terça-feira, 17 de março de 2015

10 Descobertas de Culturas Antigas Quase Perdidas Para a História

"A arqueologia sempre envolveu as pessoas, porque isso é como um quebra-cabeças", diz Shahina Farid, da University College London. "E é um quebra-cabeças que nunca, jamais, irá estar completo." Às vezes, faltam-nos peças do quebra-cabeças e não sabemos mesmo. Isso é o que faz as seguintes descobertas serem tão emocionantes. Embora nunca possamos saber todos os detalhes dessas culturas misteriosas, pelo menos elas não estão mais completamente perdidas para a história.

10- Catalhoyuk

Peru

Possivelmente, a primeira cidade do mundo por volta de 7400-6000 aC, Catalhoyuk era um assentamento agrícola incomum de cerca de 8.000 pessoas que viviam em edifícios de tijolos de barro retangulares construídos uns contra os outros, como casas geminadas. Mas não havia estradas ou vielas ao redor de qualquer uma delas. As pessoas entravam nas suas casas através de buracos no telhado.

"Muitas atividades teriam ocorrido ao nível do telhado", disse o diretor do projeto Shahina Farid. "A travessia teria sido no nível do telhado também. E entre grupos de casas, era por essas áreas abertas que expulsavam o seu lixo. São essas áreas que são mais ricas para nós, porque eles realmente mantiveram as suas casas muito limpas."

Localizada no centro da Turquia, Catalhoyuk foi descoberta em 1958 por um arqueólogo britânico. Mas a cidade foi quase perdida para a história novamente, quando as autoridades turcas acusaram o homem num escândalo sobre a falta de artefatos. Ele nunca foi acusado e outros arqueólogos depois absolveram-no de qualquer delito. Mas foi 30 anos antes de outro arqueólogo ser autorizado a reiniciar a escavação.

Ainda assim, apenas cerca de 4 por cento do local foi escavado. A cada nova descoberta surgiam mais perguntas. O povo de Catalhoyuk construiu novas casas sobre as antigas, 16 camadas no total. Mas porquê desistir do seu estilo de vida nómada para se estabelecer lá em tão grande número? Eles eram agricultores, mas não viviam perto das suas colheitas. Porque não? Onde estavam os seus alimentos cultivados?

Além de esculturas e estatuetas, pinturas ricas em simbolismo foram bem preservadas nas paredes de gesso no interior das casas, que dobravam como túmulos. Pessoas foram enterradas sob as casas com obras de arte concentradas perto das plataformas de sepultamento. A arte era uma maneira de se comunicar com os mortos, proteger os mortos ou talvez proteger os vivos dos mortos?

Curiosamente, os indivíduos que viveram como uma família em Catalhoyuk e foram enterrados sob uma casa foram não biologicamente relacionados. As crianças parecem ter vivido com pessoas que não eram os seus pais biológicos.

Os arqueólogos acreditam que a cidade, o que pode representar o início da civilização, não tinha líderes ou governo e que os homens e as mulheres eram tratados como iguais.

9- Sanxingdui

China

Em 1986, os arqueólogos fora de Chengdu, capital da província de Sichuan, China, descobriram "a nona maravilha do mundo", um achado surpreendente que reescreveu o início da história da China.

Eles escavaram dois poços enterrados de esculturas quebradas de bronze, presas de elefante e jades que datam de 1200 aC. Estes tesouros da cultura Sanxingdui misteriosos foram criados num estilo até então desconhecido na antiga civilização chinesa. As peças de bronze eram especialmente impressionantes, revelando uma cultura sofisticada com notáveis habilidades técnicas em estátuas de bronze de 2,5 metros de altura (8 pés), diferentes de tudo que existia no mundo naquela época.

Os arqueólogos acreditam que os tesouros foram sacrifícios. Mas o grande mistério é a razão pela qual esta civilização perdida deliberadamente destruiu a sua cultura quase há 3.000 anos atrás, antes de deixar a cidade murada de Sanxingdui pelo rio Minjiang. A civilização Sanxingdui, que só durou cerca de 350 anos, não deixou registos escritos ou restos humanos como pistas.

