sexta-feira, 27 de fevereiro de 2015

Os Bandidos Santos: Robin Hood da Venezuela

"Corações fracos nunca ganharam senhoras justas." —Robin Hood, Robin Hood (1973)

Em Resumo

Da próxima que precisar de ajuda para sair da prisão ou ver-se livre de um viciado em drogas, porque não oferecer uma oração aos Santos Bandidos da Venezuela? Conhecidos em Caracas como os Santos Malandros, eles são bandidos reais que morreram na década de 60 e 70, mas hoje são venerados como Santos. E não são só os criminosos que adoram estes bandidos.

A História Completa

Alguém que faz uma viagem à Venezuela deve provavelmente coibir-se de Caracas. A capital, Caracas, é um dos lugares mais mortíferos do planeta. Em 2011, a taxa de homicídios da cidade superou Bagdá: mais de 24.000 pessoas foram assassinadas, apenas em 2013.

Toda esta loucura começou em 1989, quando o presidente Carlos Andres Perez tentou safar-se dos problemas económicos da cidade. Irritado com as suas políticas, os cidadãos de Caracas saíram às ruas para uma onda de três dias de tumultos e protestos, conhecida como o Caracazo.

Analistas e funcionários culpam a crescente criminalidade por tudo, desde a desigualdade de corrupção ao astronomicamente elevado número de armas ilegais nas ruas. Seja qual for a causa, estas mortes têm feito um enorme impacto na cultura da cidade... de certa forma muito estranha. Para prova, não procure mais do que o culto de Maria Lionza, uma religião estranha que mistura o catolicismo, a espiritualidade africana e os costumes nativos.

O culto de Maria Lionza tem uma teologia elaborada. Muitas vezes retratada como uma mulher nua, a cavalgar uma anta, Maria Lionza é uma deusa que preside um exército de Santos menor. Estes Santos são espíritos de humanos mortos que se comunicam através de médiuns e ajudam os fiéis que oferecem orações e brindes. Curiosamente, os Santos são divididos em vários tribunais, como o Tribunal Médico (composto por médicos do falecido), o Tribunal dos Índios (composto de velhos chefes) e o Tribunal dos Revolucionários (que é bastante óbvio). Há mesmo um tribunal dos Vikings.

A ideia dos Santos não é muito diferente da doutrina católica tradicional, mas o Papa nunca aprovaria as mais recentes adições à religião de Maria Lionza. Após o Caracazo, as pessoas começaram a voltar a sua atenção para os Santos Malandros, ou Santos Bandidos. Basicamente, eles são um tribunal do Santos Criminosos que morreram na década de 1960 e 70. A lenda diz que estes ladrões roubaram dos ricos para dar aos pobres e o rei do Tribunal Malandro é um pilantra com o nome de Ismael Sanchez.

De acordo com os seus seguidores, Sanchez foi o venezuelano Robin Hood. Roubou carne e farinha e deu as mercadorias às pessoas do seu bairro. Eventualmente, os seus caminhos sem lei acabaram com ele e uma pessoa "má" colocou uma bala nas costas dele. Hoje, Sanchez tem um santuário na General Cementerio del Sur, um dos cemitérios mais estranhos do mundo. Todos os bandidos dos Santos Bandidos estão enterrados ali e as suas tumbas são marcadas com estátuas em miniatura e pequenos ícones dos Santos.

Veja a estátua de Ismael, por exemplo. Tem cerca de 1 metro (3 pés) de altura e um boné de beisebol lateralmente, óculos de sol e um par de Nikes. Claro, está a fumar um cigarro e há uma pistola presa nas calças. Supostamente, Ismael pode ajudar as pessoas a sair da cadeia e auxiliar em cirurgias cardíacas. Pode ajudar a superar o seu vício em drogas e pode conceder a vingança contra os seus inimigos. Devotos oram a Ismael e deixam as velas, drogas e flores no seu túmulo. Muitas pessoas ainda trazem cigarros e colocam as pontas dos seus lábios para que ele possa provar.

Outros santos incluem mulheres como Malandra Elizabeth e Bruno e ainda há os outros com apelidos loucos como o Careca, o Rato e o Petróleo. Ironicamente, criminosos e cidadãos honestos rezam para os Santos Bandidos e, enquanto algumas pessoas pedem proteção contra ladrões, outros pedem proteção da polícia. Quando as pessoas estão desesperadas, vão a qualquer lugar para pedir ajuda, até mesmo para velhos bandidos mortos.

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