quinta-feira, 16 de outubro de 2014

10 Fatos Inquietantes Sobre a Microsoft

Todos já ouvimos piadas de como a Microsoft é má, embora reconhecidamente a maioria destes comentários desagradáveis venha de usuários da Apple. Aqui estão 10 fatos sobre a Microsoft que são realmente muito preocupantes.

10- Processos

Todas as empresas tendem a ter a mão ligeiramente no gatilho quando se trata de processar outras pessoas. Mas a Microsoft realmente decidiu afundar-se quando decidiu processar um miúdo de 17 anos. A empresa multimilionária fez um ajuste em 2004, quando Mike Rowe criou o seu próprio site e o nomeou MikeRoweSoft, porque pensou que fosse um inteligente (mas inocente) trocadilho. A Microsoft ameaçou processar Rowe por violação de direitos autorais. Mike Rowe pediu um acordo para desistir do seu site e a Microsoft ofereceu-lhe uma quantia desprezível de 10 dólares. Ele respondeu com 10.000 dolares, alegando que foi ofendido pela sua sugestão.

Eventualmente, a Microsoft cedeu e concordou em não só reembolsar Rowe, como também oferecer-lhe uma visita à sede da Microsoft, o treinamento Microsoft e uma Xbox com uma seleção de jogos.

9- Racismo

É verdade que o racismo ainda existe, infelizmente, à nossa volta. Mas é ainda pior quando grandes nomes como a Microsoft enviam mensagens racistas mesmo que declarem ter sido um erro inocente. Em 2009, a versão polaca do Business Productivity Infrastructure da Microsoft foi publicada com uma diferença chave da versão americana: os usuários poloneses notaram que um homem africano-americano tinha sido Photoshopado fora e um homem branco tinha sido colocado na página inicial do site, em vez dele. A imagem rapidamente voltou à sua forma original e a Microsoft desculpou-se pelo seu "erro", mas o estrago já estava feito.

Enquanto algumas pessoas tentaram justificá-la como uma tentativa da Microsoft em "promover a harmonia inter-racial", outros acreditam que é mais provável que, uma vez que o público polonês é predominantemente branco, alguém pensou que ter uma pessoa de cor na imagem seria uma má ideia.

8- Caridade

As pessoas gostam de idolatrar Bill Gates pelo abandono da faculdade, para fazer uma empresa multibilionária. Mas, da mesma forma que a reputação da Microsoft não é limpa, também não o é a reputação do seu criador. Em 2013, uma investigação ocorreu numa das instituições de caridade que ele ajudou a criar, a Bill & Melinda Gates Foundation, que reconhecidamente tem financiado vários projetos admiráveis. Mas a confiança da fundação também tem feito investimentos em grupos, como o Grupo GEO, uma empresa de prisões privadas com uma lista de quilómetros de extensão de infrações, como um dos seus estabelecimentos para jovens com as suas paredes cobertas de fezes, os presos (todos menores) abusados e as saídas de emergência bloqueadas. Mesmo o estado do Texas não os vai financiar.

Mas se acha que isto é mau, ainda há pior. A caridade que Bill Gates investe também no consórcio de defesa DynCorp, foi acusada de vários incidentes de abusos dos direitos humanos, até e inclusive molestar sexualmente meninos afegãos e pagá-los para se vestirem como meninas e dançarem. Eles também foram acusados de estarem envolvidos num anel de sexo-escravo na Bósnia, onde os funcionários da empresa foram acusados de violar meninas de apenas 12 anos de idade.

7- Sexismo

Quando os videojogos foram criados, foram definitivamente vistos como um passatempo estereotipado “para rapazes” por um longo período de tempo. Mas o número de jogadores femininos é espantoso. De fato, um estudo recente mostrou que cerca de metade de todos os jogadores atuais de videojogos são mulheres. Infelizmente, jogadores femininos são muitas vezes perseguidos e excluídos e a Microsoft não tem sido exatamente útil com isso.

Num anúncio recente, a Microsoft insinuou que as mulheres odiavam sistemas de vídeojogos e que os seus homens precisavam pedir-lhes para deixar um em casa. Numa atitude fresca da década de 1950, o anúncio sugeriu alegremente, "Prefere tricotar do que ver-me a matar zumbis, mas ouça-me sobre este assunto. Xbox One é realmente para nós os dois. A sério." As críticas indignadas não foram exatamente uma surpresa.

6- Suborno

O suborno não é um problema novo - políticos e organizações são subornados por empresas desde sempre e agora, na era da Internet, até as estrelas do YouTube. Foi descoberto recentemente que a Microsoft pagou secretamente a alguns dos mais populares do YouTube hospeda para falar sobre a Xbox One. Eles pagariam US $ 3 para cada 1.000 visualizações do canal recebido se incorporassem 30 segundos a jogar um jogo da Xbox. Considerando-se que esses canais recebem milhões de pontos de vista, na verdade é um monte de dinheiro.

E, claro, os usuários do YouTube também foram proibidos de dizer qualquer coisa negativa sobre a Microsoft ou revelar o que estava a acontecer. Tecnicamente não é ilegal, mas definitivamente fere a reputação de ambas as partes envolvidas, especialmente as estrelas do YouTube que as pessoas tendem a confiar mais. Os detalhes desse acordo pouco sujo saíram quando uma cópia completa do documento legal foi postada na internet. No final, a Microsoft tem-se preso por sua própria criação. 

