quinta-feira, 9 de outubro de 2014

Como a Agricultura Quase Destruiu a Civilização Humana

"O primeiro fazendeiro foi o primeiro homem e toda a nobreza histórica repousa sobre posse e uso da terra." - Ralph Waldo Emerson, Sociedade e Solidão, Pecuária

Em Resumo

Há muito tempo se pensou que a humanidade mudou de um estilo de vida nómada para a estabilidade da agricultura, que também experimentou uma espécie de florescimento da sociedade. Ao contrário da crença, no entanto, os pesquisadores descobriram que, após uma recuperação inicial em números de população e tamanho da comunidade, a vida de lavoura trouxe consigo um número de mortes em massa, semelhante aos números de mortos vistos em algumas das grandes pragas da Europa. Agora, acredita-se que a incapacidade do homem de fazenda sustentável originalmente levou a esse colapso. 

A História Completa

Há poucas coisas que mudaram a sociedade em geral, tanto quanto a mudança de um estilo de vida de caçadores-coletores nómadas para a criação de comunidades agrícolas. É a agricultura que tem sido creditada por permitir à humanidade sustentar as populações das aldeias e cidades e voltar a sua atenção para o desenvolvimento de outras coisas, como as artes e a literatura. Mas só recentemente se descobriu que a agricultura também levou a outra coisa, um enorme e sombrio colapso da população a par com as grandes pragas da Europa.

Os cientistas foram capazes de controlar a propagação da ideia de uma agricultura e um estilo de vida mais parado. Começaram por alcançar o Mediterrâneo a partir da Ásia há cerca de 8.500 anos atrás; 500 anos depois, a palavra tinha chegado ao centro da Europa. E, finalmente, chegou à Grã-Bretanha e à Irlanda há cerca de 6.000 anos atrás, juntamente com os alcances mais ao norte do continente. 

Originalmente, a população disparou. A comida era, sem dúvida, mais generosa, mais fácil para a colheita e as taxas de fertilidade aumentaram. Durante muito tempo, a ciência contentou-se em simplesmente deixar por isso mesmo. Ninguém realmente olhou para o que aconteceu após esse boom inicial e verifica-se que era muito triste.

A datação por radiocarbono tem ajudado os pesquisadores a desbloquear novas informações sobre este período já bastante inexplorado de tempo. Cerca de 4.000 aC, houve uma queda maciça na população da Europa. Em grande parte, aconteceu em todo o continente e muitos dos mais de 13 mil locais que foram examinados contaram a mesma história.

A população diminuiu entre 30 e 60 por cento em muitas áreas, uma queda a par com o que iria acontecer em toda a Europa durante a época da Peste Negra. Os restos humanos aumentaram durante este tempo, houve uma queda significativa na evidência de atividade humana e, estranhamente, não há nenhuma causa definitiva para isto.

Não há qualquer evidência científica para mostrar que não havia qualquer tipo de mudança climática maciça em jogo, mas há algo ainda mais estranho, aconteceu mais de uma vez, com diferentes graus de severidade. 

O que os cientistas acham que aconteceu é algo que devemos olhar com outros olhos.

Pensa-se que esta nova tecnologia de agricultura simplesmente não podia sustentar o crescimento da população. Os agricultores ainda não sabiam nada sobre a degradação do solo e deixavam os campos de pousio para recuperar os seus nutrientes; as culturas foram continuamente crescendo e ficaram mais fracas, menores e mais suscetíveis à doença. Havia menos comida para alimentar um número maior e a grande tecnologia que revolucionou a sociedade também levou à sua queda.

Há outro problema com o advento da agricultura como uma importante fonte de alimento, também. Criar uma fazenda significava que as pessoas limpavam a terra que havia sido arborizada e isso significava uma queda na quantidade de caça e de jogos de animais que estavam disponíveis para o alimento. Quando a colheita falhava, acreditam os cientistas, os primeiros agricultores já estavam fora das suas outras fontes de alimentos prontamente disponíveis que tinham sustentado as suas comunidades para as gerações anteriores.

A teoria sustenta-se no outro boom enorme da população que está vinculado a uma outra ideia bastante revolucionária. Com o tempo, as pessoas foram-se voltando para mais uma importante fonte de alimentos lácteos. Nós só tivemos a capacidade de digerir leite por cerca de 7.500 anos e foi apenas há cerca de 6.500 anos atrás, que se tornou bem estabelecidos os laticínios na Europa.

Tudo serve para mostrar que até mesmo os nossos ancestrais neolíticos sofreram com os efeitos adversos da tecnologia que não entenderam completamente.

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