quarta-feira, 1 de abril de 2015

10 Coisas Que Precisa de Saber Sobre a Caça Furtiva Africana

Faça uma lista dos animais mais emblemáticos do mundo e provavelmente vai pensar no elefante e no rinoceronte. De certa forma, essas criaturas são como oceanos, árvores e montanhas. Simplesmente não podemos imaginar uma Terra ao nosso redor, sem eles.

Infelizmente, as coisas estão a ficar bastante feias para os nossos parceiros paquidermes. Cerca de 35.000 elefantes e 1.000 rinocerontes são mortos por caçadores a cada ano. A procura de marfim e chifres de rinocerontes já causou a extinção do rinoceronte negro ocidental e alguns conservacionistas acreditam que tanto os rinocerontes como os elefantes podem desaparecer completamente em apenas duas décadas.

Infelizmente, os caçadores furtivos estão ocupados no trabalho em todo o mundo. Em 2010, os caçadores eliminaram o último remanescente de rinocerontes de Java no Vietnã e os elefantes asiáticos são frequentemente mortos. Mas, enquanto países como a Tailândia lutam com o problema da caça furtiva, o marfim mais ilegal e os chifres vêm de países como o Quénia e Zimbábue. Assim, para esta lista, concentremo-nos unicamente na caça ilegal de África.

10- Quem Está a Causar o Problema?


Com os elefantes e os rinocerontes à beira da extinção, é natural perguntar: "Quem é o responsável?" Bem, a resposta mais fácil é apontar o dedo aos caçadores. Afinal, são eles que puxam os gatilhos. Mas, apesar de e haver os chamados vilões, que usam os seus lucros da caça furtiva para apoiar o terrorismo, a maioria dos caçadores furtivos são homens pobres que estão apenas a te tar alimentar as suas famílias.

Para encontrar os verdadeiros bandidos aqui, tem que olhar para Leste. Em países como a China e o Vietnã, a demanda por bens de origem animal no mercado negro é extremamente elevada e as pessoas estão dispostas a pagar quantias exorbitantes de dinheiro pelas presas de elefantes e pelos chifres de rinocerontes. Apenas um quilo de marfim pode ser vendido por mais de US $ 1.000 e os cidadãos vietnamitas estão dispostos a gastar até US $ 100.000 por apenas um kg (2,2 lb) de chifres de rinocerontes.
Porque são os preços tão exorbitantes? Bem, no Vietnã, o chifre do rinoceronte é utilizado como uma panacéia mágica. Supostamente, a ingestão deste material pode fazer praticamente qualquer coisa, desde curar a ressaca até curar o cancro. Acredita-se também que o chifre em pó pode dar-lhe energia, o que é absolutamente ridículo, porque é composto principalmente de queratina, o mesmo material que compreende as nossas unhas.

Mas ao contrário da crença popular, os asiáticos não usam o chifre do rinoceronte como afrodisíaco. Bem, pelo menos eles não o fizeram até aos ocidentais criarem o rumor e o mito da potência sexual do chifre do rinoceronte fez o seu caminho de volta para o Vietnã.

Quanto ao marfim, ele é usado para criar antiguidades e obras de arte. Na China, essas peças ornamentadas são símbolos de estatuto e muitas vezes são dadas como presentes de um empresário para outro. Mas de onde é que essas bugigangas vêm? Bem, pode visitar uma loja on-line ilegal ou cair numa das 150 lojas que estão licenciadas para vender marfim.

O problema é que cada item, de figurinhas até presas inteiras, deve vir com uma fotografia de identificação a mostrar o objeto em questão. Porquê? Bem, é para provar que o marfim veio de um arsenal adquirido legalmente pelo governo chinês.

Claro, existem maneiras de contornar o sistema. Muitas vezes, os IDs são reciclados e usados repetidas vezes para itens diferentes para que as lojas possam vender bijuterias feitas de marfim ilegal. E há muito marfim ilegal na China. Só em 2013, as autoridades de Hong Kong confiscaram 6,3 toneladas métricas (7 toneladas) do material e mais está por vir para o país a cada ano. Se os conservacionistas esperam salvar os rinocerontes e os elefantes da extinção, primeiro devem mudar a forma como as pessoas no sudeste da Ásia pensam sobre estes animais africanos. Exceto que, não há nenhuma esperança.

