quinta-feira, 30 de abril de 2015

10 Americanos Esquecidos Que Fizeram História

Muitas pessoas formam a história dos Estados Unidos, mas apenas alguns têm o seu caminho relatado nos livros didáticos. O que é feito das pessoas que ficaram de fora? Algumas eram espiões. Algumas eram escravos. Todos elas trabalharam para criar um país melhor, os Estados Unidos.

10- Elizabeth Jennings Graham


Em 1854, 101 anos antes de Rosa Parks ter a sua posição histórica em Montgomery, Elizabeth Jennings Graham teve a sua na cidade de Nova Iorque. Graham e um amigo iam para a igreja. Estavam atrasados, por isso, Graham não esperou por um carro puxado por cavalos designado para pessoas de cor.
Ela elogiou o primeiro que viu e entrou. O motorista branco recusou-se a levá-la. Graham manteve a sua posição, pelo que o motorista finalmente continuou. No entanto, quando ele parou para apanhar passageiros brancos, Graham recusou-se a mover-se. O motorista finalmente empurrou Graham do carro e atirou-a para a calçada.

Graham, furiosa com a forma como tinha sido tratada, escreveu uma carta que detalhava o incidente. Ela foi lida para a sua família da igreja e enviada para o Livro Fredrick Douglass e o editor do The New York Daily Tribune. O pai de Graham contratou Chester Arthur para levar o caso da sua filha a tribunal. Arthur ganhou o caso e, noutro ano, o transporte de Nova Iorque foi totalmente integrado. Nada disso teria acontecido se Elizabeth Jennings Graham não se recusasse a ceder o seu assento.

9- James Armistead Lafayette


Às vezes, para ganhar uma guerra, tudo o que um comandante precisa é de um espião perfeitamente colocado. James Armistead Lafayette, um escravo Virginiano, teve a cobertura perfeita. Ele serviu sob o marquês de Lafayette, o comandante das forças francesas aliadas com o exército continental americano. Armistead conseguiu convencer o general britânico Charles Cornwallis que era um escravo fugitivo contratado para espionar o exército americano. Ganhou a confiança de Benedict Arnold e Cornwallis e transmitiu informações vitais para Lafayette e Washington sobre os movimentos e suprimentos do exército britânico.

No verão de 1781, os relatórios do Armistead ajudaram Washington a vencer a batalha em Nova Iorque, o que resultou na rendição dos britânicos. Apesar dos seus atos heróicos na Revolução Americana, Armistead retornou ao seu mestre após a guerra e continuou a viver como um escravo. Quando o marquês de Lafayette descobriu isso, testemunhou a favor de Armistead e, dois anos mais tarde, a Grande Assembleia Virginia emancipou Armistead, que mudou o seu sobrenome para Lafayette, em homenagem ao general.

8- Elizabeth Freeman


A coragem e determinação de Elizabeth Freeman para enfrentar o seu mestre criado foi um processo judicial que mudou para sempre Massachusetts. Freeman nasceu escrava, em 1742, em Nova Iorque. Na década de 1770, foi vendida ao coronel John Ashley. Na casa de Ashley, Freeman sofreu abusos da esposa do coronel, razão pela qual fugiu de casa e recusou-se a voltar.

Freeman tinha ouvido muitas vezes Ashley e os seus amigos discutirem a Declaração da Independência e da Declaração dos Direitos e começou a perguntar-se porque razão os estatutos estabelecidos nesses documentos não poderiam aplicar-se a ela. Ela contou com a ajuda do amigo de Ashley, o advogado Theodore Sedgwick, que ouviu o caso de Freeman sobre a liberdade.

Em 1781, Sedgwick iniciou o caso Brom e Bett v. Ashley, na qual defendeu a liberdade de Freeman usando a Constituição de Massachusetts, que afirmava que todos os indivíduos nascem livres e iguais. O júri concordou com o argumento e o caso abriu um precedente para a abolição da escravatura, em Massachusetts.

