domingo, 29 de março de 2015

As Épicas e Erradas Previsões de Isaac Bickerstaff

"A melhor maneira de prever o futuro é inventá-lo." - Alan Kay

Em Resumo

Em 1708, astrólogo Isaac Bickerstaff previu a morte de um dos escritores mais proeminentes de almanaques de Londres, John Partridge. A 1 de abril de 1709, o anúncio da sua morte foi emitido, mas Partridge estava vivo e bem. Seguiu-se um vai e vem, com Bickerstaff a insistir que ele estava morto e Partridge a insistir que estava vivo. Bickerstaff foi o mais convincente dos dois e Partridge acabou por ser expulso do negócio almanaque... pelo pseudónimo de um dos maiores escritores do período.

A História Completa

Os almanaques foram uma das mais populares formas de literatura, supostamente contendo todas as informações e premonições astrológicas necessárias para chegar até ao ano que vem. No início do século 18, um dos escritores mais populares de almanaque era um homem chamado John Partridge. Partridge tinha os seus opositores, porém e um desses opositores foi muito longe.

No panfleto chamado "Estimativas para o Ano 1708", escrito por Isaac Bickerstaff, foi registado que uma das profecias que tinha ganho por estudar as estrelas era a morte do seu astrólogo contemporâneo, John Partridge. A previsão disse que, de acordo com as estrelas, ele ia morrer às 11:00 a 29 de março, depois de sofrer de febre.


Partridge emitiu um comunicado, dizendo que a sua presença contínua na Terra iria mostrar quem era o verdadeiro astrólogo.

Com certeza, na primavera de 1709, um outro panfleto foi publicado para a circulação imediata e generalizada. Este segundo foi chamado de "A realização da primeira das previsões de Mr. Bickerstaff," e detalhava a morte do escritor famoso almanaque. Apesar de ter sido um pouco errada, (Partridge supostamente havia morrido às 07:05, em vez de às preditas 11:00), Bickerstaff tinha lido as estrelas corretamente. Foi acompanhado por um documento elegante e aparentemente autêntico chamado de "Elegy", um anúncio formal da morte do famoso astrólogo.

O único problema era que Partridge estava vivo e bem, embora de repente encontrasse dificuldades em convencer as pessoas disso. O sacristão encarregado dos assuntos da sua igreja queria saber o que a sua casa ordenava para o seu próximo funeral. As pessoas na rua paravam e diziam-lhe que tinha uma impressionante semelhança com o astrólogo falecido.

A guerra dos astrólogos ainda não tinha acabado. Quando chegou a hora de Partridge publicar o seu almanaque 1709, lutou uma terrível batalha para convencer as pessoas de que, sim, ele realmente estava bem e verdadeiramente vivo.

Isaac Bickerstaff, publicou a sua própria resposta, deixando claro ao público que ele era o astrólogo que estava certo, não o companheiro Partridge. O panfleto A Vindication de Isaac Bickerstaff continha a prova indiscutível de que Partridge, de fato, morrera em março, como previsto - e incluía o suposto depoimento da esposa de Partridge de que ele estava morto.

Se alguém percebia que era Dia da Mentira, ninguém o dizia.

Eventualmente, os rumores da sua morte foram tão aceites que ele não teve escolha a não ser parar de publicar o seu almanaque.

Então, quem, exatamente, foi este astrólogo misterioso, Isaac Bickerstaff? Foi Jonathan Swift.

Swift não gostava de Partridge, porque tinha emitido um punhado de ataques contra a Igreja Anglicana. Como reitor da Catedral de St. Patrick, em Dublin, Swift certamente não gostava desse tipo de coisa e decidiu que a melhor maneira de fazer o seu objetivo era usar as suas próprias previsões contra ele. A febre com que "Bickerstaff" previra que Partridge morrera? Foi baseada numa das próprias previsões dele de que uma epidemia de febre iria atacar Londres, em Abril.

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