terça-feira, 28 de outubro de 2014

As Crianças Combatentes da Tailândia

“O boxe é o esporte mais difícil e o mais solitário do mundo." - Frank de Bruno

Em Resumo

Muay thai é o desporto nacional da Tailândia, mas não são apenas adultos que brigam no ringue. Boxe com crianças é muito atrativo e atrai multidões de jogadores. Embora estes jogos sejam difíceis para os seus corpos, as crianças usam os seus ganhos para sustentar as suas famílias e pagar as contas. Escusado será dizer, é bastante controverso.

A História Completa

Já viu um filme de Tony Jaa ou um jogo de MMA? Então provavelmente está familiarizado com o muay thai, um desporto de combate brutalmente eficiente que utiliza cotovelos, joelhos, socos e pontapés. Originário da Tailândia, "a arte de oito membros" tem sido famosa desde o século 12. Quando praticado por artistas marciais maduros, é uma exposição graciosa de fluidez, explosão e potência. No entanto, o desporto nacional da Tailândia tem um lado escuro que envolve possivelmente até 100.000 das crianças mais pobres do país.

As crianças boxers são muito populares. Esses meninos e meninas são todos menores de 15 anos, alguns têm apenas 7 anos. Apesar da sua juventude, seguem um regime de treinamento intenso, correm de manhã e exercitam-se durante o dia. Os seus jogos são frequentemente realizados em eventos como feiras de templo e captação de recursos e acontecem quase todas as noites da semana. Ao contrário dos jogos de taekwondo ou de karaté, estas crianças não usam qualquer tipo de equipamento de proteção, exceto as luvas. Durante cinco rounds de três minutos, estes juvenis gladiadores jogam com os cotovelos, tudo isso enquanto a multidão grita, elogia e aposta nos vencedores. Assim como os adultos, as crianças lutam até o tempo acabar ou o seu oponente estar inconsciente. Os jogos podem ser muito intensos. Eles não lutam apenas pela honra das suas academias, eles lutam pelas suas famílias e pelos seus futuros.

A maioria destas crianças vem de famílias pobres em que o dinheiro mal dá para comida e roupas. As partidas de thai muay oferecem um caminho para estas crianças apoiarem os seus entes queridos. Eles podem ganhar US $ 25 a US $ 50 por luta e as suas famílias podem ganhar ainda mais ao apostar nos vencedores. Estas crianças usam o seu prémio em dinheiro para colocar a si mesmos e aos seus irmãos na escola e pagar as contas mensais. Em algumas casas, eles são os chefes de família de verdade. Não só isso, estas lutas de boxe oferecem uma fuga da pobreza no mundo dos desportos profissionais. Os formadores de Bangkok frequentam regularmente estes eventos, para aferição de crianças com talento. Se os lutadores podem provar que têm o que é preciso, podem fazer isso para o grande momento e ganhar até US $ 40.000 por ano. É o sonho de todos os pequenos boxers.

No entanto, todos os punhos para o rosto têm o seu preço. Não é desconhecido para as crianças ter convulsões no meio do ringue ou vomitar no meio de uma luta. Às vezes, eles são forçados a seguir em frente, mesmo se implorarem aos seus treinadores para jogar a toalha. Preocupados com a sua saúde, uma equipa de pesquisadores fez recentemente um estudo sobre as crianças boxers da Tailândia, dando varreduras do cérebro para 100 jovens pugilistas.Para seu horror, os cientistas observaram um cérebro que parecia que pertencia a vítimas de acidentes de carro. Observaram, também, grandes quantidades de ferro, indicativos de hemorragias cerebrais. No entanto, não há muito que se possa fazer além de oferecer tratamento. Em 1999, a Fundação para os Direitos de Proteção à Criança, em Banguecoque, exigiu que o governo tailandês proibisse esses eventos, mas o governo recusou. Os defensores argumentaram que as economias das comunidades pobres em toda a Tailândia cairia se as crianças não pudessem trazer o prémio para casa para suas famílias. Estes jogos também mantinham as crianças fora de gangues, assaltos, ou ainda pior, do distrito da luz vermelha de Banguecoque. É uma situação má. Por um lado, estas lutas proporcionam a oportunidade de uma vida melhor. Por outro lado, estes meninos e meninas ainda estão a desenvolver-se fisicamente. Não há uma resposta fácil e, enquanto os grupos de direitos humanos protestarem, as famílias se opuserem e o governo também, as crianças continuarão no ringue.

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