sexta-feira, 13 de fevereiro de 2015

10 Fotografias Chocantes do Coração Amargo da Guerra

Se a Terra pudesse contar uma história, o que diria? Este planeta tem visto 14.500 guerras desde 3500 aC e assistiu a 3,5 bilhões de vidas humanas retiradas na arena amarga da violência organizada. A guerra é o aspeto mais duradouro e trágico da cultura humana e no coração de todos os conflitos encharcados de sangue estão as pessoas, aquelas que travam e aquelas que sofrem. Nós tropeçamos sobre os corpos dos mortos, mas não estamos na memória do seu sacrifício.

10- O Soldado Japonês 

No centro da roda do teatro do Pacífico, uma batalha claustrofóbica desenrolava-se na pequena ilha tropical de Guadalcanal, em 1942, sob uma nuvem de asfixia, cercada por enxames de mosquitos tão determinados que às vezes tinham de ser cortados da pele dos soldados. As forças aliadas lutaram polegada por polegada na caça ao inimigo invisível através de uma parede quase impenetrável de vegetação.

Juntamente com uma unidade de patrulha americana, o fotógrafo da VIDA, Ralph Morse, teve a oportunidade que alguns civis jamais iriam querer: uma visão da brutalidade cáustica da guerra contra um soldado. Durante uma patrulha, a empresa tropeçou num tanque desativado num trecho abandonado da praia. Montado apenas sob a torre estava o chefe de um soldado japonês, de boca esticada num grito eterno. A patrulha deu-lhe um amplo espaço, era provável que também estivesse armadilhado.

A imagem pôde finalmente mostrar ao mundo a barbárie casual que se foi tornando comum na guerra. Embora as atrocidades estivessem a acontecer em todo o globo, o Pacífico trouxe a natureza gritante dos atos. Enquanto os soldados japoneses armadilhavam os corpos mortos, as forças americanas decapitavam cadáveres e montavam as cabeças em estacas. Ambos os lados fizeram colares de dentes humanos como troféus de guerra.

9- O Bombardeio de Massawa

29 de maio de 1991 marcou o fim da luta de 30 anos da Eritreia pela independência da Etiópia. Quase um ano antes daquele dia histórico, a Frente da Liberação do Povo da Eritreia (EPLF) iniciou uma ofensiva massiva contra o porto da cidade etíope de Massawa, na esperança de interromper a linha de alimentação do exército etíope. Após três dias de intensos combates, a EPLF conseguiu proteger a cidade.

Mas a Etiópia não estava pronta para desistir. Por dias a fio, cobriram a cidade e bombas de fragmentação tiraram a vida de centenas. Um mês depois, o bombardeio aéreo começou novamente. Com as lojas de alimentos e ajuda humanitária queimadas, os civis passaram fome em massas amontoadas sob abrigos improvisados.

A maioria das imagens e vídeos que saíram do massacre eram demasiado horríveis para a mídia, mas esta imagem única de um homem da Eritreia sentado num invólucro de bomba falou mais alto do que as imagens mais viscerais jamais poderiam. A desolação sombria em ambos os olhos do homem e o seu entorno pinta a vida dos cidadãos da Eritreia na época, com pinceladas intrincadas que nunca vão apagar-se da história.

8- Um Erro Inocente

Captada pelo fotógrafo Chris Hondros, no Iraque, em 2005, esta imagem inesquecível ilustra as consequências de longo alcance que podem seguir em qualquer ato durante a guerra, provando que mesmo os acidentes podem deixá-lo com sangue nas suas mãos, que nunca vai lavar. Hondros acompanhou durante uma patrulha de rotina no centro de Tal Afar, uma cidade no norte do Iraque, com a esperança de captar algumas fotografias do Apache a fazer o seu dever patriótico. Enquanto o crepúsculo se instalou e as ruas limpas deram as 18:00 para recolher, a empresa recusou uma rua e ele deparou-se com um carro dirigindo no seu caminho.

Numa emboscada recente, os soldados dispararam alguns tiros de advertência sem nenhuma reação visível dos ocupantes do carro. E então alguém abriu fogo. Eventualmente, todos abriram fogo. O carro que capotou mais perto, ouviu algo mais aterrorizante do que um exército de rebeldes a disparar: crianças a chorar.

