quinta-feira, 2 de abril de 2015

10 Devastadores Desastres Naturais Esquecidos Pelo Tempo

Os desastres naturais são extremos em escala e muitas vezes imprevisíveis. Para muitas pessoas infelizes não há escapatória. O mundo tem experimentado os efeitos terríveis de terramotos, fome, enchente, e muito mais, através dos séculos. Recuperámos o melhor que fomos capazes. O fato mais preocupante, porém, é que, apesar das grandes catástrofes estarem no passado, os desastres naturais mais mortais ainda vêm pela frente.

10- O Grande Furacão de 1780 

O furacão San Calixto II girou em todo o Caribe, em outubro de 1780. A tempestade matou mais de 27 mil pessoas e causou uma extensa quantidade de danos materiais (incluindo os armazéns danificados na praia de St. Eustatius, na fotografia acima). Barbados, St. Lucia e Martinica sofreram imensamente. Dois outros furacões manifestaram-se em outubro daquele ano, tornando-se um ponto final invulgarmente mortal da temporada.

Os nativos do Caribe não foram os únicos que perderam as suas vidas e propriedades na tempestade. A Guerra da Independência estava longe do final, quando San Calixto II foi atingido. Grã-Bretanha, França, Espanha e Holanda perderam vários membros das suas marinhas na água. As frotas de 40 navios da guerra da França foram destruídos e 4.000 pessoas a bordo dos navios morreram. Os ventos do furacão sopraram num número estimado de 320 quilómetros por hora (200 mph). Esta tempestade veio a ser conhecida como o grande furacão de 1780.

O furacão mais mortífero desde San Calixto II foi o furacão Mitch em 1998, durante o qual cerca de 11 mil pessoas morreram. Milhões ficaram desabrigadas e as suas aldeias foram devastadas e arrasadas por inundações. Mitch causou ondas de 13 metros (44 pés) e um número estimado de 2 metros (6 pés) de chuva em partes montanhosas da América Central. O Grande Furacão de 1780 foi muito pior do que isso.

9- As Erupções de Laki e Grimsvotn

1783-1784 

Grimsvotn foi um vulcão da Islândia, ativo por mais de um milénio. A sua erupção mais recente ocorreu em maio de 2011. A partir de 1783-1784, os islandeses receberam o pior tipo de surpresa de Grimsvotn e outras partes da Zona Vulcânica do Oriente do seu país.

A fissura Laki (na fotografia acima) tem erupções que também são conhecidos na Islândia como "Skaftareldar" ou os "fogos de Skaftar." Estes, juntamente com as erupções regulares de Grimsvotn, causaram um prejuízo imenso e levaram a cerca de 30.000 mortes. Dez fissuras abertas durante episódios separados, cada uma precedida por terremoto enxames, terminaram com fontes de fogo que estouraram a mais de 1.200 metros (4.000 pés) no ar.

A lava basáltica destas erupções cobriu aproximadamente 900 quilómetros quadrados (350 km 2), o maior fluxo de lava na história. Uma neblina cobriu a destrutiva Islândia e a maioria da Europa e chegou tão longe como a Sibéria ocidental e o norte de África. As erupções bombearam cerca de 120 milhões de toneladas de dióxido de enxofre no ar. Isso afetou negativamente as culturas e matou mais de metade do gado na Islândia. O que se seguiu foi a fome que matou cerca de 20 por cento da população da Islândia.

8- O Terramoto de Tabriz

1780 

O Norte Tabriz do Irão experimentou uma ruptura extrema a 8 de janeiro de 1780. O terramoto resultante tomou um pedágio sério sobre a cidade densamente povoada. Enfraqueceu prédios, casas e até mesmo o palácio. Quase todos eles desmoronaram durante a magnitude de 7,7 da catástrofe.

As pessoas sentiam o movimento a mais de 690 quilómetros (430 milhas) de distância, embora nenhuma morte fosse relatada muito longe do epicentro. Tabriz foi afetada mais severamente e centenas de pessoas morreram no palácio, incluindo o filho do governante. Mais de 400 aldeias foram debatidas e dizimadas. O terremoto atingiu Tabriz numa escala tão grande que os edifícios a mais de 65 quilómetros (40 milhas) da cidade também foram destruídos.