9- A América Não Está Isenta de Críticas


Em 1989, a Convenção das Nações Unidas sobre o Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas fez história, votando para proibir o comércio de marfim internacional. Claro, isso não afetou o mercado de marfim no interior de cada país. Foi por isso que, em 2013, o presidente Barack Obama emitiu uma ordem executiva que proibia a venda de marfim dentro dos EUA. E só para conduzir o repouso do ponto, o governo esmagou 5,4 toneladas métricas (6 toneladas) do material.

No entanto, enquanto os EUA são um dos países líderes da carga na guerra contra a caça furtiva, há definitivamente um pouco de sangue nas suas mãos. Acredite ou não, a América é, na verdade, o segundo maior mercado de marfim do mundo e, até recentemente, estados como Nova Iorque, Califórnia e Hawaii, foram hotspots de ouro branco. E se pular numa máquina do tempo e viajar de volta para apenas alguns anos atrás, vai aprender que houve um tempo em que os EUA foi o epicentro do comércio de marfim do mundo.

Entre 1840 e 1940, os americanos eram absolutamente apaixonados por marfim. Foi utilizado em praticamente todos os produtos imagináveis, de botões a bolas de bilhar e a nacarado de favos brancos. É claro, o marfim foi principalmente utilizado para produzir as teclas do piano. Os pianos eram um símbolo de refinamento na década de 1880 e os pianistas gostavam da sensação de marfim nos seus dedos. Isso tudo foi uma grande notícia para a cidade de Deep River, Connecticut. Por 100 anos, esta cidade da Nova Inglaterra foi o lar de obras para pianos, uma fábrica iniciada por um inventor chamado Phineas Pratt. Ele criou uma máquina que foi perfeita para o corte de marfim e, graças à sua invenção, Deep River tornou-se a capital de marfim do mundo.

Se fosse visitar River Deep de volta a esse dia, não só iria encontrar uma enorme fábrica que gira marfim em palitos de dente, como encontraria enormes estufas cheias de presas de elefante. Conhecidas como "casas de branqueamento," estas estruturas estranhas foram usadas para expor o marfim à luz solar. Porquê? Bem, os músicos gostavam que as suas teclas brancas do piano fossem brilhantes e, com o objetivo de obter essa cor perfeita, o marfim tinha que ser deixado ao sol por longos períodos de tempo.

Infelizmente, os elefantes não foram as únicas vítimas da empresa de marfim do Deep River. Todas essas presas foram fornecidas por comerciantes árabes que usavam escravos africanos que arrastaram o marfim na África central. Os homens estavam ligados entre si por um tronco pesado em torno da sua cabeça e as suas viagens de ida e volta eram tão perigosas que três em cada quatro escravos morreram durante a viagem. Enquanto as teclas do piano de marfim, eventualmente, cairam em desuso na década de 1950, em grande parte graças ao aumento do plástico, a indústria de marfim dos EUA tinha já custado milhares de vidas, tanto de elefantes como de humanos.

8- As Fotografias de Safari São um Assassinato


Gostaria de ir de férias para África? Bem, pode querer manter o seu iPhone no seu bolso. Embora a tecnologia moderna transforme as fotografias amadora numa ocorrência diária, também é dada aos caçadores furtivos uma nova maneira prática de rastrear as presas em potencial.

O segredo é a marcação da localização, uma função que inclui informação geográfica nas suas imagens dos seus smartphones. Se um turista tira uma fotografia de um rinoceronte, esquece-se de desativar o recurso de geotag, envia a fotografia para o Facebook e os caçadores furtivos podem facilmente extrair a geográfica que vai dar-lhes a longitude e a latitude da sua presa. É a mesma forma com que os terroristas destruíram quatro helicópteros Apache e os oficiais capturaram o programador e o suspeito assassino John McAfee.

Os rinocerontes não têm geralmente em muita pressa e ficam no mesmo local por vários dias. Assim, mesmo que os caçadores furtivos encontrem uma fotografia mais antiga, ela ainda pode fornecer informações úteis. Pior ainda, os caçadores muitas vezes disfarçam-se de turistas, para que possam tirar uma fotografia rápida sem levantar qualquer suspeita. E quando o sol se põe, o resto da sua tripulação aparece e termina o trabalho.

