quinta-feira, 22 de maio de 2014

Quando os EUA Travaram uma Batalha Mortal com Ninguém

"E não deve, nesse tempo, ser rumores de coisas desgarradas; e haverá uma grande confusão a respeito de onde as coisas realmente estão." - Chato Profeta, A Vida de Brian (1979)

Em Resumo

A Campanha Alaska, A Segunda Guerra Mundial é tristemente chamada de "guerra esquecida", mas há um erro monumental com que todos os envolvidos certamente ficam felizes por ter sido esquecido. Esse erro foi a "Batalha" de Kiska, onde 35.000 tropas aliadas passaram uma semana a lutar por uma das mais ocidentais Ilhas Aleutas… Apenas para perceberem que Kiska tinha sido completamente desprovida de tropas japonesas.

A História Completa

A guerra do Alasca começou em junho de 1942 com o corolário (e talvez como uma finta sobre) a Batalha de Midway. As invasões japonesas de Kiska e Attu foram recebidas com pouca resistência, porque a população aleúte nativa da ilha tinha sido retirada à força pelo governo americano. Em resposta, os americanos estabeleceram uma base aérea próxima a bombardear as ilhas.

Em maio de 1943, a força americana recapturou Attu apesar do tempo atroz (incluindo ventos tão altos quanto 190 quilómetros por hora, cerca de 120 mph), falhas de equipamento e o trem de pouso de má qualidade. Isso exigiu uma luta de duas semanas ferozes, com os EUA a sofrer 4.000 vítimas de uma força de numeração de apenas 12.500. A batalha foi concluída de forma bombástica a 28 de maio com os restantes 1.400 japoneses (de uma força de 2.600) a lançar uma carga banzai arrebatadora. No fim dos dias, apenas 28 sobreviveram, o resto tendo morrido em ação, cometendo suicídio, ou, no caso dos feridos, serem mortos pelos seus médicos. Proporcionalmente, a batalha de Attu foi perdida apenas para Iwo Jima, em termos de vítimas.

O estágio, assim, definido, cerca de 35.000 homens reunidos para a invasão de Kiska (os seus navios estão na fotografia acima), e a ilha foi atacada a partir do ar por duas semanas antes do desembarque a 15 de agosto. Infelizmente, os 5.000 japoneses tinham sido evacuados por atacado a 27 de julho, com o resultado que as tropas aliadas passaram vários dias alternadamente disparando um para o outro através da névoa pesada ou a tropeçar em armadilhas japonesas. Tudo dito, sofreram mais de 300 mortes, incluindo cerca de 20 mortos, além de 70 mortos, quando o USS Abner Ler atingiu uma mina.

Em meio a isso, um evento ainda mais ridículo ocorreu, o chamado "Battle of the Pips." Os sete pips (ou "blips", em linguagem moderna) apareceram no radar americano na manhã de 26 de Julho e a Marinha dos EUA começou a surrá-los na expectativa de que eram navios japoneses. Após um bombardeio de uma hora, todos os pips tinham desaparecido, mas no dia seguinte não havia nenhuma evidência que identificasse navios inimigos destruídos. Na verdade, o único prejuízo óbvio havia sido sustentado pelos americanos, com as contusões dos seus próprios broadsides terem desabilitado um par de aviões float. Então, o que os norte-americanos atacaram?

Muitas teorias têm sido sugeridas, apesar da declaração oficial de que era um simples mau funcionamento do radar. Teorias incluem um ardil japonês envolvendo balões, a presença de baleias e cada vez mais ideias, mesmo implausíveis, como as luzes do norte, alucinação em massa, histeria, fantasmas e alienígenas. No entanto, tem sido fortemente sugerido que fosse meramente bandos de pássaros. Um capitão de pesca baseado em Aleutian reconheceu o fenómeno e identificou-o como um grupo de shearwaters escuras, um tipo de albatroz. Estes pássaros voam juntos em enormes bandos que aparecem como uma massa única nas telas de radar do período de tempo. Além disso, os rebanhos em ziguezague ao procurar por comida, não muito diferente do caminho de um navio em chamas.

Alguns, tendo este mais um passo, ligaram o "Battle of the Pips" para a evacuação japonesa bem-sucedida, o que sugere que, após a retirada dos navios americanos que haviam despendido as suas munições, uma frota japonesa foi capaz de entrar e evacuar a ilha. Assim, 5.000 soldados japoneses escaparam e 35.000 dos aliados acidentalmente lutaram entre eles, porque os EUA foram ocupados com o tiroteio de pássaros.

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