sábado, 21 de março de 2015

O Repórter Que Inventou a Pior Parte de Todas as Cidades

"O tempo é um desperdício de dinheiro." - Oscar Wilde

Em Resumo

Carl Magee foi uma personagem bastante interessante. Ele expôs alguns dos políticos mais corruptos da América, atirou num homem até à morte e criou uma das invenções mais irritantes de todos os tempos. Sempre que tiver que pagar para estacionar, pode agradecer-lhe.

A História Completa

Provavelmente nunca ouviu falar de Carl Magee, mas se já estacionou o seu carro numa grande cidade, as probabilidades são boas de que vai odiar as suas entranhas. Originalmente um repórter em Albuquerque, Magee foi como uma espécie de versão de 1920 de Bob Woodward. Ele desempenhou um papel fundamental na descoberta do infame escândalo Teapot Dome e, quando não estava a rebentar os federais, estava ocupado a acabar com a corrupção no seu estado natal do Novo México.

No entanto, as coisas tomaram um rumo muito estranho quando Magee foi ter com um juiz corrupto que recentemente criticara no seu jornal. Depois de uma breve briga, Magee, na verdade, sacou uma pistola e disparou contra o juiz. O único problema foi que errou e matou um espetador curioso. Depois de ser (de alguma forma) absolvido da acusação de homicídio culposo, Magee fez as malas e foi para a Cidade de Oklahoma. No entanto, o Estado Cedo fora atormentado por um problema muito mais grave do que a corrupção.

Como nas muitas grandes cidades americanas, a Cidade de Oklahoma tinha um problema de estacionamento. As pessoas simplesmente estacionavam os seus carros ao longo do meio-fio e deixavam-nos lá o dia inteiro. Se não aparecia para trabalhar nas primeiras horas da manhã, bem, boa sorte a tentar encontrar um espaço vazio.

Fartos de ruas congestionadas e de motoristas desesperados, o conselho da Cidade de Oklahoma nomeou o recém-chegado Magee como chefe do comité de tráfego da cidade. Como deve ter adivinhado, o seu primeiro objetivo era chegar a uma solução para a pandemia de estacionamento. Assim, em 1932, Magee elaborou os planos para um dispositivo que iria revolucionar o mundo: o parquímetro.

Naturalmente, Magee não era um génio mecânico. Foi por isso que marchou para o Departamento de Engenharia e pediu ao Prof. H. Theusen e a um recém-formado chamado Gerald Hale para fazer a sua obra-prima. Os dois cérebros trabalharam em todas essas engrenagens intrincadas e Magee contratou um encanador local para projetar um exterior à prova de água para que o medidor pudesse sobreviver essas tempestades.

Finalmente, em julho de 1935, na Cidade de Oklahoma foi introduzido o primeiro parquímetro do mundo. Levou um níquel por hora para aplacar essas máquinas famintas e, como seria de esperar, havia muito poucas pessoas que não tiveram problemas com o invento. Alguns até reivindicaram que os dispositivos eram anti-americanos. No entanto, o parquímetro funcionou como um encanto. Agora que as pessoas eram obrigadas a pagar, mais e mais clientes foram capazes de ir a lojas locais frequentemente e os funcionários podiam realmente começar a trabalhar a tempo. Os valores dos imóveis começaram a subir e logo o parquímetro era uma visão comum em cidades ao redor do mundo.

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