domingo, 27 de julho de 2014

10 Fatos Fascinantes Sobre a Inteligência Animal

Os animais continuam a surpreender-nos, mostrando os tipos de inteligência que uma vez pensámos que eram reservados para os seres humanos. Então, da próxima vez que o seu parceiro fingir ou alguém rouba atrás das suas costas, lembre-se que os animais fizeram isso primeiro.

10- Os Chimpanzés Iniciam Tendências de Moda

Nós, seres humanos, muitas vezes admirar individualidade. Paradoxalmente, também tirar sarro das pessoas que não seguem as últimas tendências da moda em nossa sociedade. Talvez nós compartilhamos nossas tendências copycat com chimpanzés.

De acordo com um estudo publicado na cognição animal, o comportamento imitador dos chimpanzés leva-os a novas tradições que são muitas vezes específicas para apenas um grupo dos animais. É semelhante a uma nova tendência da moda emergente na sua sociedade.

Por exemplo, um dos pesquisadores observaram uma chimpanzé fêmea, Julie, a furar repetidamente um pedaço de grama num ou ambos os ouvidos. Com o tempo, outros chimpanzés no grupo de Julie copiaram o seu comportamento. Alguns dos animais continuaram a colocar grama nos seus ouvidos, mesmo depois de Julie morrer. Alguns chimpanzés (e pessoas) não conseguem abrir mão das suas tradições, mesmo quando elas saem de moda.

Os pesquisadores concluíram que o comportamento não era um evento aleatório entre os chimpanzés. Eles aprendem ativamente uns com os outros e continuam comportamentos que achem gratificantes, mesmo depois de o autor morrer.

9- Os Cães Lembram-se Melhor do Aroma das Pessoas que Amam do que do Aroma de Outros Cães

Um aroma da colónia ou perfume de alguém que amamos pode desencadear uma reação emocional imediata em nós. Para os cães, com o seu elevado senso de olfato, a reação é ainda mais forte. Conforme publicado no Jornal de Processos Comportamentais, os investigadores expõe como os cães respondem aos aromas dos seres humanos ausentes e aos cães, ao mesmo tempo familiares e desconhecidos.

A doze cães de várias raças foram apresentadas cinco fragrâncias diferentes ao se submeterem a um exame de ressonância magnética do cérebro. Os aromas foram tirados a partir do próprio cão de teste, um cão e um ser humano que viviam na mesma casa que o cão de teste, um cão desconhecido e um humano desconhecido. Nenhum dos doadores do perfume estava presente durante o ensaio.

Todos os cinco aromas causaram uma resposta similar nas áreas do cérebro que detetam cheiros. Mas, na área do cérebro associada com a emoção, os cães responderam mais positivamente aos seres humanos familiares e até mesmo mais do que aos cães familiares. No entanto, a resposta de recompensa ocorreu apenas com os seres humanos familiares. Os pesquisadores não tinham a certeza se essa resposta era baseada em comida, brincar ou outros fatores. Eles concluíram que os cães se lembram de nós, mesmo quando não estamos lá.

8- Os Pardais Cantores que Cantam Menos têm Melhor Memória

De acordo com pesquisadores da Universidade de Duke, os pardais cantores masculinos experimentam uma troca entre o número de músicas que cantam e a força das suas outras habilidades mentais. Além disso, os pardais cantores do sexo feminino podem usar este fato para julgar as habilidades mentais dos seus companheiros em potencial.

As fêmeas podem ter boas razões para fazer julgamentos. Quando a capacidade dos pardais cantores do sexo masculino para resolver quebra-cabeças e encontrar comida é testada, os pássaros que menos músicas aprenderam,  são os mais rápidos a resolver os quebra-cabeças. Eles lembram-se onde estava a comida.

Os pesquisadores acreditam que isso mostra que há uma troca entre as músicas de aprendizagem e outras habilidades mentais, como a memória espacial.

A aprendizagem de música e o aprendizado espacial são controlados por diferentes áreas do cérebro do pássaro. Assim como o cérebro do pardal cantor se desenvolve, se mais recursos são usados ​​para aprender canções, há menos recursos deixados para outras habilidades mentais, como a memória espacial. Isto não se aplica a todas as aves, no entanto. Por exemplo, os estorninhos que cantam mais músicas são mais rápidos a resolver enigmas espaciais.

7- Os Macacos Sabem Quando Apostar o Dobro - Ou Será que não Sabem?