Mesmo com o recurso de geotag desligado, os turistas precisam de ser cautelosos com as suas câmaras. Se há um boteco ou uma montanha no fundo, os caçadores provavelmente podem reconhecer o marco e usar a sua conta de Instagram como vantagem. Desesperados, alguns passeios de safári têm proibido os hóspedes de usar os seus telefones em certos lugares, completamente. Isto só mostra que a tecnologia não é boa nem má, tudo depende de como é usada.

7- Os Elefantes Estão a Perder as Suas Presas


Apesar de celebridades como Leonardo DiCaprio e empresas como a Google doarem milhões de dólares para salvar elefantes, estas belas criaturas continuam a morrer a um ritmo vertiginoso. No entanto, parece que esses paquidermes podem ter um último truque nos seus troncos. Em vez de crescerem marfins gigantes, mais e mais elefantes estão a perder as suas presas.

De acordo com um estudo publicado no Jornal Africano de Ecologia, 38,2 por cento dos elefantes fémeas no Parque Nacional de South Luangwa, Zâmbia, nasceram sem os seus dentes. Compare isso com outras manadas e vai descobrir que é um número bastante baixo. Numa população, 98 por cento das fémeas tinham perdido as suas presas e isso não é apenas uma tendência africana. Ao longo da Ásia, o número de machos sem as suas presas aumentou de 2-5 por cento para até 5-10 por cento.

Parece que como caçadores retiram os elefantes bem dotados, os sem presas estão a passar os seus genes. Se continuar assim, poderemos um dia viver num mundo onde as presas dos elefantes simplesmente não existem.

Claro, isso pode causar problemas aos animais, pois precisam das suas presas para o combate e forrageamento, mas se a seleção natural decide acabar com os dentes, há boas probabilidades de que eles serão capazes de se adaptarem. E, embora seja triste pensar nessas criaturas poderosas sem os seus marfins icónicos, é muito melhor do que a ideia de não ter elefantes na Terra.

6- Matar Caçadores Furtivos


Os elefantes e os rinocerontes não são as únicas vítimas da caça ilegal de África. Acredite ou não, os urubus estão em grandes apuros, também. Como os limpadores mais feios do mundo, os abutres não costumam ser admirados e apreciados. Mas estas aves são zeladoras incrivelmente eficientes, mantendo o nosso planeta agradável e limpo e esse é realmente o problema.

Um elefante morto é um banquete real para um bando de urubus famintos e, quando sentem o cheiro da decomposição do paquiderme, os abutres vão em enxame e às centenas. E isso é uma má notícia para os caçadores furtivos. Como poderia esperar, eles querem manter as suas matanças em segredo e não querem que se encontre qualquer evidência do seu crime. Infelizmente, os abutres são como cães de caça da polícia. Eles sentem o cheiro de carne fedido e levam os funcionários diretamente para a cena do assassinato.

Desesperados para cobrir os seus rastros, os caçadores começaram a encharcar cadáveres de elefantes com produtos químicos, envenenando qualquer abutre que se apresente para uma refeição. Em 2013, os caçadores furtivos na Namíbia mataram um escalonamento de 600 aves que estava apenas perto de um elefante. Eventos similares aconteceram em 2012 e deixaram centenas de urubus a apodrecer ao sol.

Esta é realmente uma má notícia para os abutres. 7 das 11 espécies que vivem na África já estão em perigo ou vulneráveis. Para piorar as coisas, as mães urubus só colocam um ovo a cada um ou dois anos. Há caçadores que cortam as cabeças de abutres reais para curas tradicionais africanas, por isso pode ver que estas aves pobres estão em grandes apuros.

5- A Segurança dos Guardas de Elefantes e Rinocerontes


Numa briga de um caçador furtivo contra um elefante, as probabilidades são praticamente de 100 por cento que o caçador vai ganhar. Claro, as 5 toneladas do elefante poderiam esmagar um homem adulto, mas as probabilidade são boas se o caçador for portador de uma metralhadora. No mínimo, ele provavelmente está a ostentar uma aljava cheia de flechas com ponta de veneno. Por outras palavras, nunca se deve trazer uma presa a um tiroteio.

