quinta-feira, 12 de fevereiro de 2015

10 Condenações Penais Envoltas em Controvérsia

Ao longo da história, tem havido inúmeros exemplos de pessoas inocentes que foram condenadas por crimes que não cometeram. No final, muitas dessas pessoas injustamente acusadas foram totalmente exoneradas e tiveram os seus nomes apagados.

No entanto, existem outras histórias, onde toda a verdade sobre o que realmente aconteceu nunca veio à luz. Nestes casos, há reações de divisão sobre a culpa ou a inocência do acusado. As histórias que cercam esses crimes são muitas vezes tão bizarras ou complicadas que é difícil inferir o que realmente aconteceu. As seguintes pessoas nunca receberam exoneração pelos seus supostos crimes e, enquanto alguns deles podem ter sido culpados e mereciam a sua punição, as suas convicções ainda estão envoltas em polémica.

10- David Rice e Edward Poindexter

Aproximadamente às 2:00 de 17 de agosto de 1970, o Departamento de Polícia de Omaha recebeu uma ligação anónima que relatava uma mulher a gritar numa casa vazia. Quando a polícia chegou à casa, não havia nenhum vestígio de qualquer mulher, mas encontraram uma mala. Eles não perceberam que a mala estava equipada com uma bomba de dinamite. A bomba acabou por matar o Diretor Larry Minard. Pouco tempo depois, Duane Peak, de 15 anos, foi preso. Ele confessou ter feito a chamada para o 911 e ter plantado a bomba. Afirmou que o bombardeio foi orquestrado por Edward Poindexter e David Rice (que mais tarde mudou o seu nome para Mondo we Langa), líderes do capítulo Omaha do Partido dos Panteras Negras. Eles foram acusados de assassinato em primeiro grau.

Em troca de ser julgado como um juvenil, o que lhe permitiria ser liberado aos 18 anos, Peak testemunhou contra Rice e Poindexter no julgamento. Ambos receberam sentenças de prisão perpétua. No entanto, os Panteras Negras de Omaha estavam a ser investigados pelo FBI na época e algumas pessoas acreditam que Rice e Poindexter foram enquadrados. Mesmo que todo o caso da acusação tivesse articulada sobre o testemunho, havia inúmeros buracos na sua história. A dinamite foi encontrada no porão de Rice, mas ele insistiu sempre que ela foi plantada lá.

Além disso, a gravação da chamada 911 foi excluída do julgamento original e não foi divulgada à equipa de defesa. Acabou por ser destruída, mas uma cópia veio à tona anos depois. Um especialista de áudio forense fez uma análise da gravação e concluiu que o chamador não era realmente Duane Peak. Apesar da controvérsia em torno deste caso, todas as tentativas de angariar um novo julgamento falharam e eles permanecem presos.

9- Caryl Chessman

Durante os anos 1940, os moradores de Los Angeles foram aterrorizados pelo "Bandido da Luz Vermelha", um homem que se aproximava de carros estacionados e ganhava a confiança das suas vítimas, piscando uma luz vermelha e fingindo ser um policial. Ele, então, roubava as pessoas e abusava delas sexualmente. Em 1948, o Bandido da Luz Vermelha foi identificado como um criminoso de carreira chamado Caryl Chessman, que confessou os crimes e foi acusado de roubo, sequestro e estupro. Mesmo que nunca realmente tenha assassinado ninguém, Chessman foi sentenciado à morte por causa de uma lei chamada "Little Lindbergh Lei." De acordo com a lei, sequestro com lesão corporal era uma ofensa capital. Chessman tinha movido algumas de suas vítimas a uma curta distância antes de estuprá-las e então uma decisão controversa foi feita para classificar esses crimes como sequestro.

Chessman atuou como seu próprio advogado, alegando que era inocente e que a sua confissão para os crimes havia sido coagida sob tortura da polícia. Chessman recorreu da sua sentença de morte e conseguiu adiar continuamente a sua data de execução por anos. Durante este tempo, tornou-se um autor best-seller no corredor da morte e ganhou um monte de adeptos notáveis. Eles acreditavam que um homem que nunca cometeu um assassinato não deveria ser executado e pediram clemência.