É bem conhecido que os seres humanos muitas vezes vêm padrões em eventos aleatórios, acreditando em ganhar e perder estrias quando jogam. Bem, acontece que os macacos gostam de jogar, também. Assim, os pesquisadores da Universidade de Rochester decidiram estudar três macacos para ver se eles também compartilham a nossa crença na conquista de estrias.

Os cientistas projetaram um acelerado jogo computadorizado onde cada macaco iria pegar para direita ou para a esquerda e receber uma recompensa, se estivessem corretos. Havia três tipos de jogo. Dois tinham padrões claros de respostas corretas. O terceiro era totalmente aleatório.

Nos tipos de jogo com padrões, os macacos pegaram a resposta correta rapidamente. Mas, mesmo na reprodução aleatória, os macacos favoreciam um lado, como se esperassem uma série de vitórias. Isso continuou por semanas, com mais de 1.200 oportunidades em cada sequência.

Os pesquisadores acreditam que este estudo mostra que nós seres humanos herdámos os nosso viés para ver padrões em eventos aleatórios. Eles acham que este comportamento evoluiu originalmente para ajudar os nossos antepassados ​​a reconhecer padrões reais de encontrar comida na natureza.

6- Passarinhos Zebra Fingem Para Conseguirem o que Querem

Ao contrário dos pardais cantores masculinos, os passarinhos zebra não dão aos seus companheiros a oportunidade de os julgar. Se um passarinho de zebra está doente, ele vai ser falso e parecer saudável na frente dos outros, especialmente se há uma oportunidade de acasalar. Nenhuma palavra sobre o que mais conseguem fingir.

A revisão por um pesquisador da Universidade de Zurique descobriu que este comportamento pode ser verdade para outros animais também. De roedores a aves, para macacos, muitos animais alteram o seu comportamento em função da sua situação social. Normalmente, os animais vão consumir menos e descansar mais quando estão doentes. Isso protege os processos de sustentação da vida que precisam para combater infecções e recuperarem.

Mas na frente dos seus jovens e possíveis companheiros e ou intrusos que ameaçam os seus territórios, os animais mudam as suas prioridades e escondem as suas doenças. Esse comportamento pode parecer divertido ou inteligente, até perceber como essas ações afetam a detecção e propagação de doenças entre animais e seres humanos.

5- As Moscas da Fruta Pensam Antes de Agir

O tempo de vida de uma mosca da fruta é geralmente inferior a 60 dias. Isso não é muito tempo para desenvolver capacidades mentais avançadas. Mas um estudo da Universidade de Oxford mostra que as moscas da fruta realmente pensam antes de agir. Elas ainda levam mais tempo na tomada de decisões difíceis (embora, obviamente, não possam demorar mais de 60 dias).

Para começar a sua experiência, os pesquisadores treinaram moscas para evitar uma concentração especial de odor. Em seguida, as moscas foram colocadas numa câmara estreita. Numa extremidade, a concentração de odor foi evitada; na outra extremidade, uma concentração diferente do mesmo odor.

Quando as concentrações de odores eram fáceis de distinguir, as moscas da fruta iam rapidamente para o fim correto da câmara quase sempre. Mas quando as concentrações eram difíceis de distinguir, as moscas da fruta levavam muito mais tempo para decidir, levando os pesquisadores a concluir que estavam a reunindo informações antes de tomar uma decisão.

Os pesquisadores foram capazes de prever o processo decisório das moscas da fruta com os mesmos modelos matemáticos utilizados para os seres humanos e primatas. Isso indica uma inteligência superior em moscas de fruta do que se pensava possível.

4- Os Elefantes Asiáticos Consolam os Outros nas Aflições

A consolação raramente é vista em animais, possivelmente porque pode exigir empatia. Mas um estudo publicado na revista PeerJ mostra que os elefantes asiáticos agora junta-se ao seleto grupo de animais cientificamente mostrados para exibir este comportamento. Até agora, o grupo só incluía grandes macacos, corvos e alguns outros corvídeos e caninos.

Um grupo de 26 elefantes asiáticos em cativeiro na Tailândia foi observado por mais de um ano. Quando um elefante ficou estressado por algo como haver um cão nas proximidades ou uma cobra, as suas orelhas e cauda destacavam-se e podia até emitir um rugido. Quando isso aconteceu, os pesquisadores observaram que outros elefantes corriam para o angustiado para oferecer conforto físico e vocal.