Felizmente, os caçadores furtivos não são as únicas pessoas com o poder de fogo de embalagem na savana. Faça uma viagem à Conservatória de Nakuprat-Gotu, no Quénia ou ao Parque Nacional Odzala, na República do Congo, e encontrará camiões cheios de homens com embalagens de metralhadoras automáticas. Estes são os guarda-costas dos elefantes, pagos para proteger estes animais de caçadores ilegais e, se necessário, usar a força letal.

A coisa realmente interessante sobre os guarda-costas de elefantes é que quase todos eles são ex-caçadores que já desistiram das suas formas criminosas. Em troca de girar as suas armas ilegais e dar informações importantes sobre outros caçadores, eles dão-lhes empregos a tempo inteiro e uma fonte legítima de renda. Mas os elefantes não são os únicos animais que recebem proteção. O rinoceronte branco que vive na Conservatória Ol Pejeta Conservancy, no Quénia, está cercado por homens armados 24 horas por dia, 7 dias por semana.

4- Drones e Pimenta em Pó


A palavra "zangão" evoca automaticamente imagens de objetos não-tripulados a lançar bombas contra insurgentes ou inimigos civis desarmados, dependendo do seu nível de paranóia das teorias da conspiração. Mas os drones não são apenas armas. Os conservacionistas esperam que estas máquinas possam tornar-se uma ferramenta valiosa na luta para salvar animais em extinção.

A vantagem óbvia de usar um drone é ter um 24/7 olho no céu. Com vigilância constante, especialmente em áreas muito perigosas para os aviões, os guardas do parque podem manter uma estreita vigilância sobre as populações de rinocerontes e elefantes. Eles também podem fazer a varredura do cerrado para qualquer atividade suspeita e saber exatamente para onde ir, se algum problema surgir.

Mas há um par de estranho uso para os drones também. De acordo com Marc Gross, chefe do Projeto Elephant Mara, os elefantes realmente não gostam do som dos drones. Isso acontece provavelmente porque os elefantes acreditam que o zumbido de um drone é realmente um enxame de abelhas. Afinal de contas, as ferroadas no tronco ou na orelha é provavelmente uma experiência desagradável. Então, como isso é um benefício? Bem, se há caçadores na área, eles poderiam usar os drones para assustar os elefantes para longe.

Outro uso para os drones envolve uma fruta bastante picante, a pimenta chili. Morda um desses meninos maus e vai sentir-se como se tivesse beijado o próprio diabo, graças a capsaicina, o ingrediente que define a boca em chamas. Os elefantes não gostam muito de capsaicina. Então o que é que isto tem a ver com os drones? Bem, Marc Gross espera modificar as suas máquinas em pulverização deste material. Dessa forma, se um elefante for dirigido em direção a um grupo de caçadores, a capsaicina irá conduzir o elefante a outra direção.

Infelizmente, o negócio de zangão atingiu algumas dificuldades ao longo de África. Mesmo que o Google doe US $ 5 milhões para o World Wildlife Fund para a investigação de zangão, vários países como o Quénia e a África do Sul apenas recentemente proibiram o uso privado de drones. Isso é uma verdadeira vergonha porque uma pesquisa da Universidade de Maryland indicou que os drones provavelmente seriam extremamente eficazes na guerra contra os caçadores furtivos. Espero que essas nações revertam as suas decisões e comecem a investir a tecnologia do século 21. Afinal de contas, é o que os caçadores estão a fazer.

3- A Conexão Irlandesa


Os viajantes irlandeses são um dos grupos mais interessantes de pessoas no planeta. Enquanto ninguém tem a certeza de onde eles vieram, os historiadores sabem que eles viviam em carroças puxadas por cavalos, viajando de cidade em cidade. Hoje, muitos viajantes mantêm essa vida nómada. Extremamente secretos, eles vivem nos parques de caravanas de viajantes, casam-se dentro das suas próprias comunidades e falam a sua própria língua única, chamada Shelta.

Graças às suas excentricidades, os viajantes irlandeses enfrentam muitos preconceitos. Muitas pessoas vêm os viajantes como bandidos ou ladrões e, infelizmente, não é um elemento criminoso na comunidade de viajantes irlandeses. Alguns são ladrões de peritos, enquanto outros se especializam em asfaltamento de estradas e decolam com o dinheiro depois de fazer um trabalho verdadeiramente horrível.

