quarta-feira, 16 de julho de 2014

10 Coisas que são Melhores do que há 50 Anos Atrás

Vivemos numa época em que as más notícias e a negatividade reinam, tornando fácil de esquecer as coisas positivas que aconteceram no nosso mundo ao longo do último meio século. Além disso, não é preciso ver o mundo através de óculos cor-de-rosa para ver as muitas coisas que ocorreram ao longo das últimas décadas, todas concebidas para tornar as nossas vidas mais fáceis, seguras e, em geral, menos exigentes do que eram para os nossos antepassados. Tudo o que precisa de fazer é comparar o presente com o passado bastante recente e reconhecer que, enquanto ainda há coisas que nos deprimem, há uma série de coisas que melhoraram dramaticamente. Então, quais são esses "positivos" de que falo? Abaixo estão as minhas dez melhores "coisas" que melhoraram dramaticamente desde 1964 e muitas das que mostram sinais de ficar ainda melhores no futuro.

10- Automóveis

Quando se considera os automóveis de ontem, não se pode deixar de ficar surpreendido com as melhorias dramáticas que vemos nos veículos de hoje. Considere-se que o carro médio em 1964 tinha assentos com nenhum cinto, air bags, zonas de deformação, ou barras de acidente, tinha talvez 12 milhas por galão e arrotava quantidades prodigiosas de toxinas no ar, não é difícil ver como hoje são muito mais seguros, eficientes e limpos. Embora se possa argumentar que o estilo possa ter sido mais interessante na época e ninguém possa negar a mística dos muscle cars clássicos dos anos 60 e início dos anos 70, é óbvio que os carros de hoje são maravilhas tecnológicas em comparação com os seus antepassados. Na verdade, com navegação GPS, bluetooth, rádio Sirius e uma série de outros gadgets que vêm de fábrica com muitos modelos, os veículos de hoje são verdadeiras naves espaciais quando comparados a um carro dos anos 60. Além disso, a seleção é quase ilimitada, com tudo de subcompactos a monster trucks que estão à disposição do consumidor, ao passo que na época de seleção foi principalmente limitada a um sedan básico, uma perua, ou um pequeno caminão. Além disso, os consumidores tinham apenas uma dúzia de modelos para escolher naquela época, enquanto hoje existem literalmente dezenas de marcas e modelos para escolher (para não mencionar o híbrido emergente e todos os mercados eléctricos a considerar). Sim, os carros de hoje custam mais do que os carros há 50 anos atrás, mas a maioria dos veículos são realmente mais baratos do que os seus antecessores quando considerados os fatores da inflação e do custo de um carro novo como um percentual da renda média anual. Finalmente, com tecnologias novas e ainda mais surpreendentes nas pranchetas de desenho, o futuro parece ainda mais brilhante para o venerável automóvel - que acredito que vai continuar a desempenhar um papel importante no século 21 e além.

9- Viagens Aéreas

Eu sei que no mundo pós 11/9, o transporte aéreo é mais incómodo do que era há 50 anos atrás, mas não se pode negar que as viagens por via aérea têm melhorado dramaticamente. Primeiro de tudo, é mais barato voar hoje do que em qualquer outro momento na história. Há cinquenta anos atrás, as tarifas aéreas foram definidas pelo Conselho de Aeronáutica Civil e muitas vezes eram caras. Por exemplo, uma passagem aérea de ida e volta de Miami para Nova Orleans custava aproximadamente US $ 130 em 1964, que é cerca de US $ 900 em dólares hoje. Em comparação, hoje pode voar o mesmo caminho por cerca de US $ 330 (ou até mais barato se procurar bons negócios). Em segundo lugar, os aviões hoje são mais rápidos, mais eficientes em combustível e ambientalmente mais amigáveis do que em qualquer momento no passado, reduzindo drasticamente a quantidade de partículas que expelem para o ar, reduzindo a duração do voo e fazendo com que este seja mais confortável. Em terceiro lugar, as companhias aéreas voam para mais lugares do que nunca, fazendo com que praticamente qualquer ponto do planeta seja acessível por via aérea. E, finalmente, a segurança aérea melhorou dramaticamente nas últimas cinco décadas. De acordo com as estatísticas do MIT, o risco de morte para os passageiros nos Estados Unidos hoje é de um em 45 milhões de voos. Noutras palavras, voar tornou-se tão confiável que um viajante pode fazer todos os dias para uma média de 123 mil anos antes de sofrer um acidente fatal. (Compare isso com há 50 anos atrás, quando havia dez acidentes fatais em todo o mundo que deixaram um total de 466 pessoas mortas. Em 2013, apenas 195 pessoas morreram.)