As estimativas indicam um número de mortes de mais de 20.000. O número mais provável é 50.000. Felizmente para as pessoas que ali vivem, os dados mostram que há pouca probabilidade de outro terramoto Tabriz acontecer em breve. A ocorrência média de um evento como esse é uma vez a cada 350 a 1.450 anos.

7- As Inundações de Zuiderzee

1287 & 1421 

A primeira das inundações de Zuiderzee, Holanda, ocorreu em dezembro de 1287. Foi nomeado o dilúvio de St. Lucia. Uma tempestade no Mar do Norte causou um forte inchaço das ondas, que romperam um dique e inundaram a entrada. O dilúvio de St. Lucia está entre as piores enchentes de todos os tempos e matou 50.000 pessoas. A água chegou tão longe no interior que criou o acesso ao mar a partir de Amsterdão, que se tornou uma grande cidade portuária.

Outra tempestade do Mar do Norte atingiu em 1421. Causou o dilúvio da segunda St. Elizabeth, que inundou Zeeland e Holanda (agora na Holanda) e custou 10.000 vidas (descritas na pintura acima). Os moradores viviam em aldeias da planície que estavam propensas a inundações. Em vez de se moverem, os moradores construíram diques para se protegerem da água. Apesar dos seus esforços, quatro inundações causaram os estragos fatais. Mas o pior ainda estava por vir; partes da terra foram cobertas pela enchente de 1421 de St. Elizabeth e permanecem debaixo de água até hoje.

6- A Grande Praga de Sevilha

1647-1652 

Sevilha era a cidade mais populosa de Espanha. Além de ser a capital cultural e financeira, era uma cidade-porto a partir do qual o explorador Fernão de Magalhães adquiriu os seus navios. Os monarcas Isabella e Ferdinand colocaram a Casa de Contratação, ou a Casa do Comércio, em Sevilha, em 1503. As pessoas então mudaram-se para a cidade em massa. Em 1565, foram contadas o dobro das residências em comparação às que foram contadas em 1534. Na virada do século, cerca de 120.000 pessoas residiam em Sevilha.

A economia começou a declinar no século 17. Depois de uma inundação em Abril, em 1649, a peste bubónica varreu a cidade. A doença galopante dizimou quase metade da população da cidade em apenas quatro meses. Sevilha nunca voltou ao seu antigo esplendor. Ainda assim, continua a ter um grande valor cultural e artístico com uma impressionante arquitetura barroca (e sem a peste bubónica.

5- O Terramoto de Chihli

1290 

Chihli é agora a província de Hebei de planície norte da China da Mongólia. As pessoas que habitaram a região há milhares de anos, têm uma longa história até ser muito populosa. Quando um tremendo terramoto ocorreu em Chihli a 27 de setembro de 1290, estima-se que 100 mil pessoas morreram. Apesar do elevado número de mortes e o pedágio óbvio que assumiu a área, existe pouco registo do dano físico causado neste terramoto.

O terramoto de Chihli foi o mais mortal que já tinha ocorrido na área e permanece entre os mais letais na história. Os cientistas estimam a sua magnitude em 6,0 a 7,0 na escala de Richter. Outro tal sismo seria ainda mais devastador; a população aproximada da região em 2002 foi de mais de 65 milhões. Isso é um enorme crescimento a partir do momento em que os pekinesis Homo erectus (cujos fósseis foram descobertos lá) habitavam a região.

4- A Fome de Kyoto

1181-1182 

Em 1177, um incêndio gigantesco destruíu um terço de Kyoto, Japão. Um tornado atingiu a cidade em 1180. No ano seguinte, enquanto as Guerras Genpei eram travadas, uma grande fome começou a reclamar milhares de vidas. Kyoto foi fortemente bloqueada e não possuía material suficiente para apoiar os seus habitantes e as tão numerosas famílias deixadas para tentar a sobrevivência na selva.

A seca afetou as culturas agrícolas e a doença espalhou-se desenfreadamente, com a desnutrição a ser provavelmente um fator contribuinte. Os agricultores que sobreviveram não faziam os seus lucros habituais e só poderiam pagar uma parte dos seus impostos. Muitos não tiveram a mesma sorte. Um livro cujo título pode ser traduzido como Um relato dos meus Hut, escrito por Kamo Chimei, fala de cadáveres emaciados espalhados pelo rio Kamo.