A 19 de maio de 1960, um juiz federal da Suprema Corte da Califórnia autorizou uma estadia de última hora da execução de Chessman e ordenou à sua secretária que telefonasse para a Prisão de San Quentin. O único problema era que a secretária acidentalmente ligou para o número errado. No momento em que ela finalmente conseguiu falar com a prisão, Chessman já estava na câmara de gás era e já era tarde demais para salvá-lo. Embora as alegações de Caryl Chessman de inocência sempre fossem considerados como duvidosas, o consenso geral é de que ele nunca deveria ter sido executado.

8- Jeremy Bamber

Em 1985, Nevill e Jeremy Bamber viviam na White House Farm, perto da aldeia de Tolleshunt D'Arcy, na Inglaterra. A filha adotiva do casal, Sheila Caffell, também vivia lá com os filhos gémeos, de seis anos de idade, Daniel e Nicholas. O seu filho adotivo, Jeremy, morava perto. Durante as primeiras horas da manhã de 07 de agosto, Jeremy contatou a polícia alegando que o seu pai lhe telefonou para dizer que Sheila estava a ficar louca com um rifle. Quando a polícia apareceu na fazenda, descobriu que toda a família havia sido morta a tiros. O corpo de Sheila foi encontrado com um rifle contra a sua garganta. Ela sofria de esquizofrenia e, por isso, o crime parecia um assassinato-suicídio.

Mas um mês depois, a namorada de Jeremy disse à polícia que ele havia confessado a contratação de um pistoleiro para assassinar a sua família. As autoridades chegaram a acreditar que Jeremy queria cobrar uma herança substancial e tinha encenado a cena para parecer que tinha sido Sheila.

Jeremy e o suposto assassino foram presos, mas o assassino tinha um álibi para a noite do assassinato e foi liberado. Quando os primos de Jeremy encontraram um silenciador dentro de um armário que parecia ter sangue nele, isso levantou mais dúvidas sobre Sheila ser responsável. Jeremy foi considerado culpado dos assassinatos e condenado a cinco prisões perpétuas. No entanto, o inquérito policial estava cheio de erros e grande parte das provas contra Jeremy estavam com defeito. Parecia improvável que a polícia pudesse ter encontrado o silenciador na cena do crime, levando a acusações de que os primos de Jeremy o tinham incriminado para recolher a sua herança. Além disso, o júri no julgamento de Jeremy não disse que Nevill tinha chamado a polícia antes da sua morte para dizer que sua filha tinha enlouquecido.

A convicção continua altamente controversa, mas Jeremy Bamber sempre manteve versão da sua inocência e continua a lutar para limpar o seu nome.

7- Tom Dula

Em 1958, o Kingston Trio lançou um hit chamado "Tom Dooley", que foi baseado numa velha balada popular da Carolina do Norte sobre um caso de assassinato lendário. Depois de servir como um soldado confederado durante a Guerra Civil, Tom Dula voltou para casa para a sua terra natal, Wilkes County. A esposa de Tom, Ann Foster Melton, agora estava casada com outro homem e, assims Tom envolveu-se romanticamente com uma das primas de Ann, Laura Foster. Na manhã de 25 de maio de 1866, Laura deixou a sua casa e desapareceu misteriosamente. O seu corpo em decomposição foi encontrado mais tarde numa cova rasa. Ela havia sido esfaqueada até à morte.

A palavra começou a espalhar que Laura havia sido assassinada porque Tom e Ann tinha reacendido o seu amor um pelo outro. Houve até rumores não confirmados de que Tom havia matado Laura porque ela estava grávida e lhe havia passado a sífilis. Tom foi acusado pelo assassinato de Laura enquanto Ann foi acusada de cúmplice.

