quinta-feira, 26 de março de 2015

10 Formas de Como os Macacos São Mais Parecidos Conosco do Que Nós Pensávamos

A investigação sobre as capacidades dos grandes macacos mostrou que, em muitos aspetos, os nossos antepassados mais próximos podem ser notavelmente humanos. Embora a capacidade do grande macaco para a linguagem seja muitas vezes muito exagerada pelos meios de comunicação, estes animais têm mostrado algumas habilidades notáveis para compreender os elementos básicos da linguagem. As semelhanças sociais entre nós e os grandes símios também são uma linha de pesquisa que fornece um fluxo constante de novas descobertas.

10- Os Macacos Podem Ser Ensinados a Reconhecer-se no Espelho


Os seres humanos e os grandes macacos têm a capacidade inata de se reconhecerem no espelho, uma característica que apenas alguns outros animais compartilham. Os macacos, supostamente, seriam incapazes desta forma de auto-reconhecimento.

Isso começou a mudar em 2015, quando os pesquisadores da Academia Chinesa de Ciências perceberam que, apesar dos macacos não se poderem ver, podem ser ensinados a reconhecer-se. Eles desenvolveram técnicas de treinamento, que incluiam uma variação sobre o teste padrão para o espelho do auto-reconhecimento (que envolve a marcação da cara de um macaco e ver se eles o reconhecem no espelho).
Segurando os macacos à frente de um espelho, os pesquisadores brilharam uma luz laser sobre eles. A recompensa alimentar era dada se os macacos tocassem nos pontos do laser nos seus próprios rostos ao vê-los no espelho. Depois de 2-5 semanas, eles começaram a fazê-lo regularmente.

Os seus resultados foram publicados na revista Cell Biology. O estudo observa que, mesmo depois de todos os experimentos, a maioria dos macacos continuaram a apresentar um comportamento induzido por espelho por conta própria. Os autores acreditam que o estudo mostra que, mesmo que os macacos não possuam o "software" neurológico para o auto-reconhecimento, têm a capacidade, ou "hardware", de fazê-lo dentro deles.

9- Os Macacos e os Seres Humanos Reconhecem as Faces da Mesma Forma


Nós armazenamos uma enorme quantidade de informações sobre pessoas, consciente e inconscientemente, especialmente quando esses rostos pertencem a membros da mesma espécie (variando de membros da família a amigos e assim por diante).

Um experimento de 2010, no Instituto Max Planck para Cibernética Biológica, em Tübingen, Alemanha, forneceram evidências de que os seres humanos e os macacos usam mecanismos físicos semelhantes para a tarefa de processamento de informação facial. Eles usaram uma ilusão para ajudá-los.

A ilusão Thatcher demonstra que o cérebro tem de processar a imagem de um rosto durante um tempo, se está de cabeça para baixo. Você vai pensar que a fotografia parece testar bem, quando, na realidade, foi distorcida antes de ser-lhe mostrada.

Os cientistas na Alemanha, que publicaram os seus resultados em Proceedings B da Royal Society, teve os seres humanos e os macacos a olhar para duas fotografias de um rosto normal ao lado de um distorcido. Duas mais das mesmas fotografias foram colocados, mas de cabeça para baixo. Foram, então, mostrar o mesmo layout usando os rostos das espécies opostas.

Para os seres humanos olhando para si, era óbvio que fotografia fora distorcida das fotografias do lado direito, mas produziram a ilusão Thatcher como normal. Mas, quando olharam para a fotografia dos macacos, a ilusão Thatcher esteve presente em todos os conjuntos de fotografias. As distorções eram quase invisíveis.

Os macacos foram treinados e preparados para a tarefa por um período de habituação ambiental e implantados com um capacete que rastreava os seus movimentos oculares. O que os pesquisadores descobriram foi que os macacos realizavam exatamente o mesmo, reconhecendo facilmente as distorções na sua própria espécie, mas não as dos seres humanos.

Ambos os processos foram enfrentados de forma holística e o fato é que ambas as espécies possuem uma contrapartida para a ilusão Thatcher que, se for verificada, demonstra as maneiras semelhantes como ambos os cérebros evoluíram para reconhecer características faciais.

