quinta-feira, 31 de julho de 2014

A História Esquecida dos Irlandeses Vendidos Como Escravos

"O cativeiro foi para os judeus o que o exílio foi para os irlandeses. Para nós, o romance da nossa terra natal só começa depois de se ter saído de casa; é realmente apenas com outras pessoas que nos tornamos irlandeses"-. Peter Ackroyd, O Último Testamento de Oscar Wilde

Em Resumo

Um capítulo muitas vezes esquecido na história da escravidão foi o papel, a contragosto, dos irlandeses. Juntamente com os milhões de pessoas desenraizadas da África Ocidental e enviadas para o Novo Mundo como escravos, foram milhares de irlandeses, banidos da sua terra natal, a mando de Oliver Cromwell. A maioria acabou por trabalhar como escravos e servos nos Barbados, no Brasil, na Antigua e na parte sul dos Estados Unidos.

A História Completa

Quando a exploração abriu o Novo Mundo, os países europeus esforçavam-se para reivindicar os seus pontos de apoio nesses novos territórios ricos. Uma das primeiras colónias agrícolas no Novo Mundo para a Inglaterra foram os Barbados, onde as condições para o cultivo de tabaco e açúcar eram ideais. Com a criação desta nova colónia agrícola, veio a necessidade de pessoal como trabalhadores. Entre 1627 e 1807, estima-se que algo em torno de 387 mil pessoas foram enviadas de África para os Barbados e colocados para trabalhar como escravos. Menos conhecido, no entanto, é que milhares de irlandeses foram igualmente presos e deportados para as colónias para uma vida de escravidão.

Depois de Oliver Cromwell firmemente se entrincheirar no poder, no final da guerra civil em Inglaterra, ele virou-se para levar a Irlanda ao calcanhar sob o seu governo também. Entre 1641 e 1652, cerca de meio milhão de pessoas irlandesas foram mortas pela guerra e pela fome e a população do país sofreu um golpe no final da guerra. Homens, mulheres e crianças foram para cima, carregados em navios negreiros e enviados para as colónias inglesas. Os números são muito, muito superficiais, e foram mal mantidos, mas estima-se que em entre 80.000 e 130.000 irlandeses foram expulsos da sua terra natal e vendidos como escravos.

Cromwell foi fazer uma reivindicação maciça da terra e expulsou irlandeses de todas as posições sociais das terras de longa data, especialmente em Munster, Leinster e Ulster. Qualquer uma dessas pessoas que optaram por lutar ou qualquer um que sentisse ser uma ameaça para os ingleses, iam para cima. Uma declaração emitida afirmou que qualquer irlandês que não deixasse Connaught ou County Clare num período de tempo determinado era justo que fossem enviados para onde quer que Cromwell e os seus homens entendessem.

A mesma declaração especificava que os homens estavam a ser utilizados como escravos, enquanto as mulheres e meninas seriam disponibilizadas aos proprietários de plantações para o seu "consolo".

Entre os que eram mulheres e crianças que perderam os maridos e pais na luta, considerados incapazes de se sustentar na Irlanda, muitos foram enviados para os Barbados e Antigua para ganhar a vida para si mesmos com base no seu trabalho duro. Estima-se que pelo menos 50 mil do total de escravos irlandeses eram mulheres e crianças.

Durante o processo de exportação da Irlanda, os agentes de Cromwell percorriam o campo armados e a cavalo, arredondando-se as pessoas e recebendo £ 4 para cada um eles entregues a traficantes de escravos. Aqueles que foram capturados foram marcados antes de serem carregados em navios negreiros com destino às colónias, onde foram colocados para trabalhar nas plantações. Não surpreendentemente, os trabalhadores irlandeses lutaram no calor e sol escaldante dos Barbados, ganhando-lhes o nome depreciativo "Pernas Vermelhas".

Para Cromwell e os comerciantes de escravos, era uma situação vencedora. Eles livraram-se dos irlandeses problemáticos e tinham escravos que poderiam ser mais facilmente transportados para o seu destino final (o tempo de viagem foi menor do que era na África e isso significava que os lucros eram mais elevados).

O comércio de escravos irlandeses continuou ao longo do século 17, com centenas, se não milhares mais, enviados para o trabalho de plantação a cada ano. Os números são difíceis de determinar, visto que o grupo na maioria contavam-nos simplesmente como "escravos" ou, em alguns casos, aqueles que foram levados para as colónias como os chamados "servos" foram considerados ingleses se os navios que estavam no porto fossem navios ingleses.

3 comentários:

  1. Muito Bom! Gostei bastante desse site, faz dois dias que eu não consigo sair dele, rsrs... as matérias são muito interessantes! Parabéns!

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  2. Ainda bem que gostou! Espero que continue a visitar e a gostar das matérias publicadas! Muito obrigada pelo seu comentário.

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    1. Parabéns. Se poder colocar as fontes ficaria ainda melhor, me auxiliaria nos meus estudos.

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