Mesmo que as provas contra ele fossem muito circunstanciais, Tom foi condenado e enforcado a 01 de maio de 1868. Um dia antes da sua execução, Tom escreveu uma nota assumindo total responsabilidade pelo assassinato, por isso, Ann foi absolvida do seu julgamento. No entanto, há muitos que acreditam que Tom Dula era inocente e aproveitou a queda para proteger Ann. De acordo com a prima de Ann, Pauline Foster, Ann mostrou-lhe onde o corpo de Laura foi enterrado antes dele ser encontrado. Diz a lenda que Ann confessou o assassinato no seu leito de morte.

Em 2001, os cidadãos de Wilkes County assinaram uma petição para exonerar Tom Dula. Foi enviado para o governador da Carolina do Norte, mas não teve peso legal. Na medida em que os livros de história vão, Tom Dula ainda é considerado um assassino.

6- John Branion

John Branion foi um proeminente médico de Chicago que era muito ativo no movimento dos direitos civis e que serviu como médico pessoal de Martin Luther King Jr. A 22 de dezembro de 1967, o Dr. Branion deixou o hospital em que trabalhava e buscou o seu filho na escola antes de ir para casa. Quando Branion entrou na sua casa, ficou chocado ao descobrir que a sua esposa Donna tinha sido morta a tiros. Branion era conhecido por ter casos extraconjugais e tornou-se o principal suspeito. Havia quatro cápsulas de balas no local e uma Walther PPK de propriedade de Branion estava em falta. Quando quatro balas foram descobertas estar em falta, a partir de uma caixa de munição no armário de Branion, ele foi acusado pelo assassinato da sua esposa e levado a julgamento.

Uma vez que apenas cerca de 20 ou 25 minutos se passaram entre o momento em que Branion deixou o hospital e quando descobriu o corpo da sua esposa, a sua equipa de defesa argumentou que não havia tempo suficiente para ele ir para casa e assassinar a sua esposa antes de ir buscar o filho. Apesar de um álibi aparentemente hermético, Branion foi considerado culpado. Embora sob fiança apelando a sua sentença, Branion fugiu do país. Passou alguns anos escondido em Uganda e ainda atuou como médico pessoal de Idi Amin.

Em 1983, foi finalmente capturado e extraditado de volta para os Estados Unidos, onde começou a cumprir uma pena de 20 a 30 anos. Branion continuou a lutar pela sua liberdade, especialmente depois que desenvolveu um tumor no cérebro e uma doença cardíaca. Em 1990, o doente terminal Branion teve a sua sentença comutada para tempo de serviço e foi lançado a tempo de passar um mês. Apesar de parecer improvável que Branion possa ter cometido o assassinato, alguns não descartam a possibilidade de que ele contratou alguém para matar a sua esposa.

5- Leonard Peltier

A 26 de julho de 1975, os agentes do FBI, Jack Coler e Ronald Williams, foram para o composto Jumping Bull na reserva indígena de Pine Ridge, na Dakota do Sul, para questionar um suspeito. Os dois agentes logo passaram um rádio para backup depois de verem o fogo do composto. Quando os reforços chegaram, Coler e Williams haviam sido baleados e mortos. Depois de um tiroteio entre o FBI e os membros de um grupo de defesa do nativo americano chamado Movimento Indígena Americano, quatro suspeitos foram indiciados pelos assassinatos de Coler e Williams, incluindo um ativista do nativo americano chamado Leonard Peltier. Peltier tornou-se um fugitivo e fugiu para o Canadá antes de ser extraditado, dois anos depois. Em 1977, três dos suspeitos originais foram absolvidos, mas Peltier foi considerado culpado dos assassinatos e condenado a duas penas de prisão perpétua consecutivas.

No entanto, a condenação de Peltier permaneceu altamente polémica, pois muitos acreditam que ele não disparou os tiros fatais dos dois agentes. Ao longo dos anos, tem atraído muitos adeptos notáveis, incluindo Nelson Mandela, Dalai Lama e Robert Redford. Eles acreditam que as provas contra Peltier são falhas, como três testemunhas, que o nomearam como o atirador e retrataram o seu testemunho, alegando que tinham sido coagidas pelo FBI. Antes de morrer, um dos suspeitos absolvidos, Bob Robideau, supostamente confessou disparar os tiros de Coler e Williams.