8- Os Macacos Podem Possuir Poderes de Reconhecimento Similares aos Nossos


Lembrar-se de uma memória de infância, quando uma fotografia de uma é colocada na nossa frente é chamado de "reconhecimento". Lembrar-se de uma memória, sem nenhuma fotografia, é chamado de "recordação". Um estudo de 2011 publicado na revista Current Biology demonstrou que, como os seres humanos, os macacos também possuem a capacidade de ambos os tipos de memória e funcionam de forma mais semelhantes do que se pensava.

Os autores do estudo, Benjamin M. Basile e Robert R. Hampton, treinaram os macacos para verem e reproduzirem formas simples num computador de touch screen. Eles descobriram que a recordação em primatas humanos pode ter sido uma característica de adaptação antes da linhagens humanas serem divididas a partir de um ancestral comum e que as recordação dos macacos são paralelas às dos humanos.

O primeiro teste a ser desenvolvido para macacos era distinguir entre o reconhecimento e a recordação e tinha cinco macacos apresentados com três caixas tiradas numa grade. Após um atraso, foi mostrada a grade com apenas uma caixa marcada e os macacos tinham de "desenhar" as caixas restantes, tocando as coordenadas corretas para completar a imagem. Como os seres humanos, os macacos tinham mais dificuldade a lembrarem-se das formas em testes de recordação do que nos testes de reconhecimento. Também como os humanos, esta recordação (uma vez estabelecida) deteriorou-se mais lentamente ao longo do tempo do que o reconhecimento.

7- Os Macacos Podem Possuir Níveis de Percepção Periférica Semelhantes Aos Nossos


A maioria dos seres humanos possui a capacidade de, por vezes, perceber e processar estímulos antes dos nossos cérebros conscientes o fazerem. Esta visão periférica permite-nos contornar os obstáculos e evitar os perigos antes de sequer estarmos conscientes deles.

Um estudo realizado em cinco macacos foi publicado em 2013 no jornal Cognição Animal e sugere que os macacos também possuem a percepção periférica.

Os macacos foram treinados para usar um computador de touch screen para tocar um dos quatro locais brevemente mostrados na tela. Depois, foi-lhes dado um segundo ensaio em que indicaram a presença ou ausência de um objeto através de um dos dois botões. Usando um método chamado de "mascaramento visual", os pesquisadores tiveram controle sobre como um alvo facilmente visível poderia ser processado.

Com certeza, apesar da precisão cair quando o mascaramento visual foi utilizado, os cientistas descobriram que mesmo quando estava visualmente mascarado, os macacos poderiam ainda localizar os alvos quando foi noticiado que eles não poderiam percebê-lo. Esse mesmo teste é usado em seres humanos e funciona exatamente da mesma forma. Este apresenta evidências de que a dissociação da visão consciente e inconsciente (periférica) em macacos é paralela à dos seres humanos.

Dr. Lau Andersen, o principal autor do estudo, disse: "Saber se sistemas semelhantes cerebrais independentes estão presentes nos seres humanos e espécies não-verbais é fundamental para a nossa compreensão da psicologia comparativa e da evolução do cérebro."

6- Os Macacos Podem Fazer Algumas Escolhas Irracionais, Como Nós Fazemos


Os humanos tendem a tomar decisões de valor com base em aproximações. Quando temos uma variedade de objetos diferentes na nossa frente, aproximamo-nos dos que estão em maior valor. Embora esta seja uma característica útil, pode colocar-nos em apuros. Prefere ter um pedaço delicioso de fruta ou um pedaço delicioso de frutas e de cenouras sem graça? Surpreendentemente, para muitas pessoas, a ex-escolha é a resposta. A percepção de menor valor no vegetal faz com que algumas pessoas escolham de forma incorreta. Isto porque os nossos cérebros evoluíram para reduzir a complexidade de certos processos na tomada de decisão e isso pode produzir decisões irracionais.

Para entender o porquê e para ver se os macacos também possuiam esta tendência, Jerald D. Kralik e os seus colegas criaram um estudo publicado na revista PLoS One em 2012.

Os pesquisadores descobriram que os macacos preferiam alimentos de alto valor em relação à mesma comida emparelhada com um positivo, mas menor valor de comida, exatamente como os seres humanos. Sob as condições corretas, os macacos tendem a desenvolver essas escolhas num "afetar heurística", levando-os a fazer a escolha irracional, em vez de preferirem menos comida. De acordo com o estudo, a "conservação disso afetar a heurística poderia ser responsável por preconceitos semelhantes irracionais em seres humanos e pode refletir uma estratégia mais geral de redução da complexidade em que as médias, protótipos ou estereótipos representam um conjunto ou um grupo."

