terça-feira, 10 de fevereiro de 2015

Charles Darwin Não Inventou a Ideia de Evolução

"Homem darwinista embora bem comportado, na melhor das hipóteses é apenas um macaco raspado!" - Arthur Sullivan

Em Resumo

A visão popular de Charles Darwin é como o homem que "inventou" a evolução. Mas, embora seja verdade que a sua origem das espécies apresentou ao mundo a seleção natural, o conceito de evolução e as teorias evolucionistas apareceram em torno de centenas de anos antes dele nascer.

A História Completa

Charles Darwin pode muito bem ser o cientista mais controverso de todos os tempos: o seu famoso trabalho sobre a evolução, A Origem das Espécies, enviou a vitoriana Grã-Bretanha a um frenesi. Mas alegar que Darwin descobriu a evolução é como dizer que Einstein descobriu a física: Como conceito, a evolução já existia há séculos.
Já na Grécia Antiga, as pessoas achavam que o homem sempre existiu. Cerca de 500 anos antes do nascimento de Jesus, o filósofo Anaximandro propôs que o homem tinha "evoluído" de uma criatura que possivelmente existiu antes e que os peixes tinham “evoluído” a partir de elementos naturais. Aristóteles mais tarde destruiu toda essa ideia, mas ela nunca desapareceu completamente. Na época dourada islâmica encontrámos o estudioso do século IX, al-Jahiz, que escreveu estas palavras:

"Os animais envolvem-se numa luta pela existência e por recursos, para evitar serem comidos e para se reproduzirem. Os fatores ambientais influenciam os organismos para desenvolver novas características para garantir a sobrevivência, transformando-as em novas espécies. Os animais que sobrevivem à raça podem passar as suas características de sucesso para os seus descendentes."

A partir de uma perspectiva moderna, isto é o mais perto que se está de descrever a evolução. Um século mais tarde, Muhammad al-Nakhshabi iria desenvolver essas ideias, alegando que o homem "surgiu a partir de criaturas sencientes." Mas não foram apenas os antigos que trabalharam na evolução. O avô de Darwin, Erasmus, uma vez disse:

"Seria muito ousado imaginar que todos os animais de sangue quente surgiram a partir de um filamento vivo… possuindo a faculdade de continuar a melhorar pela sua própria atividade inerente e de entregar-se essas melhorias pela geração na sua posteridade".

No momento em que Charles finalmente descobriu os mecanismos ocultos da evolução, as pessoas tão diversas como Immanuel Kant e Lamarck (cuja falha de teoria já foi provada ser verdade no caso de lombrigas) tinham tudo para tornar a evolução cientificamente aceitável. De longe do terreno baldio de crença criacionista que comumente imagina apenas o Darwin a trabalhar nisso. A genialidade de Darwin foi construir todas essas ideias diferentes e transformá-las numa brilhante e válida teoria, mas não desenvolver completamente o conceito de evolução a partir do zero.

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