à escravidão.

Mais tarde, depois de se mudar de volta para Boston, Brown passou a escrever o que é considerado o primeiro jogo por um dramaturgo Africano-americano, Um salto para a liberdade. Publicado em 1858, o trabalho é um comentário social abrangente sobre o conflito entre a pré-guerra civil do Norte e do Sul e, em menor escala, também é a história de dois escravos casados em segredo.

8- O Regresso a Casa de Priscila

Registos de família e documentos que datam do início do tráfico de escravos são raros o suficiente e uma cadeia ininterrupta de documentos que contam a história completa da família de uma única pessoa é ainda mais raro. Isso é o que faz com que Priscila e os seus antepassados sejam tão singulares. A 09 de abril de 1756, um navio chamado Hare deixou a Serra Leoa rumo a América. A bordo estavam cativos e aqueles afortunados o suficiente para sobreviver a uma viagem tinham uma vida de escravidão à sua espera. Entre os cativos estava uma menina de 10 anos a quem foi dado o nome de Priscilla quando foi vendida para a dona de uma plantação de arroz do Sul, Carolina.

Priscilla passou toda a sua vida na fazenda e deu à luz 10 filhos. As vidas de algumas dessas crianças foram documentadas, bem como, no que viria a ser montado para tornar-se uma cadeia de 250 anos ininterrupta de documentos que levam à sua grande-grande-grande-grande-grande-neta, Thomalind Martin Polite. Depois de descobrir a história da sua família, Polite voltou a Serra Leoa como uma embaixadora para a casa que a sua antepassada foi forçada a deixar para trás tantas gerações atrás.

Além de realizar o que chamou de uma jornada espiritual, os registos de Priscilla também lançaram luz sobre uma parte muitas vezes negligenciada do comércio escravo, a parte que o norte teve que jogar. A lebre, o navio que trouxe Priscilla para a América, foi baseado fora de Newport, Rhode Island. Na verdade, o estado do Norte foi um dos portos mais prolíficos quando veio para o transporte de prisioneiros que haviam sido retirados das suas casas na África e trazidos para a América. Embora seja fácil de olhar para a questão da escravidão na América como tendo uma estrita divisão Norte-Sul, a existência de registos de Priscilla resultou em mais um capítulo no comércio de escravos.

7-Levi e Catharine Coffin

Os Coffin eram devotamente religiosos da Carolina do Norte e, felizmente para milhares de pessoas que fogem da escravidão, acreditavam que as leis dos homens eram nulas e sem efeito, quando diretamente opostas à moral e aos valores do seu Deus. Não concordar com as leis do homem e ativamente opor-se são duas coisas completamente diferentes e os Coffin eram da "oposição de diferentes pontos de vista". As opiniões fortes de anti-escravidão de Levi Coffin foram formadas ainda em jovens, quando ele e o seu pai testemunharam um grupo de homens acorrentados no seu caminho para um mercado de escravos. Ele questionou um dos homens e foi-lhe dito que tinham sido tiradas das suas famílias e que a estrada à sua frente era um triste fato.

Aos 15 anos de idade, Coffin ajudou um menino da mesma idade da sua própria escravidão, organizando uma passagem segura para a liberdade com amigos da família. Quando adulto, Coffin nunca se esqueceu do encontro e depois de se mudar para Newport, Indiana, montou a sua casa de oito quartos como uma parada segura no Underground Railroad. Ele usou a sua posição como o diretor-executivo do escritório Richmond do Banco do Estado para financiar as suas atividades humanitárias, dando àqueles que ficassem uma noite em sua casa uma refeição quente e roupas limpas, além de abrigo e segurança. Milhares de pessoas passaram pelo porto seguro da sua casa. Em 1864, ele tinha ido para o estrangeiro para organizar Aid Society do Inglês Libertos, que forneceu o dinheiro e a ajuda às pessoas necessitadas de volta na América.

6- O Invisual Tom

Quando Tom nasceu numa plantação de Geórgia, o seu proprietário considerou-o inútil e que não valia o esforço ou despesa de alimentação, uma vez que ele percebeu que o menino era cego. Tom, a sua mãe e outras duas crianças foram logo vendidos a um advogado chamado Columbus General James Bethune. Uma vez que foi exposto ao piano e às tendências musicais das crianças Bethune, Tom começou a mostrar um talento musical incrivelmente inato. Ele poderia imitar todos os tipos de sons, tanto musicais e não-musicais e poderia reproduzir peças inteiras de música depois de ouvi-las uma vez.

A família que o tinha comprado, de repente, viu-o como uma mina de ouro, em vez de uma boca inútil para alimentar e começaram a enviá-lo em excursões ao longo do Norte e do Sul, bem na Guerra Civil. O produto das suas performances foram para o exército confederado e grande parte do dinheiro foi usado para cuidar dos feridos.