5- Os Macacos e os Seres Humanos Podem Tomar Decisões de Forma Semelhante


Em 2014, os pesquisadores da Universidade de Nova Iorque e da Universidade de Stanford fizeram progressos no acompanhamento dos processos subjacentes envolvidos na tomada de decisões e como os seres humanos e os macacos mudam as suas mentes. Ao gravar muitos neurénios de uma só vez, em vez de analisar um neurónio de cada vez, os cientistas foram mais capazes de ver as complexidades e a dinâmica de tomada de decisão sem o "ruído" introduzido por métodos anteriores.

Num estudo publicado na revista Current Biology, o principal autor Roozbeh Kiani e os seus colegas trabalharam com macacos e correram-nos através de uma série de testes e monitoraram a atividade neural. Os testes envolveram os macacos a vizualizarem e moverem aleatoriamente pontos numa tela. Os pesquisadores, então, enviaram um sinal de "go" e os macacos iriam "denunciar" a direção dos pontos via movimentos oculares rastreados. Os cientistas tentaram prever quais os movimentos que os macacos iriam fazer com base apenas na atividade neurológica pouco antes do sinal de "go".

Os pesquisadores usaram então o modelo para estudar a dinâmica das decisões do macaco em vários momentos antes do sinal de "go" ser dado. Eles descobriram que a tomada de decisão nem sempre era estável e que as mudanças dissimuladas da mente ocorriam quando os macacos vacilavam de uma escolha para outra. A forma como os macacos mudaram de ideia de perto corresponde à forma como os seres humanos executam tarefas neurológicas semelhantes, relativas à tomada de decisões, como foi revelado num estudo de 200.

4- Os Macacos Compartilham Muitos dos Nossos Preconceitos Económicos


Quando se trata de uma denominação de preço, os primatas inferiores toleram esse tipo de preconceito? Não, de acordo com Laurie Santos (um psicólogo da Universidade de Yale) e Yale graduação Rhia Catapano. Os dois são os principais autores de um estudo de dezembro de 2014 sobre os valores económicos de macacos.

É sabido que os primatas sociais têm alguma compreensão dos mercados e que até mesmo compartilham alguns dos mesmos preconceitos económicos. Por exemplo, o trabalho anterior do autor mostrou que os macacos não gostam de perder (perda de aversão), são irracionais sobre como lidar com o risco e mesmo propensos à racionalização de decisões apenas como os seres humanos.

Mas há uma área onde os nossos primos primatas são diferentes; eles não são enganados por nomes de marcas e manobras semelhantes. É um fato bem conhecido que muitas pessoas são propensas a comprar um item mais caro em vez de um produto mais barato (mas essencialmente idêntico). Os preços do vinho são um exemplo bem conhecido.

Procurando lançar alguma luz sobre a origem deste comportamento, os autores e os seus colegas tomaram uma população de macacos-prego marrom treinados para fazer uso de um token de mercado (fichas foram usadas para comprar itens alimentares) e testados para ver se eles eram propensos a usar o preço como um indicador do valor. Apesar de demonstrarem uma compreensão de que as mercadorias tinham preços e compreensão do valor a mudar para itens mais baratos quando os preços foram levantados em outros lugares, os pesquisadores não encontraram nenhuma evidência de que os macacos foram enganados quando os preços foram manipulados.

Pode parecer que nós, seres humanos, somos burros em relação aos preços mas, na verdade, enfatiza a nossa mais sofisticada compreensão dos aspetos sociais dos mercados. Reconhecemos etiquetas de preços elevados (mesmo que eles possam desviar-nos do caminho), porque eles são um sinal que indica os nossos pares sociais, como os itens. Aos macacos falta esse elemento social sobre os mercados.

3- A Oxitocina Influencia as Competências Sociais e a Capacidade de Criar Laços


A oxitocina é uma hormona produzida na glândula pituitária humana, que desempenha um papel no desenvolvimento desde o nascimento, onde está envolvida em trabalho de parto e a produção do leite materno. Estudos têm demonstrado que desempenha um papel na ligação parental, dinâmica social e mesmo acoplamento. Por causa do seu papel no desenvolvimento social, os pesquisadores há muito tempo que se interessam pelo seu potencial como um medicamento. Até recentemente, a ocitocina não parece desempenhar esse papel para os primatas inferiores.

