sexta-feira, 3 de outubro de 2014

Os Primeiros Programadores de Computadores Eram Mulheres

"Porventura não convinha que cada mulher, como todo o homem, seguisse a tendência dos seus próprios talentos?" - Anne Louise Germaine de Stael, Corinne

Em Resumo

Nas universidades de hoje, o trabalho dos cursos de ciências da computação é estatisticamente dominado por homens. No entanto, o estudo da computação e aritmética automatizada nem sempre foi tão dominado pelos homens. Na verdade, a pessoa considerada como "primeira programadora do mundo" era Ada Lovelace (fotografia acima), a filha do escritor Lord Byron. As suas contribuições incluíam projetar um algoritmo para execução numa máquina de adição teórica.

A História Completa

A ideia de um dispositivo mecânico para calcular aritmética mais rápido do que a capacidade do cérebro humano já foi um sonho. Hoje em dia, é um recurso esquecido de um dispositivo que todos nós carregamos nos nossos bolsos. No entanto, é um fato infelizmente enterrado que muitos dos pioneiros da computação automatizados eram mulheres. Outra coisa na longa lista de coisas que as mulheres não têm conseguido reconhecimento devido ao machismo histórico (e de fato, às vezes ainda moderno).

Nos primeiros dias, a maior parte do que hoje chamaríamos de "computador" era tudo teórico. Com a eletricidade ainda nos seus primeiros dias de adoção, a capacidade de dispositivos mecânicos para realizar cálculos não estava lá. Poucos teriam imaginado que as máquinas logo teriam a capacidade de realizar cálculos de forma independente, em vez de ajudar um ser humano como um ábaco faria.

Uma das primeiras ideias para um dispositivo de computação foi a máquina de adição de Charles Babbage. Principalmente um dispositivo conceitual, coube a Ada Lovelace, filha do grande escritor Lord Byron, apresentar um algoritmo potencial para correr sobre esta máquina de calcular numa palestra. Ela foi escolhida pela sua habilidade matemática, tornando-a um dos pioneiros das mulheres em STEM (ciência, tecnologia, engenharia e matemática) em campos. O seu trabalho com Babbage também lhe concedeu a honra de ser considerada a primeira programadora. A moderno ADA linguagem de programação é em homenagem a ela, apesar do seu reconhecimento parecer ser mínimo, considerando o seu lugar como a primeira programadora de computadores.

Mais tarde, na Segunda Guerra Mundial, quando a computação se tornou cada vez mais importante no que diz respeito ao código de quebra e de tomada de código, foram utilizados grupos de mulheres brilhantes qualificadas em matemática para calcular várias tarefas, que poderiam ser escritas em algoritmos e eventualmente programadas no início, os computadores a válvulas. No entanto, a história despreza muitas destas mulheres, devido a uma tradição infeliz do sexismo e discriminação. Elas não foram sequer convidadas para um jantar de comemoração após o seu trabalho.

Mesmo o conceito mais moderno de transmissão de dados sem fio é uma criação em parte por uma mulher esquecida, Hedy Lamarr, que patenteou o conceito de criptografia de sinal sem fio, o que significa que os sinais interceptados por pessoas mal-intencionadas não poderiam ser decifrados, tornando as transmissões entre indivíduos distantes muito mais seguras. Esses avanços são considerados a espinha dorsal das telecomunicações modernas, mas pouco crédito ou reconhecimento foi dado a estas senhoras nas suas vidas.

Mulheres em campos STEM certamente estão presentes, embora demasiadas vezes o seu trabalho pareça ser enterrado ou o crédito roubado. Atualmente, a diferença salarial entre homens e mulheres nos campos STEM é muito grande e as mulheres são menos propensas a ser contratadas para uma posição em primeiro lugar. Podemos apenas esperar que isso seja algo que vá mudar em breve.

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