sexta-feira, 27 de fevereiro de 2015

Os Elefantes Ouvem Através dos Pés

"O elefante tem articulações, mas nenhuma para a cortesia: as pernas são as pernas por necessidade, não por flexão." -William Shakespeare, Troilo e Cressida

Em Resumo

Provavelmente esperaria que os elefantes, com aquelas orelhas gigantes e flexíveis, tivessem uma audição fenomenal. E está certo. Mas, o que provavelmente não sabe é que, surpreendentemente, os elefantes não ouvem só com os ouvidos. Eles realmente têm a capacidade de ouvir com os pés.

A História Completa

Em estado selvagem, praticamente todos os animais precisam de encontrar maneiras únicas para se adaptarem e sobreviverem. Se forem incapazes de usar as coisas com que nasceram, estão condenados. Então, supostamente, a audição superior de um elefante seria inteiramente baseada naquelas orelhas gigantes que eles possuem.

Mas, está errado, porque, como se vê, os elefantes não ouvem apenas com os ouvidos. Eles também, surpreendentemente, ouvem com os pés. Sim, leu corretamente. Os elefantes podem ouvir os avisos enviados através do solo de outros elefantes, recebidos pelos nervos sensíveis à pressão nas almofadas dos seus pés. Se já viu um vídeo de elefantes nervosos a bater os pés, quando sentem que um predador está por perto, adivinhe? São eles a enviarem esses avisos aos outros elefantes que podem estar na área.

Os pisões transmitem os avisos via vibração, obviamente, mas é numa frequência através do solo que outros elefantes são exclusivamente geneticamente modificados para receber. Eles são capazes de levar em consideração as vibrações típicas sísmicas e determinar através desses recetores que é um aviso real de outros membros da manada.

Acredite ou não, a teoria de que os elefantes se comunicam entre si através de vibrações vem desde há um par de décadas e há alguns anos atrás os pesquisadores eram aparentemente capazes de provar que, sim, os elefantes, literalmente, ouvem as vibrações através dos seus pés. É um método único e surpreendente com que são capazes de se comunicar.

Obviamente, isso tem algumas bastante grandes implicações no mundo dos elefantes, que, acredite ou não, não envolve comer amendoins ou dançar com tutus durante o que é, obviamente, uma épica viagem de ácido de Mickey Mouse. A revelação de que os elefantes são capazes de avisar-se uns aos outros de perigo através de vibrações que enviam através do solo e pelos seus pés, é pensada para ser um grande passo para a conservação dos grandes animais.

Por outro lado, verifica-se que os elefantes nem sempre são particularmente hábeis em discernir o que é um aviso, porque a observação revelou que as vibrações desconhecidas percebidas através dos seus pés lidera os animais a reunirem-se num tipo de ritmo nervoso. É por isso que os pesquisadores estão a trabalhar para ver como podem ensinar aos elefantes como se comunicarem de forma mais clara, para que os sinais que enviam sejam melhor compreendidos, permitindo que os elefantes se protejam muito melhor.

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