8- Eletrónica

Imagine se tivesse que voltar para 1964. Provavelmente estaria a assistir a uma televisão a preto e branco que tinha talvez quatro canais, a ouvir rádio AM, a tocar discos de vinil no seu Hi-Fi e tinha o mínimo de aparelhos eletrónicos. Por outro lado, hoje tem iPods, iPhones, computadores pessoais, estações de jogos, enormes TVs de tela plana HD com 300 canais a cabo para escolher, rastreamento GPS, rádio via satélite, microondas e toda uma série de outras inovações e dispositivos inimagináveis ​​há 50 anos atrás. Além disso, é extremamente barato, especialmente se esperar um pouco depois de um novo dispositivo ser introduzido para o preço cair (como invariavelmente vai acontecer). É quase assustador imaginar onde essa revolução nos levará nos próximos 50 anos, mas prepare-se para se deslumbrar!

7- Direitos Humanos

Eu sei que ainda há déspotas e tiranos por aí que tratam a sua própria população como gado e a fome, a doença e a pobreza ainda são preocupações em muitos lugares ao redor do mundo mas, quando comparado com o que as coisas eram há 50 anos atrás, só os mais hard-core pessimistas podem deixar de ver as enormes melhorias que têm ocorrido desde então. Quando se considera que a homossexualidade era considerada uma doença mental tratável há 50 anos atrás (na melhor das hipóteses), as mulheres em posições de poder eram praticamente inéditas e três quartos da população mundial viviam abaixo do nível de pobreza, não se pode deixar de ver as melhorias. Sim, ainda há desigualdade de renda em alguns países, os direitos das mulheres e das minorias ainda são reprimidos em algumas regiões do mundo e a pobreza continua a ser a norma em alguns dos municípios mais pobres, mas o fato é que, para a maioria das pessoas, as coisas têm melhorado dramaticamente. Doenças e fome são muito menos comuns, existem mais democracias do que nunca e, graças em parte aos abusos dos direitos humanos na internet, as atrocidades são muito menos toleradas do que no passado. Estamos longe de alcançar algo que se aproxime de um mundo utópico, nem estamos propensos a qualquer momento no futuro próximo, mas é difícil negar que há, pelo menos, um progresso.

6- Jantares Congelados

Antes do advento do microondas há cerca de cinquenta anos atrás, os jantares congelados foram assuntos sombrios, cujo gosto era muitas vezes indistinguível dos contêineres que estavam embalados. Além disso, demorava uns bons vinte a trinta minutos para aquecer a maioria delas e a seleção era muito limitada e em grande parte sem imaginação. Hoje, ao contrário, pode-se encontrar uma verdadeira miscelânea de delícias culinárias internacionais no seu freezer que podem ser preparadas em poucos minutos, muitas das quais rivais à comida servida em muitos dos melhores restaurantes em termos de qualidade e bom gosto (e, geralmente, são muito mais baratos). Na verdade, é tão bom e fácil ter congelados que, hoje, eles compõem a dieta principal de muitas pessoas, com a maioria das famílias a preparar uma refeição de jantares congelados pré-embalados tão frequentemente como quatro vezes por semana. Enquanto isso teve a infeliz consequência de fazer da cozinha tradicional uma arte de morrer, tem a vantagem de que as refeições congeladas salvam o sistema gastrointestinal daqueles cujo companheiro/a ou os pais são cozinheiros horríveis. Além disso, as refeições congeladas também têm praticamente banido esse flagelo da geladeira e freezer: a temida sobra. Se isso não é algo para se alegrar, não sei o que será.

5- Efeitos Especiais de Filmes

Nos anos 60, as pessoas estavam muitas vezes sujeitas a efeitos especiais que só poderiam ser descritos como primordiais, na melhor das hipóteses, como alguém numa roupa de borracha pisava num modelo de Tóquio para animação stop motion e aranhas de borracha em cordas. Hoje, graças ao CGI (Computer Generated Imagining), podemos fazer dinossauros incrivelmente convincentes, dragões, naves espaciais, até mesmo inteiras antigas cidades - algo com que os primeiros assistentes de efeitos especiais só poderiam sonhar. Alguns dos melhores deste material são tão reais, de fato, que podemos muitas vezes ter problemas para determinar a realidade da boa CGI. Infelizmente, como é frequentemente o caso com todas essas melhorias, há um lado negativo. Muitos filmes tornaram-se tão encantados com efeitos deslumbrantes que se esqueceram de como contar uma boa história, ou então exageram tanto que, eventualmente, torna-se indiferente e até mesmo entediado depois de ver os mesmos efeitos uma dúzia de vezes. Ainda assim, quando grandes efeitos especiais, uma boa atuação e uma história convincente se reúnem, os resultados podem ser notáveis.

4- Viagens Espaciais

Em 1964, a América ainda dava os seus primeiros passos vacilantes para o espaço, sem saber se os seus astronautas sobreviveriam à próxima missão. As espaçonaves eram pequenas, caras e perigosas, mas eram medidas necessárias em busca do homem para as estrelas. Hoje, ao contrário, a viagem espacial é quase uma rotina, muito mais rentável em termos de custo por quilo de carga útil e tão simples que até mesmo empresas civis estão começando a agir, oferecendo para voar turistas ricos em órbita para a probabilidade de contemplar do planeta a partir de 50 milhas para cima. Claro, nada disso seria possível sem os avanços dramáticos feitos em eletrónica e foguetes e viagens espaciais ainda são um negócio arriscado, mas em comparação ao que era há 50 anos atrás, é muito superior. Além disso, esta tendência só irá continuar com motores de foguete menores e mais poderosos, materiais de construção mais robustos e de baixo custo e o setor privado assume o espaço da mesma forma como assumiu a indústria da aviação há quase um século.