Infelizmente, Blind Tom também sofria de outra desordem não diagnosticada (em retrospeto, muitas pessoas acreditam que ele era autista). A sua falta de maturidade e crescimento emocional significa que, mesmo após a Guerra Civil, ainda precisava de um guardião para administrar as suas performances, passeios e finanças; quando morreu, em 1908, ainda morava na casa de Hoboken Eliza Bethune. Às vezes chamado de "o último escravo", a capacidade do Cego Tom tocar as pessoas através da sua música era inegável. Mark Twain escreveu sobre as suas habilidades. E, quando ele tinha 15 anos, Tom compôs o que seria a sua mais famosa peça, "A batalha de Manassas".

5- Gordon

Não se sabe muito sobre o homem simplesmente conhecido como Gordon, mas, de acordo com os poucos relatos que sobreviveram, ele estava de cama há vários meses depois de receber uma surra do capataz na fazenda onde trabalhava como um escravo. Durante o seu tempo de recuperação, ele fez planos para escapar. Em 1863, não muito tempo depois de receber a surra que iria tornar real a situação do escravo para muitos, ele fugiu dos seus captores e fugiu com sucesso dos sabujos, esfregando-se com cebolas. Para Gordon, a segurança foi alistar-se no exército da União. Foi durante um exame médico que as suas cicatrizes foram descobertas por médicos, que documentaram a sua condição numa fotografia que seria vista em todo o mundo. As cópias da fotografia foram amplamente distribuídas e, de repente, aqueles que nunca tinham visto a brutalidade sofrida por aqueles que viveram uma vida de escravidão, viram o que as pessoas tinham de suportar.

A fotografia foi distribuída em todo os estados do Norte e mesmo na Europa, juntamente com uma carta do médico que o examinou. Ele disse que Gordon era "inteligente e bem-comportado." Sabendo que a fotografia iria provocar uma emoção que as palavras nunca poderiam, ele deixou-a falar por si. E falou. Gordon tornou-se um símbolo de triunfo, de força de espírito e de bravura. Infelizmente, muito do que aconteceu com Gordon depois que ele se alistou foi perdido. O último registo das suas ações é uma referência ao seu serviço no cerco do porto Hudson, mas o efeito dessa única fotografia foi imensurável.

4- Harriet Jacobs

Harriet Jacobs nasceu na escravidão em 1813, mas a sua infância foi feliz. Os seus senhores ensinaram-lhe a ler e a costurar e alimentaram-na no que era por todas as contas de uma família amorosa. Quando ela era adolescente, a sua senhora faleceu e deu-a ao serviço da sua sobrinha. Como a sobrinha era apenas uma criança na época, Harriet tornou-se propriedade do pai da menina, Dr. James Norcom.

Norcom tornou-se obcecado com a adolescente, que, de repente, viu-se alvo de um predador sexual e da sua esposa ciumenta. Ela abrigou-se num relacionamento com um advogado por perto, tendo dois filhos com ele. As crianças por lei pertenciam a Norcom e, na tentativa de enfurecer Norcom em vender os seus filhos (a seu pai de espera), Jacobs fê-lo pensar que ela tinha escapado. Na realidade, ela estava escondida no forro acima da casa, onde podia ver os seus filhos.

Harriet passou sete anos a esconder-se, até que os seus filhos foram vendidos para a custódia do seu pai e levados para Washington, DC. Uma vez que estavam fora do alcance de Norcom, ela escapou e foi para Nova Iorque. Eventualmente, ela reuniu-se com os filhos em Nova Iorque, onde ainda foi perseguida por Norcom. Foi quando ela morava em Nova Iorque que começou a escrever, primeiro na forma de letras e, finalmente, escrevendo um livro que tocou num assunto que foi tristemente negligenciado até mesmo por abolicionistas: o abuso sexual sofrido por escravas. O seu livro, com incidentes na vida de uma escrava, foi escrito sob o nome de Linda Brent. Os nomes foram alterados, mas a sua missão foi cumprida.

De repente, os abolicionistas do Norte viram a verdade do que muitas escravas tinham de suportar. Eventualmente, Jacobs voltou para a área de Washington, DC, onde trabalhou com os escravos refugiados que tinham sido deslocados pela guerra.

3- George Liele

George Liele nasceu numa família profundamente religiosa, Virginia, por volta de 1750. Separado da sua família biológica cedo, Liele foi vendido a um diácono batista que permitiu a Liele ir à igreja com o resto da família. Foi depois que eles se mudaram para a Geórgia, que sabia que tinha encontrado um chamado. Liele começou a pregar a outros escravos que não eram capazes de ler a Bíblia por si mesmos e acabou por ser ordenado e licenciado para pregar pela mesma igreja a que tinha assistido pela primeira vez com os seus proprietários. Liele passou a pregar em toda a Geórgia antes de estabelecer a sua própria igreja em Kingston, Jamaica.