Um elefante a consolar tendia a fazer um som parecido a um chilrear, quase como se fosse acalmar um bebé humano com "shh". O elefante reconfortante também pode usar a tromba para tocar suavemente o rosto do elefante angustiado, ou "abraçar", colocando o seu tronco na boca do elefante angustiado. Os elefantes nas proximidades podem responder como um grupo para ajudar. Os pesquisadores também esperam estudar elefantes selvagens para ver se eles também demonstram este comportamento de consolação. 

3- Os Lobos são Melhores a Imitar do que os Cães

Num estudo publicado na revista PLoS ONE, os cientistas descobriram que os lobos observam e aprendem uns com os outros muito melhor do que os cães.

Os cientistas estudaram 14 lobos e 15 cães sem raça definida, cada um com cerca de seis meses de idade. Durante o teste, cada animal observava um cão treinado a abrir uma caixa de madeira com a sua boca ou pata para conseguir uma recompensa alimentar. Depois, todos os lobos, mas apenas quatro dos cães, foram capazes de abrir a caixa. Os lobos também foram mais propensos a usar o método que originalmente observaram.

Os cientistas repetiram o experimento nove meses depois para ver se a idade dos animais tinha sido um fator. Mas não foi. Em seguida, os pesquisadores testaram se os lobos são melhores solucionadores de problemas do que os cães. Cada animal tentou abrir a caixa sem o ver a ser feito pela primeira vez por um cão treinado. A maioria dos lobos não conseguia fazê-lo.

Os pesquisadores acreditam que os lobos são mais dependentes uns dos outros, de modo que se copiam uns aos outros com mais facilidade do que os cães. Os cientistas suspeitam que é esse comportamento em lobos que forma a base para a compreensão social original entre os cães e os seres humanos.

2- Os Ratos têm Memória Como os Computadores

Tal como os computadores, os ratos têm memórias de curto prazo de acesso aleatório que armazenam informações usadas nos processos em andamento. Os seres humanos e os corvos também têm essas "memórias de trabalho." Nos seres humanos, é o que nos permite armazenar e processar informações para jogar, resolver problemas aritméticos mentais e seguir conversas.

Os pesquisadores da Escola Internacional de Estudos Avançados ficaram surpresos ao encontrar este tipo de sistema de memória num mamífero tão simples como um rato. Eles descobriram que os ratos respondiam às vibrações com os seus bigodes tanto quanto os seres humanos fariam com a ponta dos dedos. As memórias de trabalho dos ratos ajudaram a reconhecer e decidir como responder a esses estímulos ambientais. Sem esse tipo de RAM, os ratos não seriam capazes de usar as suas experiências para descobrir o melhor curso de ação.

Os pesquisadores ainda não sabem qual parte do cérebro de um rato é responsável pela memória de trabalho. Outros pesquisadores identificaram a área de um corvo que contém a sua memória de trabalho. Dado que o cérebro de um corvo é estruturado de forma diferente do cérebro de um mamífero, isso mostra que o desenvolvimento de habilidades cognitivas é possível em diferentes estruturas cerebrais - incluindo alguns muito mais simples do que um cérebro humano.

1- Grandes Grupos de Lémures Roubam Comida nas Suas Costas

Como um experimento em "inteligência social", os pesquisadores da Universidade de Duke testaram se os lêmures de grandes tribos ou pequenos grupos eram mais propensos a roubar comida do prato de um ser humano quando essa pessoa não estava a olhar.

No primeiro teste, dois humanos sentaram-se com dois pratos de comida. Uma enfrentou a placa e o lémur, como ele, entrou na sala. A outra pessoa virou as costas para a placa e para o lémur. No segundo teste, os humanos sentaram-se quando o lémur entrou na sala. Uma pessoa enfrentou a placa, a outra afastou-se da placa. No terceiro teste, ambos os seres humanos usavam faixas pretas como se enfrentassem as placas. Uma pessoa usava a faixa sobre os olhos, a outra sobre a sua boca.

Poucos dos lémures entenderam as faixas pretas. Mas nos outros testes, os lémures de grupos sociais maiores eram mais propensos do que os de grupos menores a roubar comida por trás das costas de uma pessoa. Todos os lémures tinham o mesmo tamanho de cérebro. Então isso sugere que a inteligência social complexa em primatas, incluindo os seres humanos, evoluiu em vida (e roubar) em grandes grupos sociais e não de um aumento do tamanho do cérebro.

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