5- Violação de Privacidade

Graças a Edward Snowden, a NSA tem-se num pouco de água bem quente sobre a vigilância na Internet que vinha desempenhando nos cidadãos completamente alheios. Fora de todas as empresas acusadas de ajudar a NSA e trair a privacidade dos seus usuários, a Microsoft foi considerada um dos maiores infratores. Os relatórios mostram que a Microsoft ajudou a NSA a substituir as medidas de segurança no Microsoft Outlook, permitindo-lhes ler centenas de conversas de bate-papo e e-mails. Eles também teriam permitido que a NSA visualizasse milhares de chats de vídeo do Skype (a Microsoft comprou o Skype em 2011).

A Microsoft continua a negar essas alegações, insistindo que a privacidade dos seus usuários sempre foi a sua principal preocupação. A única informação que a Microsoft estava disposta a revelar era que haviam recebido 6.000 a 7.000 mandados criminais, intimações e ordens num período de seis meses. Eles também pediram ao governo federal para tornar as suas acções mais claras para evitar mais incidentes como este.

4- Discriminação Sexual

Além de política ou religião, nada deixa as pessoas mais embaraçadas do que a sexualidade. A Microsoft foi duramente criticada pelo seu tratamento da comunidade, que proibiu os usuários dos seus jogos de usar a palavra "gay" em qualquer das suas marcas, mesmo que estivessem a descrever a sua própria sexualidade LGBT. Um membro foi banido, simplesmente porque o seu nome era "TheGAYERGamer", e um executivo na comunidade Xbox referiu que o título era "uma forma de insinuação sexual implícita."

Mas as coisas tornaram-se extremamente feias após a Xbox Live proibir "Teresa", uma jogadora que havia se identificado como uma lésbica no seu perfil informativo e que tinha sido repetidamente assediada online, com outros jogadores perseguindo-a dizendo que “não queriam ver aquela porcaria." Para seu crédito, a Microsoft agora afirma que estão a trabalhar com a GLAAD (Aliança Gay e Lésbica Contra a Difamação), a fim de se certificarem de que todos podem usar os seus produtos de forma justa.

3- Censura

Hoje em dia, a China censura tudo, na verdade, o seu sistema de censura na Internet é um dos melhores do mundo e ganhou o apelido de "The Great Firewall". Mas é definitivamente nojento quando as empresas americanas os ajudam a fazê-lo. Para ser justo, a Microsoft não é a única empresa que ajudou a China a reduzir as suas pessoas do resto do mundo – há também a Google, o Yahoo e AOL. A Microsoft, em particular, irá bloquear os usuários chineses de certas pesquisas ou títulos de blog que incluam temas políticos sensíveis. Felizmente eles não são tão maus como o Yahoo, que relatou ativamente pessoas para o governo chinês. Grupos de ativistas, como a Human Rights Watch têm deixado todos esses grupo, anunciando que "é irónico que companhias cuja existência depende da liberdade de expressão assumirem o papel de censor." Infelizmente, nenhuma dessas empresas parecem ter qualquer interesse em desafiar essas regras, mesmo as regras que não são tecnicamente juridicamente vinculativas.

2- Pai Natal Pervertido

Algumas crianças gostam de se sentar no colo do Pai Natal e dizer-lhe tudo sobre o que querem para o Natal. Outros explodem em lágrimas quando o veêm. Em relação a este Pai Natal particular, podem ter uma boa razão para isso. Em 2007, a Microsoft achou que seria uma boa ideia criar um Pai Natal virtual com quem as crianças pudessem falar. E provavelmente teria sido uma ótima ideia, se não fosse pelo fato de que o velho começou a ficar um pouco fora de tópico - não demorou muito antes dele parar de falar sobre presentes para dar palestras sobre atos sexuais.

A primeira vez que este problema ocorreu, o Pai Natal estava a conversar com duas meninas com idades entre 11 e 13 anos que estavam a pedir-lhe pizza. Além dos atos sexuais específicos e brutos que o Pai Natal tentou discutir, alguns usuários também podem solicitar que o grande homem expôs o seu passado criminoso e humilhou os usuários. A Microsoft acabou com isso tão depressa quanto possível.

1- Contratos de Trabalho

Parece difícil de acreditar que a Microsoft poderia ser tão fortemente criticada pelas suas práticas de trabalho, considerando-se que os seus trabalhadores permanentes são conhecidos por desfrutar de maravilhoso tratamento corporativo. No entanto, essa é uma surpreendentemente pequena percentagem. Acredite ou não, a Microsoft tem sido referida como uma "Sweatshop Velvet", um termo cunhado numa revista de Seattle e um termo que os seus próprios funcionários agora usam regularmente. Mesmo que a Microsoft insista que os seus funcionários recebam o melhor de tudo, os relatórios têm sugerido que os trabalhadores são muitas vezes altamente sobrecarregados durante a sua estadia.

E se quiserem deixar a Microsoft? Bem, isso é uma chatice ainda maior. A Microsoft usa controversas táticas de retenção forçadas que basicamente significa que se tentarem sair, vão processá-lo por tudo o que vale a pena. Também foram acusados de cortar benefícios para a saúde do trabalhador. Muitos dos funcionários conseguem parar de fazer o seu caminho em direção a empresas que competem contra a Microsoft, como a Google e o Yahoo.

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