Teorias a respeito de porque esta cultura desapareceu falam de uma inundação de um terramoto que pode ter mudado o curso do rio da cidade.

8- Shahr-I Sokhta

Irão

Shahr-i Sokhta (também conhecida como "Cidade Queimada" (porque queimou três vezes) foi localizada à beira de um deserto inóspito no leste do Irã entre 3200 aC e 2000 aC. Depois da cidade ser misteriosamente abandonada, as civilizações urbanas não reapareceram nesta área por mais de 1.500 anos. 

Shahr-i Sokhta foi escavada pela primeira vez em 1967. Mas a revolução, política e crime, bem como o clima severo na área têm tornado difícil para os arqueólogos realizarem o seu trabalho.

É um mistério porque esta civilização surgiu aqui. Parece ser uma cultura avançada que surgiu independentemente da Mesopotâmia e da Civilização do Vale. Shahr-i Sokhta tinha uma grande população com um dos primeiros sistemas de escrita. Eles desenvolveram a primeira rede de comércio do mundo com outros países, em cerâmica, metais e têxteis, mas mantiveram os melhores produtos para si próprios. Embora a cidade tivesse um grande palácio de tijolos de barro, o povo de Shahr-i Sokhta trabalhava também na agricultura.

Por sua vez, a cidade era grande em mais de 150 hectares. Os arqueólogos descobriram um cemitério para o oeste que tem 25.000-40.000 de sepulturas. Armas não foram encontradas, o que sugere que os habitantes da Cidade Queimada eram pacíficos.

7- Cacaxtla

México

Uma boa parte do que sabemos sobre a pequena cidade-estado de Cacaxtla no México vem dos seus murais coloridos e complexos. Há mais de 1.000 anos atrás, Cacaxtla cresceu de forma modesta, com templos, palácios e algumas pequenas pirâmides. Mas os arqueólogos acreditam que nunca se tornou tão poderosa como Teotihuacan ou a civilização maia.

Na década de 1940, um arqueólogo espanhol pesquisou pela primeira vez o local. Mas levou saqueadores para cavar um túnel no edifício principal da cidade na década de 1970 para reviver o interesse de Cacaxtla. Depois de tropeçar em cima de uma pintura complexa de um "homem-pássaro", os saqueadores confessaram o seu achado a um padre, que chamou as autoridades mexicanas.

O povo Olmeca-Xicalanca viveu em Cacaxtla como guerreiros e construtores meticulosos. A sua sociedade parece ter sido dividida em estratos sociais distintos, mas pouco mais se sabe sobre eles. Os seus magníficos murais retratam cenas coloridas de batalha, o comércio e a adoração. A Batalha Mural é um dos mais grandiosos, de 2 metros (6 pés) de altura e 20 metros (60 pés) de largura. Mostra uma cena sangrenta de guerreiros jaguar armados prevalecentes sobre guerreiros de aves indefesas.

Na primeira, os estudiosos acreditavam que os pintores maias viajaram para Cacaxtla para criar os murais. 

Mas existem tantos estilos individuais em algumas das pinturas que parece mais provável que vários artistas locais trabalhassem juntos nos murais. Para olhar para as cenas retratadas nas pinturas murais, Cacaxtla parece ter um exército poderoso, uma economia dinâmica e uma cultura sofisticada. Mas pelo menos uma professora de história da arte, Claudia Brittenham, acha que o retrato representa o povo de Cacaxtla como eles queriam ser e não como eles realmente eram. "Às vezes temos um terrível hábito de pensar na arte como se fosse algo separado da vida, como se fosse decorativo e não uma coisa essencial", disse ela. "No mundo pré-moderno, isso não é verdade. Toda a arte é política e a arte pode ser um agente ativo na criação de um senso de comunidade."