Kyoto não foi a única cidade que sofreu, mas foi a que mais sofreu. As operações militares foram suspensas até lá durante a crise e cerca de 100.000 pessoas morreram de fome. Alguns anos após a crise acabar, o Grande Terramoto de 1185 sacudiu violentamente Kyoto. A magnitude deste terramoto é estimado em 7,4 na escala de Richter. Alguns edifícios sobreviveram, incluindo Phoenix Hall de Byodo-in (na fotografia acima), que agora é um Património Mundial da UNESCO.

3- St. Dilúvio de Felix

1530 

Grande parte da Holanda está abaixo do nível do mar e as inundações locais sempre foram um grave perigo. Mais de 100 inundações varreram os Países Baixos durante o último milénio. Águas de tempestade e falhas de engenharia (por exemplo, diques fracos) levaram a milhares e milhares de mortes.

Mas algumas inundações comparam-se com Flood de 5 de novembro de São Felix, 1530. Este dilúvio lavou toda uma área e colocou duas ilhas, Noord-Beveland e Sint Philipslan, completamente debaixo de água. Noord-Beveland (na fotografia acima, como é hoje) agora é um pântano de sal.

Cerca de 100 mil pessoas morreram por causa deste desastre e está atualmente classificado como a sétima enchente mais mortal na história. A Holanda, sob a constante ameaça de uma outra terrível inundação, deve preparar-se para tais catástrofes. Eles têm criações engenhosas de engenharia, como a areia engine ao nível de 3,5 km (2,2 km). Com o nível dos oceanos a subir, as pessoas vão simplesmente adicionar mais areia à estrutura. Os engenheiros procuram cada vez mais as soluções naturais para as inundações.

2- Varíola

1775-1782 

A varíola incuba no corpo por duas semanas antes do anfitrião mostrar sintomas. Isso significa que as pessoas a bordo dos navios cheios, em campos militares e em outros bairros próximos, poderiam espalhar a doença, sem qualquer consciência de que estavam infetados. A guerra na América colonial estava cheia de gente e estimulou a epidemia de varíola da América. A varíola matou cinco vezes mais pessoas do que a guerra revolucionária. Espalharam-se rumores que afirmavam que os britânicos estavam a envolver-se na guerra bacteriológica, uma vez que haviam construído a imunidade à doença.

George Washington teve que enfrentar esta epidemia. Ele já havia contraído varíola nos Barbados, aos 19 anos, e construiu a imunidade. A maioria não-britânica, porém, a partir de colonos para os gravemente afetados nativos americanos, foram altamente suscetíveis à varíola. As pessoas continuavam a levá-la de outros países e era necessária uma defesa melhor para os soldados coloniais. A partir de 1776, Washington exigiu que todos os novos soldados obtivessem inoculados sobre alistamento. Isso ajudou a parar a epidemia ao longo do tempo, embora matasse mais de 120.000 pessoas antes que diminuisse.

1- O Terramoto de Hokkaido

1730 

O Japão está localizado onde três placas tectônicas se encontram numa chamada "junção tripla." Por causa da colocação do país, ele passou por mais de 40 terramotos extremos gravados e vários outros desastres naturais. Até 1500 sismos ocorrem no Japão anualmente. A maioria são bastante pequenos em magnitude e passam despercebidos, embora os terramotos mais graves tendam a causar tsunamis potencialmente destrutivos (como a retratada no século 19 "A Grande Onda de Kanagawa" na impressão de xilogravura acima).

A 30 de dezembro, 1730, o Japão experimentou uma tragédia terrível. O terramoto ocorreu em Hokkaido numa magnitude de 8,3 na escala de Richter, deixando cerca de 137.000 mortos. Hokkaido é a ilha mais setentrional do Japão e a segunda maior. A sua população, desde então, aumentou para mais de cinco milhões de pessoas.

O terramoto de Hokkaido foi o pior na história do Japão por um longo tempo. Nenhuma mais destrutiva ocorreu até ao terramoto Kanto de 1923. Este desastre mais tarde afetou Tóquio e Yokohama, matando cerca de 300.000 pessoas e a rendeu a 2,5 milhões de pessoas casas inabitáveis .

O Japão pode experimentar um outro desastre desta escala a qualquer momento. Ninguém pode prever o quão destrutivo este evento poderá ser e ninguém pode prever quando chegará.

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