Dentro do carro havia uma família. Era uma mãe, um pai e quatro filhos, tentando chegar a casa antes do toque de recolher. Eles não tinham visto os soldados camuflados, pelo que aceleraram quando ouviram os tiros de advertência, uma reação natural a tiros numa área onde conflitos podem e vêm a qualquer momento. As crianças não haviam sido atingidas, mas os seus pais estavam quase irreconhecíveis. As crianças vão ter para sempre as cicatrizes da noite em que as suas vidas foram alteradas de forma irrevogável, enquanto os soldados voltaram para a base para jogar Nintendo.

7- O Interrogatório de Rhodesian

O Rhodesian War Bush não tem um lugar em muitos livros de história. O conflito, que durou 13 anos 1964-1979, foi o clímax da tensão social que se preparou há quase dois séculos, começando com a colonização do sul da África por colonos brancos perto do final do século 19.

À medida que o aperto Caucasiano começou a escorregar na década de 1960, os nacionalistas africanos tomaram o grito de revolução e fizeram uma guerra de guerrilha sangrenta que se fundiu numa guerra de corrida. Os guerrilheiros viam a sua causa como uma libertação contra a opressão estrangeira, enquanto o governo predominantemente branco via os ataques crescentes como insurgência terrorista. Quintas e herdades nos arredores foram as mais atingidas, após os primeiros ataques brutais, os fazendeiros brancos resolviam com uma mentalidade de cerco. Enquanto os homens trabalhavam, as mulheres defendiam a casa. 

O governo Rhodesian retaliou sem piedade. Em muitas ocasiões, mataram civis na sua procura para caçar e eliminar as forças guerrilheiras escorregadias.Quando os guerrilheiros foram capturados, foram realizados interrogatórios extenuantes que muitas vezes cruzavam a linha da tortura. A jornalista J. Ross Baughman capturou esta foto de uma unidade de cavalaria do governo para forçar os prisioneiros a manter uma posição com uma arma por 45 minutos no sol do meio-dia escaldante. Cada vez que um homem caía a tremer no chão, os soldados cantavam à sua volta e disparavam um tiro para o ar. No final do interrogatório, os restantes prisioneiros eram destroços psicológicos.

6- A Limpeza de Cold Harbor

Descrito pela Biblioteca do Congresso apenas como "afro-americanos a recolher ossos de soldados mortos na batalha," esta fotografia oferece uma visão mórbida numa guerra que é muitas vezes lembrada apenas pelos seus generais. As duas semanas de horror que foram a Batalha de Cold Harbor começaram no dia 31 de maio de 1864 e resultaram em mais de 18 mil vítimas. E foi tudo por nada, como o General Grant disse mais tarde, nenhuma vantagem foi adquirida para compensar as perdas que sofremos."

Durante quatro dias depois da batalha, os moribundos e feridos foram deixados a apodrecer sob o céu aberto, enquanto os oficiais nas suas tendas elaboravam um acordo para permitir que os médicos se aventurassem no deserto para cuidar dos seus feridos. No momento em que chegaram, já era tarde demais, a maioria dos homens tinha morrido. Os médicos foram chamados e as equipas de limpeza foram enviadas no seu lugar. Maca após maca estavam cheias de soldados que lutaram a sua última luta.

5- A Decapitação de Siffleet

Quando esta fotografia foi publicada pela primeira vez na revista Life, o grito de indignação foi sentido em todo o mundo. O homem na fotografia é acreditado para ser o sargento australiano Leonard Siffleet. A fotografia, que foi capturada após Siffleet ser capturado durante uma missão de reconhecimento na Papua Nova Guiné, foi encontrada com o uniforme de um soldado japonês morto no ano seguinte. Ambos os companheiros de Siffleet também foram decapitados.

A decapitação era uma forma bastante comum de execução para os japoneses na Segunda Guerra Mundial e parecia que a cada golpe percorria a consciência moral do Ocidente. De execuções individuais como esta passou-se para o massacre de três dias no Changjiao, onde 30 mil civis chineses foram executados nas mãos de Shonruko Hata, até que começou a parecer que o Japão ia superar Hitler como a força mais má no trabalho na Segunda Guerra Mundial.