Mas o que os viajantes irlandeses têm a ver com a caça furtiva africana? Bem, em 2010, os funcionários perceberam que estavam diante de um grupo muito especial de ladrões, um sindicato irlandês com alcance internacional. A sua especialidade? Assaltar museus e roubar chifres de rinocerontes.

Conhecido como Rovers Rathkeale, este ramo particular de viajantes irlandeses era dirigido por Richard "Kerry" O'Brien e Michael "Levan" Slattery. Enquanto alguns membros da comunidade de viajantes vivem em situação de pobreza, estes dois rebolavam em dinheiro. O'Brien fez milhões ao lidar com mobiliário chinês enquanto Slattery era um especialista em antiguidades. Graças aos seus milhões, os Rovers compraram até 80 por cento da cidade de Rathkeale mas, talvez mais impressionante, mantiveram uma coalizão internacional de oficiais da lei nos seus dedos, durante anos.

Os Rovers não eram exatamente Onze Homens, mas têm trabalho feito. Em 2013, 3 homens invadiram o Museu Nacional da Irlanda (vulgarmente conhecido como o Jardim Zoológico dos Mortos), amarraram o guarda de segurança e atiraram 4 cabeças de taxidermia para a parte traseira de uma van.

Em Paris, um grupo de Rathkealers lançou bombas de gás lacrimogéneo para o Museu da Caça e da Natureza, antes de retirarem chifres. Eles separaram-nos em castelos, museus e lojas de antiguidades por toda a Europa. Eles apareceram em todos os lugares da França, Itália e Escandinávia. É claro que nem todas as suas operações eram tão chamativas. Uma vez, contrataram um homem sem-teto em Austin, Texas, para entrar numa loja e comprar uma cabeça de rinoceronte de $ 18.000.

Surpreendentemente, os Rovers Rathkeale foram extremamente difíciis de apanhar. Em parte, porque eles não enviavam o seu próprio povo para fazer o trabalho. Eles geralmente usavam criminosos externos ou funcionários que trabalhavam no seu departamento de asfaltamento. Em segundo lugar, foi muito difícil para os agentes da Europol descobrirem quem era quem. Os membros dos viajantes irlandeses costumam dar aos seus filhos nomes idênticos, por isso foi difícil descobrir quem era quem, onde e quando.

Mas eventualmente, os funcionários apanharam os Rovers, prendendo o seu intermediário da base asiática antes de finalmente chegaram até Slattery e O'Brien. No entanto, os Rovers Rathkeale não estão fora de cogitação. Ainda continuam, só que agora estão mais focados em arte antiga chinesa.

2- A Controvérsia de Descornar


Com os rinocerontes à beira da extinção, alguns conservacionistas têm-se voltado para métodos bastante controversos para salvar a espécie da aniquilação. Uma das práticas mais controversas é conhecida como o corte de chifres e é exatamente o que parece. Após sedar o animal, um conservacionista vai usar uma caneta para marcar uma linha em toda a buzina, vários centímetros acima da base. Em seguida, vem a motosserra e retira-se o chifre. Uma vez que é removido, é aparado e sufocado para evitar rachaduras.

Não se preocupe, é um procedimento indolor. Um chifre de rinoceronte é feito de queratina, cálcio e melanina, e não está ligado ao crânio. O processo é semelhante ao recorte das unhas, mas despertou um pouco de debate na comunidade zoológica.

Uma das principais preocupações é o que acontece com o rinoceronte depois de perder o seu chifre. Há alguma preocupação de que os rinocerontes do sexo feminino não sejam capazes de defender os seus filhote, e os machos não será capaz de afastar os predadores. Felizmente, a pesquisa parece indicar que descornar realmente não afeta o comportamento de um rinoceronte mas, infelizmente, há outro muito maior problema.

A descorna não parece incomodar a maioria dos caçadores furtivos. Claro, quanto maior o chifre, maior o salário, mas uma parte pequenina ainda vai dar uns bons centavos. No Parque Nacional de Hwange do Zimbabwe, os caçadores tiraram rebanhos de rinocerontes, embora a maioria dos seus chifres estivessem tosquiados.

