quarta-feira, 29 de abril de 2015

10 Horripilantes Instrumentos de Tortura Usados no Castelo dos Condes

Gravensteen ou o Castelo dos Condes, foi construído no final dos anos 1100s ao longo do rio Lieve, em Ghent, na Bélgica. O castelo tem servido muitos papéis ao longo da história, a sede real da contagem, um tribunal, até mesmo uma fábrica têxtil, mas no final da Idade Média passou pelo seu mais escuro período: a casa de tortura.

10- Parafusos de Polegar


Provavelmente está familiarizado com este dispositivo de tortura, que é basicamente projetado para reprimir os polegares ou os dedos de um prisioneiro. Quando o parafuso é apertado, lentamente esmaga os dedos entre duas barras de ferro.
No Castelo dos Condes, os parafusos de polegar foram apertados apenas o suficiente para causar uma dor insuportável e então bloqueados no local com um cadeado. Os presos poderiam ser deixados durante dias neste estado, sem ninguém para os ouvir gritar, apenas as frias paredes de pedra.

Se isso ainda não forçar uma confissão, o carrasco (que muitas vezes era encarregado de interrogatório, também) simplesmente quebraria as pontas dos dedos com um martelo.

9- Coleiras de Espinhos


Mais ou menos como uma donzela de ferro mais focada, as coleiras levavam a tortura para novos níveis hediondos. O Castelo dos Condes tinha um quarto dedicado especificamente ao promulgar do procedimento. Há uma janela em forma de crucifixo na ponta do quarto e foi aí que um sacerdote se levantou para entregar os últimos ritos para ver se o interrogatório dava uma guinada para o fatal, como sempre fazia.

Essencialmente, era uma coleira de ferro com pontas em forma de agulha apontadas para dentro. Era colocada em volta do pescoço de um prisioneiro, enquanto ele estava de pé no centro da sala. A coleira era então presa com cordas pelas quatro paredes. Se o preso mudasse tanto quanto uma polegada em qualquer direção, os picos empalavam-se através da garganta. A maioria das pessoas não poderia deixar de o fazer, após umas três horas.

8- O Cutelo


Com certeza, este foi mais frequentemente usado como um castigo de uma só vez do que como um instrumento de tortura prolongada, mas aquela lâmina de carne com fome na fotografia acima foi construída para cortar membros específicos. Na parte inferior da figura está uma pilha de mãos e pés cortados, que podem ou não ter sido uma descrição exagerada da frequência com que o castigo foi realizado.

No medieval Ghent, este foi considerado um castigo corporal, semelhante a espancar uma criança que não fez a sua lição de casa. Ele foi feito para os ladrões e outros criminosos menores. O último carrasco em Ghent foi um homem chamado Jean Guillaume Hannoff. Quando ele morreu, em 1866, o seu filho doou as suas ferramentas à cidade. Entre eles estava o cutelo acima, bem como o laço do seu carrasco valorizado.

7- Marcação


A marcação é um dos métodos mais antigos de tortura e identificação. Dos animais aos os escravos humanos, a marcação existe em torno de milénios e ainda é usada hoje em algumas indústrias de gado. As pessoas boas no Castelo dos Condes nunca foram aquelas que reinventaram a roda, mas elas certamente não pararam nenhuma roda de girar.

A marcação no Castelo foi feita como uma condenação permanente. Se o juiz decidisse que um prisioneiro não deveria ser morto ou libertado imediatamente, a frase normalmente caía para um dos três tipos diferentes de marcas: Uma marca "T" para travaux, que significava trabalho forçado temporário. A marca "TP" para perpétuels preparatórios, que significava trabalho forçado ao longo da vida. E a marca "TPF" para travaux perpétuels faussaire, que significava trabalho forçado ao longo da vida por falsificação, o que era aparentemente um crime muito sério para ter a sua própria categoria.

6- Camisa de Força de Contorção


Esta não é a mesma camisa de forças que conhecemos hoje. Feitas de couro, as "camisas de forças" de Ghent foram projetadas para serem tão desconfortáveis quanto possível. Elas não mantinham apenas um prisioneiro contido, elas funcionavam como um sistema de tortura completa em si mesmas. As camisas tinham cuidadosamente projetadas tiras nos braços que foram feitas para se conectarem com fivelas em diferentes partes da camisa. Quando o revestimento era feito com o cinto de segurança, elas distorciam o corpo do prisioneiro em formas quase irreconhecíveis. As camisas mais longas também poderiam ter alças para as pernas.

Os pesos não eram geralmente mantidos nestas camisas por muito mais do que alguns dias, mas os efeitos eram duradouros, dada a forma como a camisa torcia os seus membros e as espinhas.

