terça-feira, 15 de julho de 2014

Porque é que os Glóbulos Oculares não Congelam com o Tempo?

"Os olhos do insensato estão nas extremidades da terra." Provérbios 17:24

Em Resumo

Se as nossas mãos, dedos, narizes e outras partes do corpo são suscetíveis ao congelamento, pode parecer incomum que os nossos olhos possam sobreviver ao frio totalmente desprotegidos. Mas, ao contrário de outras extremidades do corpo, os olhos são constantemente bombeados com uma forte oferta de sangue quente, mesmo nas situações mais frias. Além disso, os nossos olhos são aninhados profundamente nas nossas cabeças onde o osso, tecidos e gordura também ajudam a mantê-los aquecidos. Essencialmente, é praticamente impossível que os olhos congelem enquanto estão dentro de um corpo quente, a funcionar.

A História Completa

Sempre que o tempo cai abaixo de zero, as pessoas rapidamente usam os seus casacos pesados, cachecóis e outras peças mais quentes. No entanto, na maioria das vezes, ninguém se preocupa em manter os seus olhos quentes. Mesmo inuits, siberianos e os exploradores da Antártida, que usam regularmente roupa do homem-esque, deixam os seus olhos expostos. Se alguém colocar óculos ou óculos de proteção, é principalmente para proteger os olhos do brilho da neve ou do vento, não do frio. Então, o que exatamente  parece tornar o glóbulo ocular imune a congelar?

Embora pareça desafiar a lógica que o tecido molhado e macio do olho não congela imediatamente quando o termômetro cai abaixo de 32 graus Fahrenheit, na verdade, a explicação é muito simples. Os nossos olhos não congelam porque eles estão quase totalmente envoltos nas nossas cabeças quentes, bem regulados. Eles estão posicionados mais de meio caminho dentro das nossas cabeças e protegidos por isolamento osso, músculo, gordura e pálpebras.

Fazendo o olho ainda menos provável para congelar é o fato de estão cheios de numerosos vasos sanguíneos que continuamente os aquecem com o sangue quente dos nossos corpos. Na verdade, a fonte primária de sangue no olho é a artéria oftálmica, que é um ramo a partir da mesma artéria profunda que abastece o cérebro. Quando em ambientes frios, o corpo desvia ainda mais sangue para o cérebro (e outros órgãos vitais), por sua vez, ajuda a manter os olhos ainda mais quentes.

Por as lágrimas serem água salgada, são também resistentes ao congelamento; no entanto, podem solidificar no frio extremo e, possivelmente, "gomarem-se" nas pálpebras. Mesmo assim, o próprio olho não será afetado. Basicamente, os nossos olhos só vão naturalmente congelar depois dos nossos corpos estarem mortos e frios.

Dito isto, é tecnicamente possível congelar o olho através de meios não naturais. Existe um procedimento médico conhecido como crioterapia retina, que utiliza azoto líquido para congelar uma porção do olho com a finalidade de tratamento de quebras da retina e descolamentos.

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