A maioria dos ambientalistas parece concordar que a descorna não é tão eficaz por si só. Mas colocar guardas armados na mistura, é uma história diferente. Ele de repente torna-se um simples caso de riscos contra recompensas. Se há uma hipótese de um caçador poder levar um tiro, ele provavelmente não vai arriscar a sua vida por um pequeno chifre curto e grosso. Parece que a descorna funciona melhor quando há uma metralhadora envolvida.

Infelizmente, a economia desempenha um papel importante no processo. Ele custa entre $ 620- $ 1,000 para cortar os cornos a um rinoceronte e, assim como as unhas, o chifre cresce de novo. O rinoceronte levaria em média um corte de cada 12-24 meses para este plano de trabalho e, uma vez que começar a trituração dos números, as coisas ficam realmente caras, muito rápido.

Na verdade, custaria US $ 5,8-8800000 para cortar os cornos de todos os rinocerontes do Parque Nacional Kruger, apenas uma vez. E isso sem contar todo o dinheiro que teria que desembolsar para os guardas armados. Descornar é uma opção viável? Ou é impraticável? De qualquer forma, uma coisa é certa. Os chifres, não é o método mais controverso para preservar os rinocerontes.

1- A Intoxicação dos Chifres


Imagine que está a lutar com ebre, uma dor de cabeça ou possivelmente até mesmo um tumor. Desesperado por uma cura, tira o seu chifre. Nota algo de estranho com o pó. É vermelho-púrpura. O que está a acontecer aqui?

As probabilidades são boas de que alguém envenenou o seu chifre de rinoceronte. Se engolir essas coisas, o seu estômago vai começar a ter cólicas e vai vomitar em todos os lugares. Vai acabar com diarréia e pode até entrar em convulsões. Não vai morrer, mas vai sentir-se absolutamente horrível, tudo graças ao Ed e Lorinda Hern, proprietários da Rhino e da reserva do leão, perto de Joanesburgo, África do Sul. Em 2010, eles lançaram o Projeto Resgate Rhino (RRP), uma organização dedicada ao preenchimento de chifres de rinoceronte com produtos químicos tóxicos.

A ideia é simples. Após tranquilizarem um rinoceronte, Ed e Lorinda fazem um furo em cada um dos seus chifres. Depois, injetam os chifres com uma mistura de corante vermelho e parasiticidas usadas para matar carrapatos. O veneno supostamente espalha-se através do interior fibroso da buzina, mas não tenha medo, os chifres não estão ligados à corrente sanguínea do rinoceronte, pelo que o animal não está em perigo. Então, se um caçador fizer mal a uma das bestas, vai acabar por vender um produto contaminado.

A prática do envenenamento de chifres espalhou-se por toda a África do Sul e é praticado em parques como o Sabi Sand Private Game Reserve. Uma vez que o corante não é visível do lado de fora, os guardas do parque postam aviso e sinais para pretensos caçadores de que estes rinocerontes vão fazer com que os seus clientes fiquem enjoados. Se tudo correr conforme o planeado, os caçadores vão embalar as suas armas e ir embora, sem vontade de colocar os seus clientes em risco. Se eles tirarem os chifres, de qualquer maneira, o corante vai aparecer no aeroporto de raios-X, o que torna impossível o contrabando de mercadorias para fora do país.

Claro, o envenenamento de chifres tem alguns críticos. Porquê? Bem, os chifres são passados para os intermediários que os vendem por um valor exorbitante de dinheiro. Muitos detratores estão preocupados que esses intermediários apenas vão clarear o branco chifre de pó, escondendo o fato de que os chifres são envenenados, não se importando com a saúde dos seus compradores. Afinal, estes são criminosos envolvidos em pseudociência de mercado negro. Outros especialistas dizem que o veneno não flui através da buzina e só permanece na área de perfuração.

Outro problema é que muitos empresários asiáticos compram chifres por motivos ornamentais. Eles querem exibir um chifre de rinoceronte nos seus escritórios como símbolos de poder. O veneno não afeta isso em nada. Mas o maior problema é que muitas pessoas chinesas e vietnamitas não estão cientes que a prática de envenenamento do rinoceronte existe, por isso não vai ser um impedimento.

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