quinta-feira, 26 de fevereiro de 2015

O Plano Bizarro Para Reintroduzir Elefantes e Leões na América do Norte

"Para mim, a única boa gaiola é uma gaiola vazia." - Lawrence Anthony, The Elephant Whisperer

Em Resumo

A América do Norte não é conhecida pelos seus mamíferos gigantes. No entanto, alguns cientistas querem alargar as suas margens com criaturas africanas, como leões e elefantes. É tudo parte de um movimento que espera restaurar a Terra para os seus dias de glória. Embora este plano possa parecer extremo, tem realmente trabalhado numa escala muito menor.

A História Completa

Imagine acordar um dia e descobrir um elefante nas suas roseiras ou um leão no quintal a lanchar o seu cão de estimação. Embora este tipo de coisa possa acontecer, se viver no Serengeti (talvez), não é uma ocorrência comum nas Grandes Planícies. No entanto, se o aluno de pós-graduação Cornell Josh Donlan e os seus 11 associados continuarem o seu caminho, a América do Norte irá parecer-se muito com o Quénia. 

Em 2005, Donland e companhia publicaram um artigo polémico na revista Nature, que preconiza a criação de uma enorme reserva natural cheia de animais, que a maioria dos americanos só deve ter visto em zoológicos. Criaturas como camelos, guepardos, leões e elefantes que vivem e caçam ao lado de veados e ursos… e seres humanos.

Apesar de soar como um desastre que Michael Crichton esperar para acontecer, os cientistas acreditam que o parque não só ajudaria a economia (os dólares dos turistas do grande-tempo), mas também ajudaria o meio ambiente. É claro que o seu plano ficou sob fogo pesado e nunca foi promulgado, mas, surpreendentemente, não é a primeira vez que uma ideia como esta tem sido sugerida. Na verdade, os cientistas têm vindo a fazer este tipo de coisa por algum tempo, embora em escala muito menor.

A essência geral é restaurar as criaturas, onde foram caçadas até à sua extinção. A palavra chave aqui é "restaurar". Há não muito tempo, a América rastejava com enormes mamutes e camelos gigantes. Foi quando os humanos começaram a cruzar o Estreito de Bering, que estes grandes animais começaram a desaparecer.

Quando estes animais desapareceram, o ecossistema norte-americano mudou drasticamente, nem sempre para melhor. De acordo com o estudo, sem mamutes ao redor, o número de plantas daninhas multiplicou-se e, sem predadores, como leões e leopardos, a população de pragas explodiu. Na verdade, os cientistas previram a queda de grandes vertebrados americanos num futuro próximo, tudo porque o ecossistema mudou completamente ao longo dos últimos milénios. No entanto, se o continente for repovoado com parentes de criaturas extintas, alguns pesquisadores acreditam que o ambiente poderia ser restaurado à sua antiga glória.

Como prova do impato positivo, os cientistas apontam para os lobos de Yellowstone. Os caninos foram aniquilados na década de 1920, fazendo com que o número de veados subisse rapidamente, até 1995, quando os lobos foram reintroduzidos. Então, as coisas mudaram drasticamente. Os lobos mantiveram o cervo em cheque e realmente alteraram o seu comportamento. Os veados evitam áreas do parque, onde poderiam ser presos, permitindo que as árvores e outras plantas crescessem. Além disso, os lobos comeram coiotes, que aumentaram a população de coelhos e atraíram as doninhas famintas e os falcões. Os ursos apareceram para se alimentarem de carcaças de lobos deixadas para trás e, o mais chocante, os lobos mudaram a geografia física de Yellowstone. Todas as novas árvores realmente estabilizaram margens, causando menos erosão.

Também reintroduziram a flora e a fauna na Europa. Ambientalistas recentemente lançaram 48 cavalos na Retuerta ocidental de Espanha. Os cientistas escoceses esperam restaurar as florestas a mais de metade do país e trazer de volta criaturas como esquilos vermelhos e javalis. E os pesquisadores galeses introduziram folhosas e castores para Blaeneinion, na esperança de imitar o sucesso de Yellowstone.

Obviamente, há uma série de implicações a considerar. Muitos críticos apontam os resultados desastrosos da introdução de coelhos e sapos-cururus na Austrália. No entanto, os cientistas têm uma resposta pronta. Eles explicam que nem os coelhos, nem os bufonids (verdadeiros sapos) viveram no Land Down Under antes de o homem os trazer. Este projeto é diferente porque as espécies envolvidas eram todos nativas de uma vez ou estariam relacionadas com as criaturas que eram.

Naturalmente, a maior preocupação é a partilha de um bairro com eles. Os seres humanos não estão confortáveis a viver ao lado de carnívoros assassinos. Foi por isso que muitos deles foram eliminados, para começar. Parece que o projeto existirá somente na revista Nature, mas quem sabe? Se os programas de retorno ao natural menores são bem-sucedidos, então talvez um dia os americanos acordem e encontrem as suas casas cercadas por savanas.

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