sexta-feira, 13 de fevereiro de 2015

O Exército Fantasma da Segunda Guerra Mundial

"Não há nada mais enganoso do que um fato óbvio." - Arthur Conan Doyle, O Mistério do Vale Boscombe 

Em Resumo

Durante a Segunda Guerra Mundial, o Exército Fantasma era uma unidade especial criada pelo exército dos Estados Unidos. Este grupo de artistas usava trajes, gravações sonoras e tanques infláveis para manter os nazistas nas suas mãos. Até ao final da guerra, o Exército Fantasma tinha guardado entre 15 mil e 30 mil vidas americanas.

A História Completa

Os membros da sede das 23 Tropas Especiais não eram os típicos IG. Em vez de M1s e Thompsons, estavam armados com adereços, equipamentos de gravação e insufláveis de borracha grandes. O mais estranho de tudo, é que eram um grande segredo militar. Quase ninguém sabia que existiam e os poucos que sabiam referiamse a eles como o Exército Fantasma. Apesar dos homens 23 estarem muito vivos, eram incrivelmente sorrateiros e, o mais importante, eram todos artistas altamente qualificados.

O Exército Fantasma era composto de 1.100 pintores, atores e técnicos de som, todos recrutados de escolas de arte do Nordeste. Eram um grupo improvável de ir contra Hitler, mas o seu objetivo não era matar o inimigo. O Exército Fantasma era tudo sobre engano. O seu trabalho era criar ilusões. Por exemplo, quando o Exército queria dar a impressão de que uma unidade de infantaria enorme estava em movimento, o Exército Fantasma conduziria camiões cobertos de lona em círculos intermináveis. Todos os espetadores pensariam que centenas de soldados estavam a ser transportados quando era realmente apenas um punhado de homens num par de camiões. Se a cúpula queria espalhar um pouco de desinformação, os santos atores do Exército descansariam em cafés e espalhariam rumores sobre onde certas unidades poderiam ser dirigidas ou quando um certo ataque poderia ocorrer, enganando os espiões nazistas em relatórios absurdos aos seus superiores. Às vezes, os atores ainda se vestiam como generais e visitavam cidades completamente aleatórias, enganando os alemães e os seus comparsas para pensarem que algo importante estava a chegar. 

No entanto, as mais importantes ilusões do Exército Fantasma tiveram lugar no campo de batalha. A sua principal missão era fazer com que as forças aliadas parecessem maiores e mais fortes do que realmente eram e, para fazer isso, o Exército Fantasma utilizava gravações de som e tanques de borracha. Durante a Operação Bettembourg (setembro de 1944), o General Patton planeava atacar a cidade de Metz, mas havia um grande problema: a (70 pés) de buraco de 20 metros de comprimento na sua linha de frente. Não havia tropas reais para preencher a lacuna pelo que o Exército Fantasma foi enviado para fazer um show. Eles configuraram o tamanho natural de tanques infláveis e mixados em poucos reais para uma boa medida. Depois, tocaram gravações de Sherman de estrondos e máquinas em movimento e sargentos irados a gritar, "Apague o cigarro, privado!" Os seus 225 kg (500 lb) alto-falantes eram tão poderosos que os alemães podiam ouvir todos os sons até 24 quilómetros (15 mi ) de distância. Mesmo que houvesse apenas 1.100 deles, a sua rotina era tão convincente que enganou os alemães a pensarem que 20.000 homens estavam a preparar-se para atacar. Aterrorizados, os nazistas recuaram.

O maior momento do Exército Fantasma chegou perto do fim da guerra, quando ajudaram o Nono Exército Americano a atravessar o Rio. Com os seus tanques de borracha e mega-falantes, enganaram os nazistas a pensar que eram 30.000 fortes e, enquanto os alemães se acumularam na margem oposta do dia 23, a Nona atravessou o rio com quase nenhuma resistência. Onde quer que o Exército Fantasma passasse, seja Normandia ou Ardenas, provaram ser inestimáveis com as suas habilidades artísticas, economizando entre 15 mil e 30 mil soldados norte-americanos. No entanto, eles realmente eram homens invisíveis. Não só usavam crachás falsos e disfarçavam-se com os seus camiões para enganar os espiões em pensar que pertenciam a outras divisões, como depois da não lhes era permitido sequer contar às suas famílias o que tinham feito. A missão ainda era top secret. Em 1996, o Exército Fantasma foi oficialmente desclassificado e esses fotógrafos, pintores e estilistas foram finalmente revelados como verdadeiros heróis americanos.

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