segunda-feira, 23 de junho de 2014

A Cozinha Surpreendente dos Europeus Pré-Históricos

"A gordura perfumada é um almoço de primeira classe! [. . .] É preciso um pouco mais de tempero. Talvez um pouco de colorau." Doutor Kosaku Tokita, em Paprika (2006)

Em Resumo

O ambiente duro e brutal da Europa pré-histórica evoca imagens de homens das cavernas rudes a caçarem mamutes gigantes e a encherem os seus rostos com a carne mal cozida. É uma brutal e insípida refeição. Mas os europeus pré-históricos tinham um toque de cozinha moderna nas suas dietas: Além de usarem temperos na sua culinária, os antigos europeus gostavam particularmente de leite e queijo.

A História Completa

Os caçadores-coletores, os nossos antepassados, eram principalmente preocupados com a ingestão calórica. Depois de tudo, a qualidade de uma refeição levava um segundo para adquirir alimento suficiente para sobreviver.

Mas carne lisa podia ser um pouco chata às vezes. E foi exatamente por isso que os europeus pré-históricos começaram a apimentar a sua comida, já há 6000 anos atrás. Alho e mostarda foram encontrados em fragmentos de cerâmica antigos na Alemanha moderna e na Dinamarca. Uma vez que o tempero tem pouco valor nutricional, foi suposto que foi utilizado para melhorar o sabor de refeições europeias antigas. 

Especiarias podem ter sido usadas noutras partes do mundo, ainda mais cedo. Por exemplo, traços de coentro foram encontrados numa caverna israelense datada de há 23 mil anos atrás. Por volta da mesma época em que começaram a temperar a sua comida, muitos europeus do norte adquiriram um gosto pelo leite. Com o advento da agricultura há 10.000 anos atrás, os caçadores-coletores começaram a domesticar animais como gado e a fazer a ordenha, entre 7.500 e 6.500 anos atrás (sabe-se isso, mais uma vez, graças a alguns potes de armazenamento antigo de alta qualidade).

Em regiões com opções de alimentos mais esparsas, o leite tornou-se um salva-vidas, como se fosse uma fonte fácil de nutrição. O corpo humano geralmente pára de produzir a enzima lactase, que nos permite digerir laticínios após o período de amamentação. Alguns mutantes biológicos nas populações de criação do gado não desligaram a sua produção de lactase na idade adulta e, portanto, foram capazes de utilizar o leite como fonte de alimento, sem quaisquer efeitos colaterais desagradáveis. Essas pessoas eram menos propensas a morrer de desnutrição ou falta de comida, e, portanto, foram capazes de ter mais filhos, propagando a tolerância à lactose.

Por esta razão, muitos europeus do norte (e outras populações de criação de gado, como a Maasai da África Oriental) têm taxas muito mais baixas de intolerância à lactose.

Com o leite, vem o queijo. Graças à ainda mais antiga cerâmica, sabemos que os europeus pré-históricos começaram a comer queijo tão cedo quanto 7500 anos atrás. Desde que quase todos eram intolerantes à lactose naquela época, o queijo era muito mais fácil de digerir do que o leite, uma vez que tem menos lactose.

Sem comentários:

Enviar um comentário