3- Moda

Modas vêm e vão, mas em 1964 as coisas eram muito mais comuns e menos chamativas do que são hoje. Naquela época, a variedade de estilos para escolher era média. Como resultado, os homens geralmente usavam ternos e sapatos de couro e as mulheres geralmente usavam vestidos adornados com chapéus bizarros de todas as formas e tamanhos. Não havia mil diferentes marcas e tipos de ténis para escolher, os padrões eram geralmente limitados a listras, sólidos ou bolinhas e a roupa era feita de algodão, lã, ou algo no meio. Por outro lado, hoje o céu é o limite em termos de escolhas de moda disponíveis para homens e mulheres, com todos os benefícios (e consequências) que prenunciam. Todas as cores do arco-íris em qualquer material que possa imaginar estão prontamente disponíveis e os estilos são tão variados como o tipo de personalidade de cada pessoa. A única desvantagem é que, hoje, pode ser difícil escolher entre as roupas de mulheres e dos homens, porque os estilos de roupas são em grande parte unissexo.

2- Poluição

Eu sei que as preocupações com o aquecimento global, a mudança climática, a camada de ozono são horríveis, mas é difícil sustentar que as coisas não tenham melhorado dramaticamente ao longo dos últimos 50 anos, especialmente no oeste. Durante os anos 60 anos, a poluição atmosférica era má na maioria das grandes cidades americanas e europeias e só prometeu ficar pior porque as populações continuaram a crescer e mais automóveis bateram as estradas. Além disso, os fluxos eram frequentemente lixeiras para todos os tipos de produtos químicos tóxicos e pilhas de lixo eram onipresentes ao longo de estradas, em becos e até mesmo na natureza, que foi muitas vezes encarada como um grande depósito de lixo. Contraste isso com a de hoje, com os nossos padrões de emissão muito mais rigorosos em ambos os automóveis e instalações industriais, a mudança para as energias renováveis ​​e os padrões rigorosos de gerenciamento de dumping e de resíduos e veja que a poluição se tornou rara na maioria das cidades, os rios e lagos são muito mais limpos e até mesmo o lixo está a tornar-se menos comum. Claramente, a mudança de atitudes públicas, uma infra-estrutura de reciclagem vigorosa e uma maior consciência ambiental também fizeram muito para melhorar a situação. Claro, a poluição ainda é um grande problema em alguns países em desenvolvimento - em particular a China e a Índia, e está a piorar (pelo menos em alguns países em desenvolvimento), mas é só uma questão de tempo, mesmo antes de serem forçados a elevar o ar e os padrões de qualidade da água para o bem da segurança pública, pressagiando um ambiente mais limpo no futuro.

1- Paz Mundial

Eu sei que muitas pessoas imaginam que o mundo seja um grande barril de pólvora à espera de um jogo para ser jogado, mas o fato é que o mundo é um lugar muito mais pacífico do que era há 50 anos atrás. Alguns podem rir de tal ingenuidade aparente da minha parte, mas considere os fatos: entre o final da Segunda Guerra Mundial, em 1945 e 30 anos mais tarde, em 1975, havia nada menos que quatro guerras árabe-israelenses, três guerras entre a Índia e o Paquistão, guerras devastadoras na Coreia e no Vietnã, grandes insurreições na Indochina francesa, Argélia e Congo Belga e as guerras civis caras na Nigéria, Grécia, Indonésia, Hungria e Cuba. Além disso, as ditaduras governavam a maior parte do sul e da América Latina, África e Ásia, enquanto a sombra da guerra fria pairava sobre todo o mundo, apenas esperando por alguém cometer um erro, dando início a um Armageddon nuclear. Que diferença algumas décadas fizeram. Com o colapso do comunismo na Rússia e a queda da União Soviética, a Alemanha tornou-se reunida, os condados do leste da Europa tornaram-se livres e o perigo do holocausto nuclear tornou-se muito diminuído. Além disso, a normalização das relações com a China Vermelha, uma vez implacável transformou aquele país adversário feroz num importante parceiro comercial, enquanto um por um os regimes autoritários foram suplantados pelas democracias em todo o mundo. Claro, ainda há guerras, embora tendam a ser menores, mais curtas de duração e os assuntos menos destrutivos do que os do passado e o terrorismo também continua a ser uma ameaça, mas é difícil negar que o mundo não é tão perigoso como era. Claro, tudo isso está sujeito a alteração sem aviso prévio, mas as ameaças à paz que vemos hoje de países como a Coreia do Norte eo Irã são meros fleabites em comparação com os perigos de antes.

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