quarta-feira, 14 de maio de 2014

A Brutalmente Vida Curta do Coala

“Pode ser um rei ou um pouco de varredor de rua, mas, mais cedo ou mais tarde, dançará com o ceifeiro." - Bill & Ted Bogus Journey (1991)

Em Resumo

O coala adorável passa a maior parte da sua vida a dormir na copa das árvores, livre do aperto da maioria dos predadores. Isso não quer dizer, porém, que se trata de um coala que está sujeito a uma série de doenças, incluindo Clamídia e Síndrome da Deficiência Immmune Coala, uma infecção semelhante à SIDA. As árvores de eucalipto, onde encontram a sua nutrição, são altamente inflamáveis. Talvez o pior de tudo, em torno do seu sexto aniversário, os seus dentes começam a desgastar-se, levando à eventual fome.

A História Completa

Um dos símbolos da Austrália é o coala fofinho. A grande maioria da dieta do coala é composta de folhas de eucalipto. Como este fornece apenas nutrição, o coala passa a maior parte do seu tempo a dormir. De vez em quando, um coala cai preso a um dingo ou uma cobra, mas é uma raridade. Infelizmente, há uma série de outros fatores que entram em jogo para abreviar a vida do animal.

A maioria dos coalas hospeda parasitas sanguíneos como Trypanosoma irwini (em homenagem a Steve Irwin, o Caçador de Crocodilos), que podem levar a uma variedade de sintomas, como fraqueza e anemia, particularmente prejudiciais para um animal que já é bastante sedentário. Estão também sujeitos a doenças, particularmente a clamídia. Esta é uma estirpe diferente do que aquele que afeta os seres humanos, mas também pode ser transmitida sexualmente. Provoca infecções de conjuntivite e do trato urinário, que podem, eventualmente, levar à cegueira, infertilidade e até mesmo a morte. Pode ser curada, mas só depois de um regime de meses de duração de antibióticos. Também sofrem de retrovírus de coala, uma doença como a SIDA em seres humanos, que assola o sistema imunológico e leva à morte com cancros, tais como linfoma e leucemia. Quase todos os coalas na parte norte da sua escala estão infetados com retrovírus e a doença lentamente faz o seu caminho para o sul.

Provavelmente a maior ameaça à existência do coala é a humanidade. A urbanização ameaça o habitat do coala e quando entra em contato com os bairros humanos, os resultados não são muito agradáveis. Eles são atingidos por carros, atacados por cães e afogam-se em piscinas. O aquecimento global e as quantidades crescentes de dióxido de carbono na atmosfera, têm servido para diminuir a qualidade nutricional de folhas de eucalipto.

Mesmo num mundo perfeito, o coala não é projetado para viver muito tempo. No seu sexto aniversário, os seus dentes começam a desgastar-se e as cúspides nos seus molares achatam-se. Eventualmente, já não podem mascar folhas de eucalipto e morrem de fome.

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