sábado, 14 de fevereiro de 2015

A Estranha História de Henry Heimlich

"Nós permitimos que a malária execute durante três semanas e então curamo-la." - Henry Heimlich, explicando a sua "cura" para a SIDA

Em Resumo

Provavelmente não conhece Henry Heimlich, mas definitivamente sabe a manobra para salvar vidas que tem o seu nome. Sem dúvida, o homem já salvou milhares de vidas em todo o mundo. No entanto, a história de Henry Heimlich é incrivelmente complexa e as gerações futuras talvez possam lembrar-se dele como quem fez mais mal do que bem.

A História Completa

Está num jantar, desfrutando de um bom bife enquanto conversa com os amigos. E eis que um pedaço de carne se aloja na sua laringe e todo o seu oxigénio desaparece. Felizmente, um convidado heróico desliza por trás de si, coloca as suas mãos sob a sua caixa torácica e dá um apero firme ao seu intestino. Um pedaço de carne mole sai da sua boca, voa por cima da mesa e, de repente, pode respirar novamente. 

Conhecido como a manobra de Heimlich, este método simples, mas eficaz, salvou milhares de vidas em todo o mundo. Mesmo o seu humilde autor uma vez viu-se chamado para resgatar um colega de trabalho em perigo (apesar de se verificar que a colega de trabalho não estava, na verdade, asfixiada, e acabou por ser uma situação terrivelmente embaraçosa). Mas enquanto todos nós sabemos como realizar a manobra, muitos não sabemos sobre o homem que a inventou. Então, quem é exatamente Heimlich?

Nascido em 1920, Henry Heimlich era um cirurgião de tórax, que salvou mais pessoas do que você já conheceu. Durante os seus dias como um oficial médico da Marinha, inventou uma válvula que mantém o sangue e o ar apressado em ferimentos no peito e pulmões. Criou um cateter especial para ajudar as pessoas com dificuldades respiratórias e inventou uma maneira de ajudar as pessoas com tubos de alimentos para engolir a sua comida, substituindo o esôfago por um pedaço do estômago. Ele ainda salvou uma pessoa que estava presa sob um comboio e cuja cabeça estava submersa.

E, claro, inventou a manobra mundialmente famosa que tem o seu nome.

Heimlich foi inspirado a salvar vítimas de asfixia depois de aprender que mais de 2.500 pessoas morriam engasgadas em restaurantes a cada ano. Ao descobrir que havia ar suficiente nos pulmões para forçar um objeto para fora da garganta, o médico realizou alguns testes no melhor amigo do homem. Após a sedação de um cão, Heimlich empurrou uma bola de carne pela garganta do animal. (Não se preocupe, havia uma corda ao redor da bola para o caso de as coisas correrem mal.) Ao praticar, Heimlich descobriu que se colocasse a mão sob as costelas do animal, poderia fazer a bola da carne sair pela boca.

Animado, Heimlich enviou um relatório para uma revista médica e logo apareceu em jornais como Seattle Times. Essa foi uma boa notícia para Irene Bogachus. Esta mulher de Washington estava a apreciar o jantar, quando um pedaço de frango ficou preso na sua garganta. Segundo Times, a senhora Bogachus estava a ficar azul e o seu marido correu para ajudá-la. Felizmente, Isaac Piha morava ao lado. Ele tinha lido recentemente sobre a manobra de Heimlich e tornou-se a primeira pessoa a salvar alguém com o novo método do médico.

Graças à sua técnica, Heimlich tornou-se uma superstar. Apareceu na TV com Johnny Carson e David Letterman e mais e mais pessoas começaram a usar o seu método. Até mesmo figuras famosas como Carrie Fisher, Cher e Ronald Reagan foram salvas graças ao trabalho do médico. Hoje, o nome "Heimlich" é sinónimo de "vida", mas, infelizmente, há um lado mais sombrio e muito mais perigoso na história do médico. 

Heimlich, eventualmente, começou a pregar que a sua manobra era uma mágica panacéia. Afirmou que o Heimlich podia prevenir a asma, expulsando o acúmulo de muco e anunciou que poderia salvar a vida de uma vítima de afogamento. Infelizmente, ambas as alegações eram patentementes falsas. A asma é causada pela inflamação crónica e nenhuma quantidade de empurra-empurra pode corrigir isso. E quanto ao afogamento, a manobra de Heimlich foi realmente provada fazer mais mal do que bem.

Surpreendentemente, quando alguém está a afogar-se, os seus pulmões não se enchem de água. A garganta realmente veda para nos impedir de ingestão de água e a realização de RCP restaura todo o ar que perdemos. Ao praticar o Heimlich primeiro, os salva-vidas desperdiçaram preciosos segundos. Infelizmente, muitos grupos começaram a ensinar que o Heimlich era a melhor maneira de salvar uma vítima de afogamento. Acredite ou não, as coisas ficaram muito, muito piores.

Na década de 1980, Heimlich anunciou que tinha descoberto a cura para o cancro, a doença de Lyme e a SIDA. De acordo com o médico, a solução era, na verdade… a malária. A ideia era infetar pacientes com o parasita Plasmodium, provocando uma febre extremamente alta que Heimlich deixaria sem tratamento durante três semanas. Supostamente, a febre iria matar qualquer vírus ou células cancerosas e, para provar a sua teoria, Heimlich realizou testes não regulamentados em pacientes humanos na China e na Etiópia.

Como se poderia esperar, os médicos ficaram horrorizados com este procedimento arriscado e condenaram as práticas de Heimlich. Mesmo o filho do médico, Peter, alegou que o seu pai era uma fraude. Mas a vida de Heimlich tomou um rumo ainda mais louco quando a Cruz Vermelha mudou a sua política sobre o seu método de mesmo nome. Não só a organização concluiu que palmadas nas costas não eram eficazes e deveriam ser realizadas em primeiro lugar, como mudaram a técnica de "compressões abdominais", removendo o nome do controverso médico por completo.

Qual foi a resposta do médico? Numa entrevista a Radiolab, Heimlich, declarou: "As ideias criativas são atacadas frequentemente porque as pessoas se opõem à mudança ou não entendem novos conceitos." Só podemos imaginar como a história acabará por julgar Henry Heimlich. Será que ele vai ser lembrado como um salvador? Ou como um charlatão que fez mais mal do que bem? Só o tempo dirá.

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