6- El Cano

Panamá

A cidade de El Cano, no Panamá, mudou a vista das culturas pré-hispânicas que existiam nas florestas da América Central dos historiadores. Enterrados há os chefes de ouro do Panamá, uma cultura sem nome que existiu AD 700-1000. Os caçadores de tesouro tinham procurado a área no início de 1900, mas só encontraram os túmulos estéreis de pessoas comuns.

Na década de 2000, os arqueólogos descobriram os túmulos de chefes guerreiros vestidos com couraças de ouro, cintos, pulseiras e punhos de braço. Eles também descobriram os restos de bebés e meninos nas proximidades, de forma semelhante, adornados com ouro. "Uma das características das chefias complexas é que o estatuto social é passado de pai para filho", explicou a arqueóloa Julia Mayo. A sua descoberta significa que a cultura dos chefes de ouro era muito mais sofisticada do que se pensava inicialmente.

Não sabemos muito sobre eles, porque eles não deixaram muito na forma de registos históricos, pelo menos, não que nós encontrássemos até agora. Com estruturas feitas de bambu e sapé, não sobreviveu muito dos seus edíficios. Eles não deixaram pirâmides para nós estudarmos como os Maias fizeram. Mas os arqueólogos acreditam que os chefes de ouro foram uma cultura distinta que prosperou por um tempo no centro do Panamá.

Os seus túmulos dão-nos uma visão sobre alguns dos aspetos mais originais da sua cultura, no entanto. Por exemplo, os escavadores encontraram 15 corpos agrupados para criar uma plataforma sob um dos chefes no seu túmulo. Não está claro se os 15 indivíduos eram escravos ou prisioneiros. Mas os arqueólogos encontraram um recipiente de ossos nas proximidades. Um baiacu é altamente venenoso, por isso os especialistas acreditam que os 15 indivíduos foram assassinados por baiacu como algum tipo de sacrifício.

5- Gonur-Tepe

Turcomenistão

Se não fosse por Viktor Sarianidi, um arqueólogo controverso da antiga União Soviética, que escavou com instrumentos antigos em vez de instrumentos odontológicos modernos, poderíamos nunca ter tido conhecimento da cultura incrível de Gonur-Tepe, no isolado Turcomenistão. "Todos se opuseram a mim, porque só encontrei esses artefatos", disse ele um dia. "Ninguém acreditava que alguém vivera aqui até que eu vim!"

"Tepe" significa monte. Em regiões sem árvores, esses montes indicam aos arqueólogos que as ruínas de um antigo assentamento de tijolos de barro podem encontrar-se abaixo. Na década de 1970, Sarianidi perseverou sobre o duro Deserto Karakum para escavar o terreno baldio aparentemente árido de Gonur, que é um pouco mais de 59 km (37 km) da cidade de Maria.

Ele encontrou os restos de uma cidade fortaleza e uma cultura sofisticada, que fazia parte de um conjunto de assentamentos que se estendia pelas planícies da Ásia Central há cerca de 4000 anos atrás. Surpreendentemente avançada, Gonur ostentava templos, casas, ruas, esgotos e até mesmo canais para irrigar os campos e pomares. Possivelmente, a primeira cidade a vincular o Oriente e o Ocidente, Gonur estava ativamente engajada no comércio com cidades distantes. Os moradores eram artesãos que faziam jóias intrincadas de ouro, prata e outros metais. Os estudiosos inicialmente acreditavam que uma sociedade tão avançada não poderia ter existida nesta área há pelo menos mais 1.000 anos.

Os pesquisadores ocidentais eventualmente apelidavam esta civilização perdida "Oxus," por ser o nome grego para o rio que atravessa a região. Mas o grande mistério é o que aconteceu a esta cidade e aos seus milhares de cidadãos. Apesar de existirem algumas teorias, não há nenhuma prova real. Os registos arqueológicos mostram que Gonur simplesmente desapareceu depois de alguns séculos.