4- James E. Callahan

Durante a Guerra do Vietnã, uma seção letal do Vietnã, a 80 km (50 milhas) ao norte de Saigon chamada "War Zone D" serviu como esconderijo para um número incontável de forças vietcongues. Emboscadas e tiroteios eram comuns na zona e escaramuças-surpresa poderiam facilmente transformar-se em dias de longas batalhas em meio às plantações densas de vegetação rasteira e de borracha da selva. A 17 de junho de 1967, o médico James E. Callahan estava no fundo do War Zone D com um batalhão de infantaria quando uma emboscada se dirigiu para cobrir. A batalha arrastou-se por três horas e, no final da mesma, 31 homens na divisão tinham sido mortos e mais de 100 ficaram feridos.

Quando as balas assobiavam em cima, Callahan entrava em ação. O fotógrafo Henri Huet capturou a foto acima quando Callahan tentou salvar um soldado de morrer.O desespero frenético evidente no rosto de Callahan espelhava a opinião popular americana da guerra no Vietnã, no momento, e a foto tornou-se uma das mais famosas do Vietnã entre 1955 e 1975.

3- A Invasão de Inchon

Cada batalha em todas as guerras tem um custo terrível. Infelizmente, os mais afetados são geralmente os civis que querem apenas que a luta acabe. Esta fotografia de cortar o coração é da invasão de Incheon, na Coreia do Sul, e é uma prova perfeita para esse fato.

A Guerra da Coreia começou a 25 de junho de 1950, quando o Exército Popular da Coreia do Norte (NKPL) lançou uma invasão à Coreia do Sul. Embora as Nações Unidas rapidamente entrassem em cena para apoiar a Coreia do Sul, as forças norte-coreanas garantiram vitória após a vitória no seu impulso implacável para o sul. Durante meses, o NKPL provou um ataque imparável e tanto a ONU como as forças sul-coreanas foram empurradas todo o caminho até ao perímetro de Pusan na borda inferior da península coreana.

A ONU tentou um desesperado assalto anfíbio na cidade portuária de Incheon, logo abaixo da fronteira da Coreia do Norte, a 15 de setembro. Com Inchon como um ponto de apoio, a Coreia do Sul conseguiu recapturar Seul e virar o jogo de guerra, embora ainda houvesse meses de derramamento de sangue a seguir.

2- O Legado Laranja

Um dos legados contínuos da brutalidade sem sentido da guerra do Vietnã foi o uso do agente laranja, o famigerado herbicida que foi pulverizado sobre a folhagem Vietnamita para expulsar as forças Viet Cong e destruir as suas fontes de alimento. O exército dos EUA caiu cerca de 75,5 milhões de litros (20 mil galões) de agente laranja no Vietnã e partes do Camboja. Embora o fim da guerra parecesse sinalizar o fim do sofrimento, a vida nem sempre joga limpo.

Quatro décadas e meia mais tarde, as pessoas da zona de pulverização ainda lidavam com os efeitos debilitantes da contaminação por dioxina que penetrava nos seus corpos e terra. Enquanto Washington firmemente se recusava a assumir a responsabilidade pelos danos, os filhos e netos de mulheres que foram expostos, nasceram com defeitos congénitos. A fotografia acima mostra um veterano da Guerra do Vietnã que banha o seu filho de 14 anos de idade, em 2006.

1- Um Funeral Para um Pai

Não há violência ou sangue nesta fotografia. Não é chocante, no sentido usual e flagrante da palavra. É apenas um garoto com a cabeça erguida e o queixo forte, segurando as lágrimas quando um soldado lhe entrega uma bandeira no funeral do seu pai. Mas, à sua maneira, é tão chocante quanto qualquer fotografia tirada no rescaldo de uma batalha, pois define as pessoas que ainda têm a vida inteira para sentirem o desgosto e a perfuração da perda.

O menino é o cristão Golczynski e tem oito anos. O seu pai, Marine Sargento Marc Golczynski, foi abatido durante uma patrulha na província de al-Aanbar do Iraque apenas uma semana antes que a sua viagem de serviço deveria terminar. Com o zumbido de um obturador, Christian tornou-se o rosto tremendo de um povo, sem irmãos, pais ou filhos. Mas a esperança é que pela sua própria perda de inspiração e força indomável, Christian ter-se-ia envolvido com a Criança Soldado, uma organização de caridade que envia presentes de Natal para as crianças que perderam os pais no cumprimento do dever.

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