O consenso parece ser que, mesmo que Peltier tenha puxado o gatilho, não havia nenhuma maneira de provar isso, além de uma dúvida razoável. Apesar da controvérsia, os partidários de Peltier foram incapazes de reverter a sua condenação. Ele ainda está preso.

4- Eliza Fenning

Em 1815, Eliza Fenning, de 21 anos, trabalhava na casa de Londres de um caixeiro de lei chamado Orlibar Turner. Na noite de 21 de março, Fenning preparou alguns bolinhos de levedura para Turner, o seu filho e a sua filha. A empregada doméstica e os dois aprendizes também comeram os bolinhos, mas pouco tempo depois, todos ficaram violentamente doentes com dores de estômago e vómitos. Eliza Fanning também ficou doente, mas não tão violentamente como os outros. No final, todos tiveram uma recuperação completa, mas John Marshall, um cirurgião que atendeu os pacientes, ficou convencido de que a sua doença havia sido causada pelo consumo de arsénico branco. Fenning era a única pessoa que tinha preparado os bolinhos, por isso ele acreditava que ela pretendia envenenar os seus empregadores. Fenning foi a julgamento por tentativa de homicídio.

A acusação alegou que Fenning deu uma pequena mordida nos bolinhos, com o objetivo de desviar a suspeita de si mesma e que foi por isso que ficou menos mal do que os outros. O depoimento de um especialista de Marshall era o suficiente para condenar Fenning e ela foi condenada à morte. Ela nunca deixou de proclamar a sua inocência, porém, mesmo quando foi enforcada, a 26 de junho. Na época, a toxicologia ainda estava na sua infância e, com o passar dos anos, os peritos médicos passaram a acreditar que a evidência forense usada para condenar Fenning foi altamente errada.

Marshall tinha demonstrado como Fenning cozia arsénico nos bolinhos, mas se Fenning realmente seguisse esse método, teria usado 1.800 grãos de veneno. Cinco grãos são suficientes para ser fatal, então, não haveria nenhuma hipótese qualquer das vítimas terem sobrevivido. Se foi utilizado o arsénico, era mais provável que tenha sido aspergido sobre os bolinhos depois deles terem sido preparados e ninguém na casa poderia ter feito isso. Agora há muita dúvida de que Eliza Fenning seria a verdadeira culpada.

3- Ryan Holle

Na manhã de 10 de março de 2003, o residente de Pensacola, Florida, Ryan Holle, de 20 anos de idade, estava a recuperar-se de uma noite de festa, quando o seu companheiro de quarto, William Allen Jr., pediu para levar o seu carro. Holle concordou, então Allen usou o carro da Holle e dirigiu até Charles Miller Jr. e outros dois cúmplices para uma casa próxima, onde tinham a intenção de roubar um traficante de drogas local, com uma arma. Miller e os seus cúmplices começaram a roubar um quilo de maconha e 425 dólares. Miller, então, decidiu assassinar a filha do comerciante, Jessica Snyder, de 18 anos de idade, com a sua espingarda. Não demorou muito para que todos os quatro autores fossem condenados à prisão perpétua pelo crime. No entanto, porque emprestou o carro, Ryan Holle acabou por ser preso também.

O estado da Flórida contém uma doutrina chamada de "regra de homicídio qualificado." Mesmo se alguém não participar ativamente num assassinato, ainda pode ser responsabilizado se contribuir para isso de qualquer forma. A promotoria argumentou que o assassinato de Jessica Snyder não teria sido possível se Ryan Holle não tivesse fornecido os autores com o seu veículo. Holle rejeitou um acordo judicial de 10 anos e acabou por receber uma sentença de vida sem a possibilidade de liberdade condicional.

A maior fonte de controvérsia é se Holle sabia que o seu veículo estava a ser levado para ser usado para fins de cometer um crime. Mesmo que Allen tenha implícito que um assalto ia acontecer, Holle alegou que pensou que Allen estava brincar e estava muito de ressaca para levá-lo a sério. Holle não tinha antecedentes criminais antes do incidente e muitos acreditam que a prisão perpétua foi uma punição muito grave para o simples ato de emprestar um veículo.