4- Gunung Padang

Indonésia

Gunung Padang, o maior local megalítico na Indonésia, é de cerca de 120 quilómetros a sudeste de Jacarta. Tornou-se uma fonte de controvérsia em curso entre o geólogo e escavador Danny Hilman de um lado e de certos arqueólogos profissionais, como Desril Riva Shanti, do outro.

Inicialmente descoberta pelos holandeses em 1914, este local pouco conhecido com colunas de rocha vulcânica pode ser um túmulo terraço gigantesco de uma civilização que existia há 5200 aC, antes das pirâmides do Egito serem construídas. Hilman diz que a sua escavação encontrou um quarto subterrâneo construído por humanos pré-históricos. Ele acredita que toda a colina de 100 metros (330 pés), em forma de pirâmide, foi construída em três fases, por três diferentes culturas ao longo de milhares de anos e poderia estar em qualquer lugar desde há 9.000 a 20.000 anos de idade. Se ele estiver correto, Gunung Padang tornar-se-ia a mais antiga pirâmide conhecida no mundo.

"A estrutura do prédio é tão boa que tem sido definida por muitas linhas das pesquisas geo-elétricas, mesmo 3-D, com [radar de penetração no solo] e amostras de núcleo", disse Hilman. "Concluímos que o local arqueológico, o arranjo dessas articulações colunares, tem laminado toda a colina e por isso é de 100 metros [330 pés] de espessura. Também acho que não é apenas uma camada de prédio, mas várias camadas. As pessoas acham que a idade pré-histórica era primitiva, mas este monumento prova que estão erradas."

No entanto, os arqueólogos como Desril opõem-se ao método de escavação, contestam as conclusões, ou ambos. "Tenho tempo de ir ao local, mas posso julgá-lo a partir de fotografias", disse Desril. "Um método de escavação arqueológico não deveria ter sido realizado desta forma."

Vulcanologist Sutikno Bronto acredita que o local não é uma pirâmide, mas o pescoço de um vulcão. Ele também acredita que a datação por carbono de cimento entre as pedras está a ser mal interpretado. A sua teoria é que é um subproduto natural criado pelo intemperismo.

Outro arqueólogo, que preferiu não se identificar, observa que as ferramentas de 9.000 anos de idade, feitas de ossos foram descobertas a 45 km (30 milhas) de distância noutro local. Em vista disso, ele acredita que teria sido impossível para os seres humanos de 20.000 anos atrás, ter possuído a capacidade de construir uma pirâmide.

3- Zeleniy Yar

Sibéria

Em 1997, os arqueólogos russos descobriram um cemitério medieval siberiano, Zeleniy Yar, ao sul do Círculo Polar Ártico. A partir de 34 covas rasas, eles escavaram múmias, incluindo sete homens adultos, uma criança do sexo feminino e três homens que usavam máscaras infantis, que tinham cerca de 1.000 anos de idade. Acredita-se que os corpos foram acidentalmente mumificados no solo arenoso por uma queda na temperatura, no século 14. Além disso, a máscaras de cobre que cobrem alguns dos corpos podem ter impedido a oxidação. Muitos dos corpos foram cobertos com peles de animais.

Os arqueólogos nunca tinha encontrado ritos funerários, como os de Zeleniy Yar. 11 dos corpos tinha esmagado esqueletos com crânios quebrados ou ausentes. Os arqueólogos não têm a certeza se os ladrões de túmulos fizeram isso mais tarde ou se o seu próprio povo fez isso no momento da sua morte para proteger a vida de feitiços misteriosos que emanam dos mortos. Com base nas crenças de culturas em curso na região, os pesquisadores acreditam que as tiras de couro que cercam os corpos com perólas, correntes e figuras de bronze feitas em pedaços, foram colocadas quando os corpos foram enterrados como sinais de "magia da proteção."