7- Roger Sherman


O clima estava tenso na sala de reuniões que abrigava a Convenção Constitucional a 16 de julho de 1787. O futuro do novo governo dos Estados Unidos estava em jogo e os delegados não poderiam decidir como proceder. O principal ponto de discórdia era a representação no Senado recentemente proposto. Naturalmente, os delegados dos maiores estados do Sul queriam que a representação fosse baseada na proporção da quantidade de estados de contribuição financeira e económica feitas ao governo federal. Os Estados mais pequenos opuseram-se a este plano e queriam que a representação fosse igual para todos os estados.

O delegado Roger Sherman era o principal promotor do Compromisso de Connecticut. Ele e o seu companheiro delegado do Connecticut, Oliver Ellsworth, propuseram a criação de uma casa em que a representação fosse com base na população de cada estado e em que cada estado recebesse igual representação. A Convenção Constitucional votou 5-4 para adotar o plano de Sherman.

Apesar do seu papel crucial na fundação dos Estados Unidos e do fato de que ele foi a única pessoa a assinar todos os quatro documentos a partir da Revolução Americana (a Constituição, a Declaração de Independência, os Artigos da Confederação e a Associação Continental de 1774), Roger Sherman foi esquecido hoje.

6- Mary Bowser


Embora ela nunca visse o combate, Mary Bowser era uma espia, cujos esforços foram cruciais para o seu lado. Nascida em escravidão, na Virgínia, em 1840, Bowser residia na casa Van Lew. Ela foi enviada para o norte para ser educada quando era uma criança e voltou para Van Lews após a sua formação estar completa. Bowser ajudou Elizabeth Van Lew, uma torcedora da União, a fornecer informações para os Generais Benjamin Butler, Ulysses Grant e George Sharpe.

Bowser era a figura mais importante na clandestinidade Richmond, a rede de espionagem do Van Lew. Ela serviu na Confederação da Casa Branca, onde relatou o que leu, observou e ouviu. Como sabia ler, Bowser foi especialmente útil na sua posição. Em 1995, para honrar a sua contribuição ao esforço de guerra da União, Bowser foi introduzida no Hall of Fame de Inteligência do Exército dos EUA.

5- Annie Turner Wittenmeyer


Annie Turner Wittenmyer era uma ativista social e política e o seu trabalho tem ajudado muito a história americana. Ela começou a sua carreira como assistente social em acampamentos do exército da guerra civil em Iowa, mas renunciou ao seu cargo em 1864. Wittenmeyer, com a intenção de tornar a vida melhor para os soldados, começou a instalar cozinhas especiais em hospitais militares. Nessas cozinhas, duas mulheres eram responsáveis por preparar adequadamente alimentos que os médicos ordenavam especificamente para cada paciente. Essa mudança garantiu que os pacientes recebessem apenas alimentos nutritivos que iriam ajudar na sua recuperação.

Com a ajuda da Christian Commission dos Estados Unidos, Wittenmeyer abriu a sua primeira cozinha em Nashville, Tennessee. Até ao fim da Guerra Civil, a sua ideia tinha sido adotada pela maioria dos departamento médicos do exército.

Wittenmeyer tornou-se ativa na "Cruzada das Mulheres", um movimento desorganizado anti-álcool. Em 1874, participou numa convenção em Cleveland, Ohio, onde a nacional União Cristã Feminina da Temperança foi formada. Ela foi eleita a primeira presidente do sindicato, um escritório que ocupou até 1879. Durante os seus anos como presidente da WCTU, Wittenmeyer viajou por toda a América, visitando agências locais e estaduais da organização.

4- Edmund G. Ross


Em 1866, o governo dos Estados Unidos estava em ruínas, na sequência da Guerra Civil. O presidente Andrew Johnson não concordava com o Congresso sobre a questão de como tratar o Sul. Dentro dessa situação tensa veio Edmund G. Ross, um senador novato de Kansas. Os republicanos radicais que se opunham a Johnson não poderiam ter ficado mais felizes. Ross tinha um histórico político de oposição aos estados do Sul e às suas crenças.

A 24 de Fevereiro de 1868, a Câmara dos Representantes acusou formalmente Andrew Johnson por não seguir a posse do ato do Office. A 4 de março, o caso de Johnson foi ao Senado para julgamento. Os seus adversários garantiram que 36 votos culpados para remover Johnson do cargo. A maioria dos senadores votou culpado, mas Ross não tinha a certeza do seu voto. Quando a votação começou, cada senador se levantou e declarou o seu voto.

