terça-feira, 13 de maio de 2014

As Emoções dos Cães são Surpreendentemente Humanas

"Os sentimentos são um negócio muito difícil. Então, vamos terceirizá-los." – Artista Anónimo

Em Resumo

Detetando as capacidades emocionais de uma criatura que não consegue comunicar-se na mesma língua que nós, pode ser uma coisa complicada. Os seres humanos deixam que se interprete a linguagem corporal e as vocalizações de todos os tipos de animais e filtram-nos através do seu próprio ponto de vista. Mas, recentemente, a ciência deu-nos uma outra maneira de olhar para como os cães e experimentar emoções. Um olhar direto sobre o que está a acontecer nos seus cérebros mostrou que os cães têm a química do cérebro muito semelhante aos seres humanos e a atividade elétrica que aparece nos seus cérebros em certos estímulos espelha-se à nossa.

A História Completa

A ideia de cães como criaturas inteligentes não nova, não teríamos passado tanto tempo a domesticá-los e a ensiná-los a executar várias tarefas se fosse. Mas a ideia de cães como sendo emocionais, tem sido motivo de debate. As opiniões vão desde a ideia de que eles são apenas máquinas cobertas de pele e não têm possibilidade real de sentir ou sonhar até à idéia de que eles são realmente pequenas pessoas de quatro patas. Recentemente, descobertas científicas estão a começar a inclinar-se para a segunda opinião.

O neurocientista Gregory Berns, da Universidade de Emory, vem tentando eliminar a barreira de comunicação que existe entre o cão e o humano. Ele está a fazer isso através do desenvolvimento de um método para olhar diretamente para o que está a acontecer nos seus cérebros por meio de um scanner de ressonância magnética. Usado pela primeira vez no seu próprio cão Callie como um pioneiro, ele treinou cães para se destacarem sem impedimentos num aparelho de ressonância magnética e, em seguida, expô-los a vários estímulos. A atividade das ondas cerebrais resultantes é muito semelhante às observadas num cérebro humano.

Quando expostos a coisas que gostam, como um deleite, um brinquedo, ou o seu humano favorito, os cães mostram o aumento da atividade numa parte do cérebro chamada núcleo caudado. Nos seres humanos, o núcleo caudado ativa-se na presença das coisas que si; se é comida, a música, ou de outra pessoa, esta é uma das poucas partes do cérebro que mostra a atividade consistente quando vemos ou ouvimos alguma coisa que gostamos.

E é o mesma para os cães.

Enquanto isso não significa necessariamente que eles nos amam da mesma forma que nós os amamos, certamente sugere fortemente que os seus cérebros lhes dizem que eles se sentem felizes. O estudo ainda olhou e descobriu que partes do cérebro de um cão foram ativadas por outros estímulos, como o desconhecido e o assustador.

A química do cérebro físico é semelhante ao nosso e também sugere uma consciência emocional em cães.

Presente em ambos os seres humanos e os cães é o hormónio oxitocina. Nos seres humanos, é um neurotransmissor conhecido que é liberado durante experiências socialmente agradáveis de cumprimentar um velho amigo ao orgasmo; este dá-lhe o apelido de "hormónio do amor." Quanto mais oxitocina é produzida, mais intensa a experiência é. Os cães têm o mesmo hormónio e produzem-no em muitas das mesmas circunstâncias. Os níveis de oxitocina aumentam quando eles se reúnem com o seu melhor amigo humano depois de uma curta separação, bem como quando são acariciados ou brincam com eles.

No outro lado da moeda, os cães também compartilham outra importante produtora de emoção de hormónios conosco: cortisol. A presença de cortisol está associada ao estresse e ao medo; quanto mais intensa for a emoção e a situação, mais alto é o pico dos níveis de cortisol. A pesquisa mostrou que os cães, assim como os seres humanos, têm picos semelhantes em níveis de oxitocina e em cortisol, quando em situações agradáveis.

Também foi encontrada uma diferença marcante nos níveis de oxitocina presentes no sistema de um cão que depende da sua relação com os seus familiares humanos. Os cães que principalmente apenas convivem com uma família humana mostraram não só mais baixos níveis de oxitocina, quando em torno dos seres humanos, mas os níveis mais baixos de aumento, quando se reuniram com eles. No entanto, os cães que estão fortemente ligados aos seus homólogos humanos mostraram um maior nível geral do hormónio da felicidade e mais acentuada ascensão e queda de hormónios ao interagir com o seu humano.

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