2- Alger Hiss

A 03 de agosto de 1948, um ex-membro do Partido Comunista chamado Whittaker Chambers testemunhou em frente ao Comité de Atividades Antiamericanas (HUAC). Afirmou que um importante funcionário do governo chamado Alger Hiss também tinha sido um comunista. Hiss respondeu por uma ação judicial por difamação contra Chambers e apareceu na frente do HUAC para negar as acusações. Um dos membros do HUAC, um congressista ambicioso chamado Richard Nixon, decidiu prosseguir com o caso contra Hiss. Chambers acabou por produzir evidências de que tanto ele quanto Hiss tinham estado envolvidos em espionagem e que Hiss era um espião soviético. Até este ponto, o prazo prescricional para a cobrança de Hiss com espionagem havia expirado, mas Hiss havia negado cometer espionagem, sob juramento, e então, foi acusado de duas acusações de perjúrio.

A prova principal contra Hiss era uma série de notas do Departamento de Estado, conhecidas como os "documentos de Baltimore" que continham segredos de Estado que Hiss alegadamente passava aos soviéticos. Alguns dos documentos pareciam ser a letra de Hiss e outros foram combinados para uma marca específica de máquina de escrever que possuía, mas Hiss alegou que eram falsificações. Chambers também produziu um microfilme conhecido como os "Documentos da Abóbora", que mantinha escondidos dentro de uma abóbora oca na sua fazenda. Este microfilme também continha documentos do Departamento de Estado classificados que Hiss alegadamente passava aos soviéticos.

Depois de Hiss ser indiciado, foi considerado culpado a 25 de janeiro de 1950 e condenado a cinco anos de prisão. A convicção daria um grande impulso para a carreira política de Richard Nixon. Em 1954, Hiss foi concedido com uma liberação antecipada. Manteve a versão da sua inocência e, sem sucesso, lutou para limpar o seu nome até à sua morte em 1996. Até hoje, não há evidência convincente para apoiar e contestar a afirmação de que Alger Hiss era um espião soviético, mas a verdade permanece um mistério.

1- Nicola Sacco e Bartolomeo Vanzetti

A 15 de abril de 1920, dois guardas trasnportavam caixas contendo a empresa de folha de pagamento para o Slater-Merrill, a fábrica Shoe Company em Braintree, Massachusetts. Eles logo foram detidos por dois homens, que os mataram a tiros antes de roubarem as caixas e o making off com um lanço de US $ 16.000. A investigação logo levou a Nicola Sacco e Bartolomeo Vanzetti, dois imigrantes italianos que já estavam sob o olhar atento da aplicação da lei por serem anarquistas. Sacco e Vanzetti foram ambos acusados de roubo e assassinato em primeiro grau e considerados culpados e condenados à morte a julho de 1921. No entanto, este caso, viria a ser uma das convicções mais controversas de todos os tempos.

A Comissão de Defesa Sacco-Vanzetti foi formada para apelar às convicções dos homens, uma vez que se acreditava serem vítimas de preconceito anti-italiano. Sacco e Vanzetti supostamente tinham álibis no dia do roubo e testemunhas colocaram-nos noutros locais, enquanto os assassinatos ocorriam. Um criminoso de carreira chamado Celestino Medeiros confessou que o seu bando foi responsável pelo assalto Braintree e afirmou que Sacco e Vanzetti não estavam envolvidos. O elemento mais estranho do caso é a prova balística inconsistente. Enquanto uma das balas disparadas para as vítimas se encontraram na arma de Sacco, as outras três balas não. Esta testemunha contraditória afirma que todas as quatro balas foram disparadas da mesma arma.

Em 1927, Sacco e Vanzetti tinha adquirido um enorme séquito de partidários que lutaram para a sua exoneração. Mesmo que tenham sido concedidos embargos à execução, todas as tentativas de garantir-lhes um novo julgamento falharam. Apesar de muitos protestos, o veredicto original foi mantido e os dois foram executados na cadeira elétrica a 23 de agosto. O debate sobre a culpa ou inocência de Sacco e Vanzetti continua até hoje.

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