segunda-feira, 16 de junho de 2014

Quando Fumar era Sinal de Possessão Demoníaca


Em Resumo

Embora o tabaco seja uma droga extremamente popular em todo o mundo de hoje, não teve uma introdução fácil na Europa. Pensou-se que o primeiro fumante europeu era possuído pelo demónio e recebeu pena de prisão para o crime. E saiu-se muito melhor do que muitos.

A História Completa

Quando Cristóvão Colombo descobriu acidentalmente as famosas massas americanas, em 1492, trouxe para casa a abundância de escravos e mercadorias nativas. Um desses bens foi uma oferta de tabaco que os nativos tinham fumado, por algumas estimativas, já no tempo de Cristo. O primeiro a experimentar fumar o novo produto foi um marinheiro chamado Rodrigo de Jerez.

Fumar acabou por ser mau para de Jerez, de forma não relacionada à sua saúde, quando chegou à sua cidade natal, Ayamote, em Espanha. Quando as pessoas viram a fumaça a sair do seu nariz e boca, concluíram que era prova de que estava possuído por Satanás. Então, Rodrigo não ficou apenas preso, foi levado diante de uma inquisição. Passou sete anos na prisão e quando reentrou na sociedade era uma pessoa que tinha aparentemente abraçado a ideia de fumar.

Tão irritante quanto poderia ter sido saber que foi preso por fazer algo que se tornou rapidamente não só legal, mas popular, ele realmente era um fumante com bastante sorte. Durante séculos, as leis absurdamente opressivas seriam feitas na tentativa de abolir o hábito horrível de fumar. Na Grã-Bretanha, as tarifas foram aprovadas e o Rei James I, pessoalmente, escreveu panfletos em 1601, alegando que o tabagismo, entre outras coisas, causava danos cerebrais. Proibiu o seu crescimento na Grã-Bretanha e tentou fazê-lo proibitivamente caro para tarifa (medida rejeitada pelo Parlamento, uma vez que era uma cultura vital para as colónias americanas de Sua Majestade). O Papa Urbano VIII que seria conhecido em 1642 excomungava qualquer católico que usasse tabaco ou rapé numa igreja ou noutro lugar sagrado. Na Rússia, foi aprovada uma lei em 1634 que fez com que fumar fosse punido com chicotadas e corte de narinas.

Por tudo isso, foi na China e na Turquia, onde as medidas foram mais longe. Em 1638, o governo chinês fez com que estar na posse de tabaco fosse punido com a morte por decapitação. Na Turquia, no entanto, o sultão Murad IV, um extremista antitabaco, fez com que fumar erva fosse punível por enforcamento, decapitação, ou inanição e, em seguida, se adicionasse a apreensão de todos os bens em cima disso. Tal era o grau da sua mania de acabar com o demónio da erva daninha que ele iria disfarçar-se e visitar cafés para explorar pessoalmente os fumantes e arruinar as suas famílias. Como se isso não fosse suficiente, ordenou que as empresas onde o fumo tivesse lugar, fossem destruídas. Parte da razão por trás da cruzada antitabaco de Murad parece ser um incêndio horrível eclodido em Constantinopla durante as celebrações do nascimento do seu filho durante o seu reinado, embora quase não haja provas de que os fumantes eram responsáveis por ele.

Muitas dessas leis draconianas foram revogadas no prazo de uma geração, por o fumo ser tão rentável para imposto e porque os fumantes como Pedro o Grande da Rússia subiram ao poder. Há certas semelhanças entre esta controvérsia e aquela que, a partir de 2014, continua a cercar a maconha. Perecer o pensamento de que alguém recebe cortes nas narinas parece brusco.

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