No momento da vez de Ross de votar, 24 senadores haviam declarado culpado a Johnson. Mais 11 votos "culpado" estavam certos. A votação de Ross era tudo o que o Senado necessitava para remover Johnson do cargo. Ross lançou um voto não culpado e Andrew Johnson foi capaz de terminar o seu mandato presidencial.

3- Myra Colby Bradwell


Myra Colby Bradwell passou grande parte da sua vida a trabalhar para melhorar a vida das mulheres. A sua influência de longo alcance começou em 1868, quando fundou a Chicago Legal News, a primeira lei de jornal semanal. Ela atuou como gerente de negócios e editora do News, muitas vezes atacando advogados e juízes pela sua falta de moral.

Bradwell exercia o seu extenso conhecimento legal e influência financeira, garantindo a passagem de dois projetos de lei que ajudou a escrever: Lei de Propriedade da Mulher Casada de 1861 e Lei de Resultados de 1869. Os projetos de lei que visam dar às mulheres casadas mais controle sobre os seus bens e rendimentos.

Apesar do desejo de Bradwell de ser advogada e da experiência prática que havia ganho no escritório de advocacia do seu marido, o tribunal do estado de Illinois negou-lhe uma licença para exercer a advocacia. Ela recorreu ao Supremo Tribunal de Justiça, mas o tribunal confirmou a decisão do Estado. Embora ela não fizesse mais pedidos para praticar a lei em Illinois, o Supremo Tribunal cedeu e aprovou a sua candidatura em 1890. Bradwell foi finalmente capaz de realizar os seus sonhos.

2- Percy Julian


Embora se limitasse a uma educação de oitavo ano, como resultado de tensões raciais no Alabama, Percy Julian acabaria por se tornar um gigante na indústria química. O seu primeiro grande avanço aconteceu entre 1932 e 1935. Julian trabalhou em estreita colaboração com um dos seus colegas, Josef Pikl, para sintetizar physostigmine, um composto que só existia na natureza e foi crucial para o tratamento de glaucoma. Em 1935, Julian teve a prova de que precisava para afirmar que tinha, de fato, realizado o composto num laboratório. Ele havia efetivamente realizado uma forma de tratamento do glaucoma para produzir em massa.

No entanto, a maior descoberta de Julian veio quando criou um método para a produção barata de cortisona, um esteróide importante para o tratamento de artrite. O aumento da produção de cortisona resultou numa diminuição do preço, tornando o esteróide acessível a uma população mais ampla. Embora as contribuições de Juliano para a ciência e a medicina nos permitissem desfrutar de um maior acesso aos esteróides, ele não é muito conhecido, muito provavelmente como resultado de atitudes racistas durante a sua vida.

1- Frank Wills


A vigilância de Frank Wills como vigia noturno levou a um dos maiores escândalos políticos mais infames da história americana. Na noite de 17 de junho de 1972, Wills, de 24 anos de idade, fazia a sua ronda no prédio de escritórios Watergate. Ele reparou num pedaço de fita colocada sobre a fechadura de uma porta do porão. Wills removeu-a, argumentando que um funcionário provavelmente deixara a fita sobre o bloqueio para tornar-se mais fácil para ele ir e vir. No entanto, numa das suas últimas rodadas, notou que um pedaço de fita tinha sido colocada sobre o bloqueio, novamente.

Wills chamou a polícia, que prontamente chegou e trancou todas as portas, desligado todos os elevadores e realizou uma varredura a todo o edifício. Eles finalmente encontraram cinco assaltantes no sexto andar na sede do Comité Nacional Democrata. Ao investigar mais, a polícia descobriu que os homens estavam a agir sob ordens do comité de campanha de Richard Nixon. A partir daí, o escândalo de Watergate explodiu e Nixon foi forçado a renunciar.

E o que dizer do vigia noturno Frank Wills? Infelizmente, ele deixou o seu emprego em Watergate logo após o roubo e lutou pela procura de emprego até à sua morte, em 2000.

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