5- A Mula


Às vezes chamado de "burro espanhol", este dispositivo de tortura é feito apenas com o cavalete de um carpinteiro, exceto que a parte superior da placa horizontal eleva-se a um pico agudo. Os presos ficam em cima do jumento, enquanto os pesos pesados ficam vinculados aos seus pés. Um dos pesos reais pode ser visto no lado esquerdo na fotografia acima.

A dor era excruciante, além da descrição, já que o peso de toda a pessoa era forçado a um certo ponto nos seus órgãos genitais. Supostamente, um dispositivo semelhante também foi usado por soldados da União em prisioneiros confederados durante a guerra civil americana. Muitas das vítimas ficaram permanentemente incapacitadas.

4- A Máscara da Infâmia


Às vezes, a punição não tem de ser infligida num calabouço solitário. Às vezes, o público pode ser tão rigoroso a ponto de exigir justiça rápida. Essa era a ideia por detrás das máscaras da infâmia, a máscara em si, embora muito desconfortável, não causa nenhuma dor. Os presos eram acorrentados nas máscaras de ferro ridículas e amarrados a um poste numa praça pública, onde os habitantes da cidade poderiam arremessar pedras e insultos contra eles.

As máscaras de infâmia foram projetadas para terem um ar tão tolo quanto possível para humilhar ainda mais o utente. E, embora a punição fosse relativamente benigna, o ferro poderia ainda alcançar temperaturas altas quando exposto muito tempo ao sol em dias muito quentes. Havia centenas prováveis de variações acerca das máscaras por toda a Europa, mas, em geral, acredita-se que as máscaras com grandes orelhas patetas (como a descrita acima) foram usadas para as pessoas "bobas", enquanto as máscaras com focinhos de porcos foram utilizadas para as pessoas que tinham cometido um crime sujo, embora não haja nenhuma indicação do que exatamente constituia um crime "sujo".

3- Moinhos Têxteis


Desde a Idade Média até ao século 19, Ghent foi uma potencial indústria têxtil potência no Norte Europeu. Durante cerca de 500 anos, foi a segunda maior cidade da Europa, logo atrás de Paris. Nos dias de hoje, só tem uma população de cerca de 250.000, graças em grande parte ao quase colapso do seu reinado têxtil. Mas, no seu auge, tinha um número relativamente grande de prisioneiros e todos aqueles prisioneiros significavam toneladas de trabalho livre nas suas fábricas de têxteis em expansão.

As fábricas de têxteis, especialmente as usinas movidas a água que operam em Ghent, na época, eram incrivelmente perigosas. Trabalhar num moinho nem sempre era uma sentença de morte, mas as pessoas muitas vezes foram esmagadas pelas máquinas ou nocauteadas pelas tiras de couro que moviam as rodas. Os prisioneiros foram a escolha óbvia, porque, bem, eles eram descartáveis.

Uma das práticas durante o tempo era suprimir a saída de pano com um selo que indica o destino e o nome da companhia que os fabricou. E se algum dia se deparar com um pedaço de pano com um dos selos acima sobre ele, vai saber que foi feito por prisioneiros no Castelo dos Condes.

2- A Roda


A roda viu muito de utilização por toda a Europa durante a Idade Média e era um instrumento de tortura favorecido no Castelo dos Condes. Trabalhava de duas maneiras, às vezes, o prisioneiro era amarrado ao volante e virava-se lentamente durante um incêndio. Os poucos momentos de alívio davam ao prisioneiro a oportunidade de confessar os seus crimes antes da roda trazer de volta as chamas ardentes.

No Castelo, no entanto, o método preferido era pendurar o prisioneiro sobre a roda, após ter sido envolvido com fita de pregos de ferro. A roda era girada de modo a que os picos raspassem nas costas do prisioneiro e, se fosse necessário aumentar a dor, os torturadores só tinham que abaixar o prisioneiro uma fração de uma polegada de modo a que os picos cavassem mais fundo.

1- Cintos de Pressão


A ideia de penas de prisão prolongadas realmente não acontecia até ao século 18. Antes disso, os prisioneiros eram mantidos por alguns dias, possivelmente torturados para induzir uma confissão e depois levados perante um juiz para sentença.

Os cintos de pressão foram uma das formas com que os guardas mantinham os prisioneiros em cheque durante as longas horas antes do seu julgamento. Os cintos tinham uma coleira de ferro que ficava ao redor do pescoço e as correntes decorriam até a um cinto de ferro que circulava a cintura. As algemas de pulso eram soldadas ao cinto e o próprio cinto poderia ser tão apertado quanto os guardas entendessem. Eram muitas vezes apertados a ponto de haver constrição na respiração do prisioneiro. E uma vez que as algemas de pulso eram presas ao cinto, apertavam-nas tanto que forçavam os pulsos a dobrar-se dolorosamente, transformando-os numa torcida entre uma camisa de forças e um espartilho de ferro.

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