Agora, os pesquisadores do National Institutes of Health, da Universidade de Parma, na Itália, e da Universidade de Massachusetts. Amherst. começaram a mudar essa noção com novos elementos de provas que a oxitocina, de fato, aumenta o comportamento social dos macacos recém-nascidos. O estudo foi publicado na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos da América em 2014.

Ao dar aos macacos infantis doses inaladas de oxitocina, os pesquisadores observaram o aumento da quantidade de comportamentos sociais positivos, como o aumento dos gestos comunicativos com a mãe e maior interesse social. Se validada, esta pesquisa poderia provar que a oxitocina pode ser uma maneira poderosa para fornecer tratamento intervencionista precoce para crianças humanas que estão em risco de funções sociais anormais e transtornos do desenvolvimento.

2- Regiões do Nosso cérebro Que se Pensavam Ser Originais Partilham Muitas Semelhanças Com Macacos


A edição de janeiro 2014 da revista Cell Press, Neuron, publicou um artigo que revelou que as estruturas dentro de ambos os cérebros dos humanos e dos macacos são mais semelhantes do que se pensava anteriormente.

Especificamente, os pesquisadores estavam interessados nas regiões do córtex frontal ventrolateral, responsável por coisas como controlar linguagem e pensamento, processos complexos em ambas as espécies. Alguns cientistas já haviam argumentado que, com o objetivo de desenvolver tais processos, os seres humanos tiveram que desenvolver um inteiramente novo conjunto de aparatos neurais, mas outros acreditavam que os precursores evolutivos poderiam ser encontrados entre os primatas inferiores.

O autor principal, Franz-Xaver Neubert, e os seus colegas usaram técnicas de ressonância magnética num grupo de 25 pessoas e 25 macacos com o objetivo de comparar as conexões neurais e a arquitetura cerebral de ambos os grupos. Enquanto eles encontraram diferenças marcantes, os pesquisadores também se surpreenderam ao encontrar muitas semelhanças, bem como (eles encontraram 11 ventrolaterais componentes frontal do córtex que interagiram de forma semelhante e com uma distribuição semelhante aos circuitos cerebrais, por exemplo).

As diferenças podem ajudar a explicar porque os macacos se saem pior (ou apenas de forma diferente) no desempenho das tarefas auditivas e em áreas como planeamento estratégico, multitarefa e tomada de decisão, enquanto as semelhanças podem fornecer evidências de que muitas habilidades neurais humanas evoluíram a partir de aparelhos neurais conservados evolutivamente e que as alterações posteriores a essas conexões trouxeram diferentes funções.

1- A "Língua" Dos Macacos é Mais Sofisticada do Que se Pensava


Os cientistas estão a começar a entender que o uso da linguagem dos macacos é muito mais sofisticada do que se pensava e que alguns macacos da mesma espécie até têm diferentes "dialetos" em todas as áreas geográficas, tanto quanto os humanos.

Philippe Schlenker (Pesquisador Sénior no Institut Jean-Nicod dentro do Centro Nacional de Pesquisa Científica (CNRS) e professor global distinguido na Universidade de Nova Iorque e da França), diz que "Os nossos resultados mostram que os macacos de Campbell têm uma distinção entre as raízes e os sufixos e que a sua combinação permite que os macacos descrevam tanto a natureza de ameaça como o seu grau de perigo".

Num artigo publicado em 2014, uma equipa de linguistas e primatologistas estudaram as chamadas de alarme de macacos de Campbell e determinaram que os macacos tinham duas palavras básicas: "krak" para leopardo e "hok" para a águia. Eles também têm uma série de sons de modulação, como "-oo" (que generaliza o perigo ou indica que não é visível) e "boom boom", o que indica que a chamada não é sobre a predação e pode significar "venha aqui" ou "por aqui." Os cientistas afirmam que encontraram seis chamadas distintas no total, que podem ser misturadas para fornecer um significado diferente. Por exemplo, "boom boom krak-oo krak-oo krak-oo", significa "cuidado com queda de árvores".

Os pesquisadores trabalharam com dois grupos de macacos da floresta Tai e ilha Tiwai. Eles descobriram que as chamadas tinham significados diferentes ou modificados em todas as regiões. Os autores argumentam que este é o resultado de uma forma de "competição" linguística que eles baseiam em torno de um fenómeno humano bem conhecido chamado "implicaturas," (uma palavra pode mudar o que significa quando se compete com uma palavra alternativa mais informativa).

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