quarta-feira, 27 de agosto de 2014

Quando a Alemanha Tentou Transformar a Água do Mar em Ouro


Em Resumo

Fritz Haber foi uma das grandes mentes científicas da Alemanha durante a Primeira Guerra Mundial. Ele já tinha feito contribuições inestimáveis para o esforço de guerra, por isso, quando a Alemanha enfrentava uma imensa dívida e não tinha ouro, voltaram-se para o seu filho pródigo. Haber entregou-se através da criação de um processo eletroquímico complicado que pensou que iria extrair ouro da água do mar. Antes do processo poder realmente ter início, Haber descobriu um erro enorme nos seus cálculos que terminaram os seus planos para um caminho económico muito diferente para a Alemanha.

A História Completa

No final da I Guerra Mundial, a Alemanha segurou uma nota de escalonamento por danos e reparações que precisava de ser feita. Ao todo, foi determinado que deviam 50.000 toneladas de ouro às forças aliadas; escusado será dizer, que não era um número que a Alemanha poderia facilmente pagar.

Então eles voltaram-se para uma das suas mais brilhantes mentes científicas, um homem chamado Fritz Haber. Haber já tinha feito um grande serviço para a Alemanha, ao supervisionar o processo que lhes permitiu armar gás cloro, bem como o desenvolvimento de um processo que permitiu a extração de nitrogénio do ar; este azoto foi então usado no fabrico de fertilizantes e de explosivos. O processo não foi apenas um enorme sucesso, isso também significou que o bloqueio britânico da Alemanha não reduziu a produção de gases e explosivos como os Aliados esperavam.
De fato, as suas contribuições à ciência foram tão monumentais que o papel que desempenhou no apoio ao esforço de guerra alemã foi esquecido quando lhe foi feita a atribuição do Prémio Nobel 1918; ele ganhou, pelo seu trabalho na extração de amónia a partir de outros elementos.

Ele já tinha desempenhado um papel enorme na agitação do exército alemão e quando chegou a hora de pagar de volta cerca de meio trilhão de dólares (na economia de hoje), eles estavam à espera que ele fosse capaz de trabalhar mais um milagre.

Haber virou-se para o mar. Ele sabia que a água do mar continha uma variedade de diferentes produtos químicos, compostos e minerais como o cloreto, potássio e urânio e sabia que havia ouro lá, também. Para Haber, era apenas uma questão de extrair o ouro para criar uma nova fonte de riqueza para a Alemanha, uma que iria continuar bem depois da hora da sua dívida ser paga.

Segundo os seus cálculos originais, Haber percebeu que uma tonelada de água do mar deveria conter cerca de 65 miligramas de ouro. Isso por sua vez significava que cada quilômetro cúbico de água do mar renderia cerca de 40 quilos de ouro.

Tudo o que era necessário era uma maneira de extrair o ouro e o método de Haber incluía um complicado sistema de centrífugas massivas e nem um pouco científico. Ele apresentou as suas descobertas aos alemães e eles autorizaram um passeio de pesquisa de dois anos em que Haber e a sua equipa iriam viajar o mundo, medindo as quantidades diferentes de ouro presente nos diferentes corpos de água.
Sob a capa de realização de pesquisa oceanográfica, Haber e a sua equipa navegaram o Oceano Atlântico fazendo medições e leituras. Cerca de dois anos após o início do projeto, ele percebeu que havia cometido um erro. Um grande.

Nas suas estimativas iniciais, a quantidade de ouro que podia ser extraído da água do mar teria feito a relação custo-benefício do projeto. Teria sido pouca coisa para financiar o desenvolvimento e fabricação dos equipamentos necessários e para alimentar toda a empresa, mas a quantidade de ouro significaria que eles teriam de sair por cima. Haber percebeu que havia superestimado a quantidade de ouro na água do mar por cerca de mil vezes, simplesmente não era uma operação financeiramente viável.

Não muito tempo depois, Haber deixou a Alemanha, não inteiramente de sua própria vontade. Ele morreu em 1934, de insuficiência cardíaca.


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