quinta-feira, 8 de maio de 2014

A Pele de um Tubarão é Basicamente Feita de Dentes

"Somos todos irmãos sob a pele e eu, por exemplo, estaria disposto a dar a minha pele à humanidade para provar isso." - Ellsworth Toohey, vilão de Ayn Rand "The Fountainhead"

Em Resumo

Todos estamos familiarizados com a boca viscosa de um grande tubarão branco cheio de dentes afiados prontos para rasgar em peixes desavisados, mamíferos marinhos e o surfista involuntário ocasional. Mas não é apenas a boca que é cheia de dentes: os tubarões, as raias e alguns outros peixes têm escalas de dentes semelhantes que cobrem os seus corpos.

A História Completa

A maioria dos peixes do mundo está coberta de escamas. As escalas são projetadas para fornecer proteção para peixes e permitir a livre circulação enquanto nadam. Mas alguns peixes estão numa classe conhecida como "peixe cartilaginoso." Em vez de ossos, esses peixes têm cartilagem a manter as estruturas internas dos seus corpos na linha. Os peixes cartilaginosos também são os únicos porque eles não têm escalas regulares, mas sim dentículos dérmicos que envolvem os seus corpos. 

"Dentículos dérmicos" traduz-se aproximadamente como "pele de dentes" e com razão. A sua composição assemelha-se à de "dentes na boca." Assim como nossos próprios dentes, os dentículos dérmicos têm um centro vascular da polpa, meio feitas de dentina e uma camada externa composta de esmalte. Noutras palavras, podem sangrar e podem ser capazes de sentir a dor.

Os dentículos dérmicos são normalmente muito pequenos e, observados a olho nu, pode parecer que o peixe tem a pele lisa e uniforme. Sob um microscópio, no entanto, as coisas parecem muito diferentes. Os dentículos dérmicos crescem a partir da camada externa da pele como escamas, mas ao contrário de escalas, que crescem a um tamanho pré-determinado e depois param. Em seguida, uma nova camada de dentículos vai crescer em cima e entre a camada anterior, proporcionando uma forma de armadura aquática.

Os dentículos dérmicos dos tubarões proporcionam benefícios que a maioria das escalas não proporciona. Devido à sua composição, acredita-se que eles proporcionam melhor termorregulação de escalas regulares. Além disso, as superfícies estriadas das dentículos permite que aos tubarões nadar com menos resistência na água. Isto significa que os tubarões podem nadar mais rápido e criar menos perturbações que podem assustar a presa à distância. O projeto funciona tão bem que os fabricantes de maiô agora estão empregando um projeto similar nos seus melhores trajes de corrida.

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