Possivelmente para fins religiosos, os pés de todos os corpos foram apontados para a Gorny Poluy River. Alguns dos mortos parecem ser guerreiros que foram enterrados com as suas armas. As feridas de outros sugerem que morreram em batalhas. Artefatos encontrados em Zeleniy Yar também contribuem para a crescente evidência de que a Sibéria era um importante centro de comércio internacional há 1.000 anos, em vez de o deserto isolado que muitos acreditavam que fosse.

2- Kfar Samir

Israel

A cerca de 200 metros (650 pés) ao largo da costa de Haifa, Israel, os arqueólogos estão a explorar uma aldeia submersa fascinante chamada Kfar Samir que é 7.700 anos de idade e de 5 metros (16 pés) subaquáticos. Embora as pessoas que habitavam esta aldeia neolítica permaneçam um mistério, este acordo pode lançar luz sobre o nosso passado e o nosso futuro.

Usando a fotogrametria para produzir um modelo 3-D, os arqueólogos podem usar o seu tempo para analisar o local em terra depois de passar apenas alguns minutos a tirar fotografias dela debaixo de água. Os pesquisadores estão particularmente interessados em estudar um antigo poço de água, porque uma vez que se tornou salgado quando a água do mar subiu, os habitantes de Kfar Samir provavelmente depositavam o lixo debaixo dele. Do ponto de vista de um arqueólogo, o lixo contém um tesouro de informações sobre uma civilização perdida. O poço de água também pode estar entre as mais antigas estruturas de madeira conhecidas pelo homem.

"Como eles eram uma sociedade pré-metal, esperamos encontrar ferramentas de pedra, talvez armas feitas de pedra e agulhas de osso", disse o arqueólogo marítimo Jonathan Benjamin. "Escavações anteriores sugerem que este é provavelmente o centro de produção de azeite mais antigo do mundo e apesar de ser muito cedo para dizer o que nós já experimentámos a partir desta pequena escavação, os resultados preliminares são promissores."

Kfar Samir também pode fornecer algumas luzes sobre a nossa atual mudança climática e como isso afeta o nível do mar. Actualmente, os níveis do mar são de cerca de 100 metros (330 pés) mais altos do que eram durante a última era do gelo há mais de 20.000 anos atrás. A liquidação costeira de Kfar Samir foi submersa pelas águas há cerca de 7.000 anos atrás. Em comparação com os dias de hoje, o nível do mar em Kfar Samir era de 8 metros (25 pés) menor quando era habitada e do litoral era de 700 metros (2.500 pés) mais a oeste. Os arqueólogos acreditam que isso nos dá uma visão sobre como nós vamos ser forçados a lidar com o aumento do nível dos mares do aquecimento global, deixando as nossas cidades e casas no litoral.

1- Nevsehir

Peru

Em dezembro de 2014, as autoridades anunciaram a descoberta de uma antiga cidade enorme, subterrânea, na província de Nevsehir, na Região da Anatólia Central da Turquia. Pode ser a maior cidade subterrânea do mundo. Foi descoberta acidentalmente em 2013 por trabalhadores da construção civil que haviam iniciado a escavação num projeto de renovação urbana.

Localizada junto à forma cónica da fortaleza Nevsehir e seus arredores, a cidade contém igrejas escondidas, galerias, dezenas de artefatos e um sistema de túnel incrível. Os túneis são tão grandes que pode conduzir-se um carro através deles para a maioria dos seus 7 quilómetros de extensão (4 km) de comprimento.

Os cientistas acreditam que o local abrigava uma comunidade agrícola há 5.000 anos atrás que usava os túneis para o transporte das suas colheitas para a cidade. Os especialistas acreditam que pelo menos um túnel levava a uma fonte de água distante. A temperatura constante de 13 graus Celsius (55°F) subterrâneo teria sido perfeito para o armazenamento e conservação de alimentos.

Os distritos de Nevsehir têm outras aldeias e cidades subterrâneas. Mas parecem menores do que o tamanho de uma cozinha, se colocados neste novo complexo subterrâneo. Ninguém sabe exatamente quem construiu primeiro as cidades subterrâneas em Nevsehir.

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