Converteu centenas de pessoas e, eventualmente, estabeleceu uma escola também. A sua paróquia era composta de homens livres e escravos e enfrentou a sua cota de conflito, embora ele fizesse o seu melhor para evitar problemas. Em breve, um dos seus convertidos, um homem chamado Moisés Hall, abriu uma igreja de sua autoria e ganhou a ira dos donos de escravos. Eles invadiram a igreja e decapitaram David, um dos assistentes de Moisés, como um aviso, em seguida, jogaram Moisés no chão antes dele lhes decepar a cabeça. Perguntaram-lhe se ele sabia porque tinha feito isso e Moisés respondeu: "Para rezar."

Sem hesitar, Moisés ajoelhou-se no chão, cruzou as mãos e disse: "Vamos orar."Os outros escravos reuniram-se ao redor e os proprietários de escravos, desconcertados, deixaram-nos sem tocá-los novamente. Liele continuou a fundar outras igrejas por toda a Jamaica e desde então tem sido creditado com o início das primeiras igrejas afro-americanos nos Estados Unidos.

2- Polly Berry e Lucy Delaney

Polly Berry nasceu uma mulher livre no início de 1800, em Illinois. Quando criança, foi sequestrada por escravos-pescadores e vendida para um Southern geral. Polly tinha duas filhas chamadas Lucy e Nancy, com outro escravo. Com a morte do seu proprietário, as meninas foram enviadas ainda mais ao sul e mais longe de liberdade. Nancy foi a primeira a escapar, fazendo o seu caminho para o Canadá. Polly logo em seguida, retornou para a sua casa, em Illinois. Foi lá que ela levou o caso aos tribunais, processando os seus proprietários para a sua liberdade, alegando que havia nascido livre e fora sequestrada como escrava. Ela foi capaz de provar que tinha nascido livre e os tribunais concederam-lhe liberdade continuada.

Após Polly ganhar o caso, voltou aos tribunais para libertar a sua filha , Lucy. Em 1842, Lucy escapou dos seus mestres, que estavam a ameaçar vendê-la. Fugiu para a sua mãe e na prisão Polly lutou na Justiça para ter a sua filha liberada oficialmente. Como filha de uma mulher livre, não havia base legal para Lucy ser escravizada. Lucy passou 17 meses na cadeia, mas acabou por ser libertada no final do processo judicial. Ela tinha 14 anos. Lucy casou-se com um homem chamado Frederick Turner, que foi morto numa explosão de vapor durante o trabalho. O barco a vapor tinha sido nomeado para o advogado que tinha defendido a liberdade de Lucy, Edward Bates. Lucy depois passou a escrever a sua história.

1- Elizabeth Keckley

Elizabeth Keckley nasceu na vida de um escravo, mas através da força, bravura e mais do que um pouco de tino comercial, ela tornar-se-ia uma costureira muito procurada na capital do país, bem como amiga e confidente da Primeira-Dama. Nascida na Virginia, em 1818, um dos primeiros eventos registados da sua vida foi uma agressão sexual por um homem que se tornaria o pai do seu filho, George. Em 1852, ela casou-se com um homem que lhe disse que estava livre. Ele era um escravo, no entanto, e os planos de Keckley para comprar a sua liberdade e a liberdade do seu filho caíram por causa da tensão adicional de apoio a um marido.

Já em execução com o seu próprio negócio de confecções, vários dos seus clientes deram-lhe o dinheiro que precisava para comprar a sua liberdade; Ela o fez e, em seguida, tomou a si mesma e ao seu filho de Washington, DC, deixando o marido para trás e criando uma outra empresa de confecções. A habilidade de Keckley como costureira logo se tornou conhecida e ela tinha clientes como as esposas de Jefferson Davis e Stephen Douglas. Em 1861, foi recomendada a Mary Todd Lincoln. A primeira-dama não só admirava as suas habilidades como costureira, como as duas se tornaram amigas intimas. Keckley viajou com Lincoln durante a Guerra Civil. Depois de Abraham Lincoln ser assassinado, Mary Lincoln encontrou-se empobrecida e a enfrentar um escândalo. Keckley fechou o negócio em Washington e mudou-se para Nova Iorque para a ajudar, organizar a sua propriedade e até mesmo levantar o dinheiro para ajudar a apoiar a amiga, causando um escândalo enorme de como ela fez isso.

Keckley também escreveu a sua autobiografia, Behind the Scenes: Ou, trinta anos escravo e, quatro anos na Casa Branca, a fim de arrecadar mais dinheiro para ajudar a viúva doente. Mary Lincoln recusou grande parte do dinheiro que Keckley levantou para ela e, no final, foi a autobiografia que as separou. Keckley tinha um escritor a ajudá-la e tinha cartas pessoais e documentos com a promessa de que, entradas potencialmente embaraçosas pessoais seriam omitidas. As omissões nunca aconteceram, o que causou um racha que nunca foi reparada entre as duas mulheres. Keckley eventualmente retornou a Washington, DC, mas todos a desampararam. Agora, o seu trabalho é considerado um dos poucos lampejos sincero nas vidas dos Lincolns.

Sem comentários:

Enviar um comentário