sábado, 31 de janeiro de 2015

A Evolução Não é Sempre um Processo Lento

"A evolução é um funileiro” - François Jacob

Em Resumo

Tendemos a pensar na evolução como um processo lento, que leva centenas de milhares de anos. Embora certamente possa levar muitas gerações para um organismo unicelular crescer mais complexo, também pode acontecer através de espécies inteiras na nossa vida. Recentemente, os cientistas catalogaram uma série de mudanças nalguns lagartos que foram remanejados de uma ilha para outra e, outras criaturas, como salamandras, mostraram que podem evoluir para se adaptarem à poluição no seu ambiente.

A História Completa

Por definição, parece que a evolução é um processo que deve levar um longo tempo, indeterminadamente. A evolução não acontece na vida de um único indivíduo, uma vez que requer uma mudança na composição genética de uma criatura. Essa mudança só acontece entre as gerações. Nós temos a abundância de evidências para a evolução ocorrer ao longo de um longo período de tempo e podemos traçar novas formas e adaptações através do registo fóssil e ver através da mudança gradual das espécies como elas se adaptam a ambientes em mudança. Mas a evolução não leva sempre uma eternidade e temos vários exemplos que ilustram o quão rápido isso pode acontecer.

Em 1971, vários pares de lagartos de parede italianos foram movidos de uma ilha na costa da Croácia para outra. Quando irrompeu a guerra, os cientistas que estavam à frente do projeto não puderam voltar. Os lagartos tiveram quatro décadas de crescimento e desenvolvimento não monitorado. Esses originais cinco pares geraram uma população na casa dos milhares (confirmado por testes de ADN). 

Houve uma população de lagartos nativos, mas os lagartos menos agressivos foram embora. Os lagartos de imigrantes não tinham acabado de assumir: Eles também desenvolveram músculos extra no seu trato intestinal, que lhes permita digerir e sobreviver com uma dieta vegetariana a que não estavam acostumados. A sua estrutura do intestino mudou para processar material de vegetariano. A mordida do lagarto tinha evoluído para morder e mastigar folhas com mais facilidade e também havia mudado a estrutura e o tamanho das suas cabeças.

Essas mudanças ocorreram em apenas cerca de 30 gerações de lagartos.

De modo semelhante, os ácaros do solo demonstraram que sofrem uma rápida evolução, alterando a sua composição genética em resposta ao seu ambiente. Cientistas no Reino Unido olham para o desenvolvimento de ácaros em relação ao seu ambiente e descobriram que, num período de 20 gerações, a genética dos ácaros mudou de tal forma que dobrou o seu tempo de vida.

Também foi descoberto que as salamandras que vivem num ambiente tóxico se adaptaram para sobreviver à toxicidade que é absorvido nos seus corpos. Um estudo realizado por um estudante de Yale PhD Steve Brady comparou dois grupos de salamandras e um que vivia numa floresta intocada e que viveu na lama tóxica que eram poças na estrada. Embora menos ovos fossem chocados no ambiente mais tóxico, o tempo de vida das salamandras sobreviventes foi de muito mais tempo. Décadas mais tarde, estudos de acompanhamento de uma variedade semelhante mostrou que os animais, como peixes e salamandras, de fato conseguem adaptar-se a viver em águas e ambientes poluídos.

Mesmo os tentilhões de Galápagos foram ditos estar a evoluir no tempo que leva para completar um estudo científico. Os pesquisadores documentaram mudanças no bico das aves, ao longo de apenas três décadas. Uma teoria sobre como a evolução parece acontecer tão rápido é baseada em torno de um tipo de gene latente, encontrando-se enterrado ou adormecido em genes de uma criatura até que seja necessário, mas obviamente não há consenso geral entre os cientistas.

O nosso mundo em rápida mudança e os danos que estamos a fazer com o meio ambiente está a forçar muitas espécies, como as salamandras, os peixinhos e os pássaros, a adaptar-se ou perecer. 

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